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July 11, 2014

June comic books / cómics de junio

Today is my birthday. And I’ve decided to celebrate it like I always do: sharing with you my most recent acquisitions. In this case, half a dozen of wonderful comic books. MPH and Starlight are amazing, and so far Slott’s Silver Surfer has been quite a pleasant surprise. This month I’m finally reading new Miracleman stories (issue # 6 was still included in my old Eclipse editions, but not issue # 7), so I’m even more excited than usual. The Unwritten continues to be the best ongoing series of 2014, improving with each new chapter (Mike Carey is so impressive). Nevertheless, the best issue of the month is The Wicked + The Divine, by Gillen & McKelvie. Brilliant stuff! And now, without further ado, here are June comics as per solicitations:

MIRACLEMAN #7 

(W)  TBD (A) Chuck Austen, Alan Davis (CA) Alan Davis • Miracleman and Mr. Cream descend into the jungles of Paraguay where the battle with Gargunza begins! • Gargunza's shocking intentions for Liz Moran and her unborn child are revealed! • An unexpected enemy may mean the death of Miracleman! • Including material originally presented in WARRIOR #20-21 and MIRACLEMAN #6, plus bonus content. 

MPH #2 (OF 5) CVR B CANETE

(W) Mark Millar (A) Duncan Fegredo (CA) Duncan Fregredo. A good guy dealt a tough hand, Roscoe's found the perfect Get-Out-of-Jail-Free Card in the form of super-speed pills called MPH.  Now that he knows who put him away, he'll find that revenge is a dish best served…lightning fast! The all-new Millarworld Universe zooms ahead at breakneck speed with Millar and Fegredo's urban adventure tale. 
my sketch / mi boceto

SILVER SURFER #3 

(W) Dan Slott (A) Michael Allred, Michael Allred • Any old heroes can save the day. The Surfer and Dawn are out to save the day AFTER. • As everything goes kablooey, find out why the fate of every possible tomorrow rests... in a wind-up toy monkey. • No. Really. One of those creepy things with the cymbals. • Also, after 48 years in comics, one of the most under appreciated characters in the entire Marvel Universe FINALLY gets a name. Have your handbooks ready! 

STARLIGHT #4 CVR A CHAREST (MR) 

(W) Mark Millar (A) Goran Parlov (CA) Travis Charest. Duke and his young companion are getting deeper into Tantalus' underground movement, doing everything they can to infiltrate the invaders and meeting some unlikely allies. It's been 40 years since Duke last held a gun. Does he still have what it takes to drive out alien invaders and save Tantalus for a second time? 

UNWRITTEN VOL 2 APOCALYPSE #6 (MR) 

(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. 'The Fisher King,' part 1 of 3. As Pullman's cold war against stories turns hot, it's in stories that Tom must find the weapons and allies he'll need to beat him. And the best weapon of all is one a thousand knights have quested for... 

WICKED + DIVINE #1 (MR) CVR B MCKELVIE & WILSON 

(W) Kieron Gillen (A) Jamie McKelvie, Matthew Wilson (CA) Matthew Wilson, Jamie McKelvie. Every ninety years, twelve gods incarnate as teenagers. They are loved. They are hated. In two years, they are dead. The team behind critically thermonuclear floor-fillers Young Avengers and PHONOGRAM reunite to start a new ongoing superhero fantasy with a beautiful oversized issue. Welcome to THE WICKED + THE DIVINE, where gods are the ultimate pop-stars. But remember: just because you're immortal, doesn't mean you're going to live forever. 
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Hoy es mi cumpleaños. Y he decidido celebrarlo como siempre lo hago: compartiendo con ustedes mis más recientes adquisiciones. En este caso, media docena de cómics maravillosos. MPH y Starlight son asombrosos, y hasta ahora el Silver Surfer de Slott ha sido una sorpresa placentera. Este mes estoy leyendo finalmente nuevas historias de Miracleman (el # 6 aún estaba incluido en mis viejas ediciones de Eclipse, pero no el # 7), así que estoy más emocionado de lo normal. The Unwritten continúa siendo la mejor serie mensual del 2014, y mejora con cada nuevo capítulo (Mike Carey es tan impresionante). No obstante, lo mejor del mes es The Wicked + The Divine de Gillen y McKelvie. ¡Brillante! Y ahora, sin más preámbulos, aquí van los cómics de junio:


MIRACLEMAN #7

La batalla comienza. 

MPH #2 (OF 5)

Él ha encontrado la forma perfecta de escapar de la cárcel… con las pastillas de súper-velocidad llamadas MPH. Ahora que sabe quién lo inculpó, descubrirá que la venganza es un plato que se sirve mejor frío. 

SILVER SURFER #3

Cualquier héroe viejo puede salvar el día de hoy. SILVER SURFER debe salvar el mañana. Cuando todo estalla, descubrid donde descansa el destino de cada mañana posible. ¿Y qué hay del mono de los címbalos? 

STARLIGHT #4 CVR A CHAREST (MR)

DUKE y su joven acompañante se adentran en el movimiento revolucionario de Tántalo, y harán todo lo posible para infiltrarse entre los invasores y para encontrar nuevos aliados. Han pasado 40 años desde la última vez que DUKE sujetó un arma. ¿Aun así podrá salvar a Tántalo? 

UNWRITTEN VOL 2 APOCALYPSE #6 (MR)

Mientras la guerra contra las historias se agrava, en esas historias en donde Tom debe encontrar las armas y los aliados que necesitar para vencer. La mejor arma de todas es aquella que fue buscada por mil caballeros. 

WICKED + DIVINE #1 (MR)

Cada 90 años, 12 dioses se reencarnan como adolescentes. Son amados. Son odiados. En dos años, mueren. Bienvenidos al lugar en el que los dioses son estrellas pop y en donde ser inmortal no significa vivir para siempre. 
my drawing (pencils) / mi dibujo (a lápiz)


June 8, 2014

Sidekick # 4, 5 & 6 - J M Straczynski & Tom Mandrake

When I read the first issue of Sidekick I knew I had found exactly the kind of series I was looking for. It was a much needed incursion into the sidekick culture –an interesting, cruel and bold analysis of the figure of the teenager assistant of an adult hero– and Straczynski combined humor, sexuality and power in one sweeping narrative.

What else can I say? I’ve always felt fascinated with the ambiguous nature of those young heroes that live with mature men. Is it a relationship based purely on admiration? Or is it something else, something akin to the ties between the erastês (ἐραστής) and the erômenos (ἐρώμενος) from Ancient Greece? These are relevant questions, and although Sidekick is an audacious title I’m afraid they will be left unanswered.

Certainly, at the beginning I thought Sidekick would be reminiscent of radical titles such as Rick Veitch’s "Brat Pack" (a cruel and ironic story about a Robin-like teenager who is traumatized after living with a sexually depraved Batman-like character), it seems to me now that J M Straczynski is shying away from the most controversial subject: “Sidekick is the tale of a declining sidekick on the downward slide into madness”, and not the tale, I might add, of sexual innuendo, perversion and abuse that might have scandalized most –if not all– readers. 

In issues 4 through 6, we discover more about Julia Moonglow’s dark past and her rather sinister plans regarding Flyboy’s future. She has been responsible for discrediting him and ruining his reputation, but at the same time, by pushing the kid over the edge she has awaken something in him, something disturbing, ferocious and terrifying.

The initial mystery of Red Cowl’s disappearance is explored further. Soon, it becomes obvious for Barry that his beloved mentor was the world’s greatest liar. He isn’t dead, he faked his own demise so he could enjoy an hedonistic lifestyle without worrying for the consequences of his actions. Finding out the truth is a painful blow to Barry. He has been abandoned, he has been humiliated, he has been insulted and rejected by every citizen in Sol City, but only now he is hitting rock bottom.

So in many ways this is a saga about redemption and revenge, all mixed up in one furious journey. Personally, I think it’s interesting to observe how Flyboy starts killing superheroes, completely forgetting his past as one of the good guys. Sure, some of you might say that this ‘good guy turned into bad guy’ premise isn’t terribly original, but I think JMS handles it with literary aplomb.

Of course, Sidekick wouldn’t be so impressive without the art of Tom Mandrake. I’ve been a fan of Mandrake for years. Surely many fans consider him famous for his runs in “Martian Manhunter” and “Night Force”, nevertheless the first time I saw his amazing work was in the pages of “Arion, Lord of Atlantis”, one of my favorite DC titles from the 80s. As you can see, it’s no coincidence that my nom de plume is Arion. Like I told Straczynski, Tom Mandrake was more than enough incentive for me to pick up this new series. By the way, in case you missed my letter –published in issue 3 and answered by Straczynski himself– simply click here to read it.
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Flyboy remembers the past / Flyboy recuerda el pasado


Julia Moonglow & Flyboy 
Cuando leí el primer número de “Sidekick”, supe que había encontrado exactamente el tipo de colección que estaba buscando. Era una muy necesaria incursión en la cultura de los aliados juveniles –un análisis interesante, cruel y atrevido de la figura del ayudante adolescente y el héroe adulto– y Straczynski combinaba humor, sexualidad y poder en una atrayente narrativa.

¿Qué más puedo decir? Siempre me he sentido fascinado por la naturaleza ambigua de estos jóvenes héroes que viven con hombres maduros. ¿Es una relación basada puramente en la admiración? ¿O es algo más, algo similar a los vínculos entre el erastês (ἐραστής) y el erômenos (ἐρώμενος) de la Antigua Grecia? Estas son preguntas relevantes, y aunque "Sidekick" es una serie audaz me temo que no serán respondidas. 

Ciertamente, al inicio pensé que "Sidekick" me haría recordar títulos radicales como  "Brat Pack" de Rick Veitch (una cruel e irónica historia sobre un adolescente parecido a Robin que termina traumatizado después de vivir con un personaje sexualmente depravado parecido a Batman), ahora me parece que J M Straczynski está huyendo de estos temas controversiales: “Sidekick es el relato de un ayudante juvenil que desciende hacia la locura”, y no el relato, podría añadir, de insinuación sexual, perversión y abuso que podría haber escandalizado a muchos lectores, o a todos ellos.


The killing begins / la matanza comienza
En los números 4 a 6, descubrimos más sobre el pasado oscuro de Julia Moonglow y sus planes bastantes siniestros en relación al futuro de Flyboy. Ella ha sido la responsable de desacreditarlo y arruinar su reputación, pero al mismo tiempo, al empujar al muchacho hasta el borde del abismo, ha despertado algo en él, algo perturbador, feroz y terrorífico.

El misterio inicial de la desaparición de Red Cowl es explorado aún más. Pronto, para Barry resulta obvio que su dichoso mentor era el mayor mentiroso del mundo. No está muerto, fingió su propia muerte para poder disfrutar de un estilo de vida hedonista sin preocuparse por las consecuencias de sus actos. Descubrir la verdad es un doloroso golpe para Barry. Ha sido abandonado, humillado, insultado y rechazado por todos los ciudadanos de Sol City, pero sólo ahora cae hasta el fondo. 

Así que de muchas maneras esta es una saga sobre redención y venganza, todo mezclado en una furiosa travesía. Personalmente, creo que es interesante observar cómo Flyboy empieza a matar superhéroes, olvidando completamente su pasado como uno de los chicos buenos. Seguro, algunos podrían decir que esta premisa de 'bueno que se convierte en malo' no es terriblemente original, pero creo que JMS la maneja con aplomo literario. 

Por supuesto, “Sidekick” no sería tan impresionante sin el arte de Tom Mandrake. He sido fan de Mandrake por años. Seguramente será famoso para muchos fans por sus etapas en “Martian Manhunter” y “Night Force”, no obstante, la primera vez que vi su asombroso trabajo fue en las páginas de “Arion, Lord of Atlantis”, una de mis colecciones favoritas de DC de los 80s. Como pueden ver, no es ninguna coincidencia que mi nom de plume sea Arion. Como le dije a Straczynski, Tom Mandrake fue un incentivo más que suficiente para hacerme comprar esta miniserie. Por cierto, en caso de que se hayan perdido mi carta –publicada en el número 3 y respondida por el propio Straczynski– simplemente hagan click aquí para leerla.

November 17, 2013

America’s Got Powers # 7 - Jonathan Ross & Bryan Hitch



The struggle for power finally gets to an end. In the conclusion of this miniseries, the creative team provides at last an answer to most of our questions. What happens when Tommy decides that it’s about time to stop giving power to others?

As we had seen in previous issues, everyone wants power. Politicians, the director of the America’s Got Powers show, the ambitious woman that many readers considered a parody of a well-known figure, etc. And the final showdown was so big that it could not be contained in the sixth issue of the miniseries, hence the need to produce one additional issue that wasn’t originally in the plans…


In the end, Tommy manages to absorb everyone’s energies and abilities, and steals all that power for himself. It’s thanks to his decisive intervention that San Francisco survives a nuclear attack. And once everyone has been saved, Tommy sends all that power to space, to an unknown corner of the galaxy where it originated.


Now Earth is once again a normal planet inhabited by normal people. With a new face and a new identity, Tommy and his girlfriend travel across America, having fun at all the news broadcasts in which Tommy is considered the world’s most dangerous teenager.


Faithful to the visual patterns established since the first chapter, Bryan Hitch focuses his efforts in a group of wonderful double page spreads. In one case we can see the director of the America’s Got Powers show floating above a crowd of excited people, and in the next one we have Tommy saving San Francisco from a nuclear detonation. Finally, we get to see Tommy shining and blinding everyone who dares to take a look at him. He has the power to obliterate those who attacked him, but he simply decides to get rid of all powers forever.


America’s got powers? Not anymore. Nevertheless, in the final page, Jonathan Ross suggests that there might be a sequel in the works. 


In case you want to check out the rest of the miniseries, just click on the following links:


http://artbyarion.blogspot.com/2012/05/americas-got-powers-1-jonathan-ross.html

http://artbyarion.blogspot.com/2012/07/americas-got-powers-2-jonathan-ross.html
http://artbyarion.blogspot.com/2012/10/americas-got-powers-3-jonathan-ross.html
http://artbyarion.blogspot.com/2013/02/americas-got-powers-4-jonathan-ross.html
http://artbyarion.blogspot.com/2013/04/americas-got-powers-5-jonathan-ross.html
http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/americas-got-powers-6-jonathan-ross.html

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La lucha por el poder finalmente llega a su fin. En el último número de la miniserie, el equipo creativo por fin responde nuestras preguntas. ¿Qué pasa cuando Tommy decide que es hora de dejar de darles poderes a los demás?


Como habíamos visto en números anteriores, todos quieren poder. Los políticos, el director del show America’s Got Powers, la ambiciosa mujer que muchos lectores consideraron una parodia de una figura bien conocida, etc. Y la batalla final era tan grande que no podía ser contenida en el sexto número de la miniserie, de ahí la necesidad de producir un número adicional que no estaba originalmente en los planes...


Tommy finalmente se las arregla para absorber las energías y habilidades de todos, y se roba todo ese poder. Es gracias a su decisiva intervención que San Francisco sobrevive un ataque nuclear. Y una vez que todos han sido salvados, Tommy envía todo ese poder al espacio, al rincón desconocido de la galaxia en el que se había originado.


Ahora la Tierra es una vez más un planeta normal habitado por gente normal. Con un nuevo rostro y una nueva identidad, Tommy y su enamorada viajan por Estados Unidos, divirtiéndose con los noticieros en los que Tommy es considerado el adolescente más peligroso del mundo.


Fiel a los patrones visuales establecidos desde el primer capítulo, Bryan Hitch enfoca sus esfuerzos en un grupo de maravillosas páginas dobles. En un caso podemos ver al director del show America’s Got Powers flotando sobre una multitud de gente emocionada, y en el siguiente tenemos a Tommy salvando San Francisco de una detonación nuclear. Finalmente, vemos a Tommy brillando y cegando a todos los que se atreven a mirarlo. Tiene el poder para aniquilar a quienes lo atacaron, pero él simplemente decide deshacerse de todos los poderes para siempre. 


¿Estados Unidos tiene poderes? Ahora no. Sin embargo, en la página final, Jonathan Ross sugiere que podría haber una secuela en ciernes.


En caso que quieran revisar el resto de la miniserie, solamente hagan click en los siguientes links:



August 23, 2013

America’s Got Powers # 6 - Jonathan Ross & Bryan Hitch

Tommy has dreamed such dreams… Dreams of power, glory and ecstasy. In his dreams, San Francisco is no longer the city we’ve visited or seen in movies, now it’s a place inhabited by superhumans. Everyone has extraordinary abilities and powers, and somehow, instead of chaos, a nice and cordial coexistence is made possible.

But what does it mean to dream about a peaceful life? In a way, perhaps, Jonathan Ross reinterprets the interactive processes between the teenager and the powerful adult in charge. Both teens and grownups convey to one another a continual flow of verbal and –an even more influential–non-verbal information. 

Subsequently, Tommy’s dilemma is born out of this dialectical interaction. Though mutually influential, he elucidates how such processes do not obfuscate, but rather redefine, his neutrality. But can he be neutral in the most important battle of history? Can he remain neutral when his power is sufficient to create a new race of superhumans capable of obliterating every major city on Earth? 

Perhaps the US Government is working too hard to "fix" the adolescent; and this inadvertently undermines respect and ultimately leads to an empathic failure. Tommy’s most important link to the world is his mother and his brother. 

This is a primary maternal preoccupation, similar to Donald Winnicott’s evocative term describing the powerful mother-infant bond. Can the protracted experience of empathic attunement be a mutative factor in these relationships? Tommy doesn’t know, and we don’t know. But as soon as the US government starts bombarding San Francisco, Tommy will have to figure it all out. The survival of his family is in his hands.

Bryan Hitch continues with the tradition of great double page spreads. We have a panoramic view of the San Francisco streets crowded with superpowered people. But whenever more violent actions or more intimate moments take place, Hitch’s art continues to shine. 

This is the sixth issue of the miniseries. In issue # 7 everything will come to an end. I can’t wait to see what happens then. And I’m sure I’m not the only one impatient to read the conclusion.

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Tommy ha tenido esos sueños... Sueños de poder, gloria y éxtasis. En sus sueños, San Francisco ya no es la ciudad que hemos visitado o visto en películas, ahora es un lugar habitado por superhumanos. Todos tienen poderes y habilidades extraordinarias, y de algún modo, en lugar de un caos, ha sido posible una coexistencia agradable y cordial.

Pero ¿qué significa soñar con una vida pacífica? De algún modo, tal vez, Jonathan Ross reinterpreta el proceso interactivo entre el adolescente y el poderoso adulto al mando. Tanto los jovencitos como los adultos trasmiten un pulso constante de información verbal y no-verbal.

En consecuencia, el dilema de Tommy nace de esta interacción dialéctica. Aunque de influencia mutua, él comprueba que semejantes procesos no ofuscan, sino más bien redefinen su neutralidad. ¿Pero puede ser neutral en la batalla más importante de la historia? ¿Puede permanecer neutral cuando su poder es suficiente para crear una nueva raza de superhumanos con capacidad para arrasar las más grandes ciudades de la Tierra?

Tal vez el gobierno de Estados Unidos está trabajando al máximo para "arreglar" al adolescente; y esto de manera inadvertida socaba el respeto y en última instancia lleva a un fracaso de la empatía. El vínculo más importante de Tommy con el mundo es su madre y su hermano. 

my drawing / mi dibujo

Esta es una preocupación primariamente maternal,  similar al término que Donald Winnicott evoca para describir el poderoso vínculo madre-hijo. ¿Puede la prolongada experiencia de sintonía empática ser un factor cambiante en estas relaciones? Tommy no lo sabe, nosotros tampoco. Pero apenas el gobierno de Estados Unidos empieza a bombardear San Francisco, Tommy tendrá que descifrar todo esto. La sobrevivencia de su familia está en sus manos.


Bryan Hitch continúa con la tradición de las grandiosas páginas dobles. Tenemos una vista panorámica de las calles de San Francisco atiborradas de gente súper-poderosa. Pero cuando hay acción más violenta o momentos más íntimos, el arte de Hitch continúa brillando.


Este es el sexto número de la miniserie. En el # 7 todo llegará a su fin. No puedo esperar a ver qué es lo que pasará. Y estoy seguro que no soy el único que está impaciente por leer la conclusión.

August 20, 2013

Jupiter’s Legacy # 2 - Mark Millar & Frank Quitely

The superhero genre usually follows established rules. The approach, most of the time, tends to be Manichean. Ideologies are caricaturized or simply ignored. In order to portray a fictitious world of muscled heroes the writer must participate in a “brawn versus brain” battle. In most mainstream works, usually the brawn wins; in other words, the physical confrontation, the “strong versus stronger” dynamics are essential.

Very rarely do we find stories conceived with a different notion. Mark Millar has introduced a number of elements into his narrative that defy the typical reductionism of superhero scribes. In the previous issue we saw how a group of superheroes helped and inspired Americans during the great financial depression. But we are no longer in the 30s, and economic troubles are now more important than the predictable fisticuffs with old villains.

For Walter, brother of the Utopian, this is quite clear: the economic infrastructure must change, the unemployment rate must be diminished, it’s time to “get your head around a post-capitalist ideology”. When he tries to explain his ideas in the White House, he’s stopped by the Utopian. This crisis cannot be averted by superhumans, and only the government can take care of it. Walter and his brother argue. Perhaps this is a not so subtle clash between values and traditions, between opposing ideologies, but it’s also a triumph. Brains over brawn, after all.  

Walter also appears on Frank Quitely’s magnificent cover. Holding a transparent cube, he gazes into the horizon, contemplatively, silently. Quitely gives us a wrinkled face that is the map of an entire life. And like an impossible photography of a man that doesn’t exist, this honest expression makes us realize that everything about this character is true: his determination, his ideology, his fortitude.
Utopian’s daughter / la hija de Utopian

Quitely’s interior pages are also a delight. From the mayhem provoked by Chloe, the Utopian’s daughter, after she finds out she’s pregnant to her sexual rendezvous with the son of Earth’s most infamous super-villain. 

The final page is iconic and dramatic, there we see Walter talking with Brandon, the Utopian’s son, “the old have really no more wisdom than the young. We’re just ugly enough to look wise and not so driven by our genitalia” says the old man. But in Quitely’s hands, even ugliness and sordidness are turned into a visual feast that must be devoured by ravenous eyes and minds that hunger for good art. What a delicious second issue.    
A hero’s daughter and a villain’s son / la hija de un héroe y el hijo de un villano
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Utopian’s son / el hijo de Utopian

El género súper-heroico usualmente sigue reglas establecidas. El enfoque, la mayoría de las veces, tiende a ser maniqueo. Las ideologías son caricaturizadas o simplemente ignoradas. Para retratar un mundo ficticio de héroes musculosos el escritor debe participar en una batalla de “cerebro versus músculos”. En los trabajos de mayor difusión, usualmente gana el músculo; en otras palabras, la confrontación física, la dinámica de "el fuerte versus el más fuerte" son esenciales.

Rara vez encontramos historias concebidas bajo una noción diferente. Mark Millar ha introducido varios elementos en su narrativa que desafían el típico reduccionismo de los escribas de superhéroes. En el número anterior, vimos cómo un grupo de superhéroes ayudó e inspiró a los estadounidenses durante la gran depresión financiera. Pero ya no estamos en los años 30, y los problemas económicos ahora son  más importantes que los predecibles pleitos con viejos villanos.

Para Walter, el hermano de Utopian, esto es bastante claro: la infraestructura económica debe cambiar, la tasa de desempleo debe disminuir, es hora "de pensar en una ideología post-capitalista". Cuando intenta explicar sus ideas en la Casa Blanca, es detenido por Utopian. Esta crisis no puede ser combatida por los  superhumanos, y sólo el gobierno puede encargarse de ella. Walter y su hermano discuten. Tal vez este es un choque no tan sutil entre valores y tradiciones, entre ideologías opuestas, pero también es un triunfo. El cerebro le gana a los músculos, después de todo.
Walter & Brandon

Walter también aparece en la magnífica portada de Frank Quitely. Sostiene un cubo transparente, su mirada se pierde en el horizonte, contemplativamente, silenciosamente. Quitely nos da un rostro arrugado que es el mapa de toda una vida. Y como la fotografía imposible de un hombre que no existe, esta honesta expresión hace que nos demos cuenta de que todo en este personaje es verdadero: su determinación, su ideología, su fortaleza.

Las páginas interiores de Quitely también son una exquisitez. Desde el pandemonio provocado por Chloe, la hija de Utopian, después de enterarse de que está embarazada hasta su encuentro sexual con el hijo del más infame supervillano de la Tierra. 

La página final es icónica y dramática, allí vemos a Walter hablando con Brandon, el hijo de Utopian, "los viejos realmente  no tienen más sabiduría que los jóvenes. Sólo somos lo suficientemente feos para vernos sabios y no estamos tan dominados por nuestros genitales", afirma el viejo. Pero en las manos de Quitely, incluso la fealdad y la sordidez se convierten en un festín visual que debe ser devorado por ojos voraces y mentes hambrientas de buen arte. Qué delicia de segundo número.

June 27, 2013

Witch Doctor Mal Practice # 6 - Brandon Seifert & Lukas Ketner

I knew we wouldn’t get the typical outcome in this, the final issue of Mal Practice. And I was right. Brandon Seifert keeps exploring the elements that make of Witch Doctor a unique character and an innovative comic book. The large doses of black humor, the constant ironies, the unexpected plot twists, the medicine background firmly inserted into the world of the fantastic, all of these elements seem to shine here even brighter than in the previous chapter. 

We probably had imagined that Penny Dreadful would break free from her imprisonment, but taking a look at her tortured face shows us that this time she’s not taking any prisoners (well, she never does, but still…). Lukas Ketner gives us a very shocking page divided in three panels, the first one shows us how Penny Dreadful tears her own arm apart, dropping it to the floor. Even with only one arm, she still manages to destroy and devour the malignant harpy that had captured her.
Penny Dreadful

Gast, on the other hand, deals with his opponent creatively. Instead of a direct confron-tation he replicates Doctor Vincent Morrow’s spell and summons the Surgeons, these powerful and inhumane creatures that get rid of everything they consider a ‘disease’.

Meanwhile, Witch Doctor faces his nemesis who plans to pour a potent magical potion into the water reservoir of the city. After being beaten down, the doctor realizes that he doesn’t have the time to create a specific spell to neutralize the potion but he can do one thing about it: piss on it (literally). Like I said, I knew I’d be surprised by the final pages of the miniseries but I didn’t think I’d be so amused by the urination tactics of the protagonist. 

If you want to read more about Witch Doctor, click on the following links: Witch Doctor Mal Practice # 1Witch Doctor Mal Practice # 2Witch Doctor Mal Practice # 3Witch Doctor Mal Practice # 4 & Witch Doctor Mal Practice # 5.
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The arrival of the Surgeon / la llegada del Cirujano

Sabía que el desenlace no sería típico en este número final de Mal Practice. Y tenía razón. Brandon Seifert continúa explorando los elementos que hacen de Witch Doctor un personaje único y un cómic innovador. Las tremendas dosis de humor negro, las constantes ironías, los giros argumentales inesperados, el trasfondo médico firmemente insertado en el mundo de lo fantástico, todos estos elementos parecen brillar aquí incluso más que en el capítulo anterior.

Probablemente habíamos imaginado que Penny Dreadful se liberaría de su prisión, pero al dar un vistazo a su rostro torturado nos muestra que esta vez no dejará a nadie con vida (bueno, nunca lo hace, pero aun así...). Lukas Ketner nos entrega una página impactante dividida en tres viñetas, la primera nos muestra cómo Penny Dreadful se arranca su propio brazo, arrojándolo al suelo. Incluso con un sólo brazo, se las arregla para destruir y devorar a la maligna harpía que la había capturado.
Is urine powerful enough? / ¿Tiene la orina suficiente poder?

Gast, por otro lado, se enfrenta a su oponente de manera creativa. En vez de una confrontación directa replica el hechizo del Doctor Vincent Morrow e invoca a los Cirujanos, estas poderosas e inhumanas criaturas que eliminan todo lo que consideran una ‘enferme-dad’.

Mientras tanto, Witch Doctor lucha contra su némesis, quien planea derramar una potente poción mágica en las reservas de agua de la ciudad. Después de ser golpeado, el doctor se da cuenta que no tiene tiempo para creer un hechizo específico que neutralice la poción, pero puede hacer algo más: mear (literalmente). Como dije, sabía que sería sorprendido en las páginas finales de la miniserie, pero no creí que me divertiría tanto con las técnicas urinarias del protagonista.

Si quieren leer más de Witch Doctor hagan click en los siguientes links: Witch Doctor Mal Practice # 1Witch Doctor Mal Practice # 2Witch Doctor Mal Practice # 3Witch Doctor Mal Practice # 4 & Witch Doctor Mal Practice # 5.

June 23, 2013

Jupiter’s Legacy # 1 - Mark Millar & Frank Quitely

1929. The Wall Street Crash. The richest men of the US lose their fortunes in a day. The working class loses absolutely everything. The country is in ruins. “America was the greatest idea in human history, the most resourceful people the world had ever known, and yet here we were reduced to breadlines and soup kitchens”. Sounds like fiction, but anyone with the slightest knowledge of American history will understand how serious the economic crisis of the 20s was. 

When people have no money and no hope, the entertainment industry thrives. It’s the need for escapism. That’s why two high school teenagers invented a character that was “faster than a bullet and stronger than a locomotive, able to leap tall buildings in a single bound”. It’s no coincidence that the greatest financial depression is accompanied by the creation of Superman and hundreds of superheroes (as well as extravagant movies that had little or nothing to do with the “real” world).
1929: America's darkest hour /
1929: la hora más oscura de Estados Unidos

In Mark Millar’s opening chapter, however, something different happens. A bankrupted man seeks out a mysterious island he has inspected in his dreams. He’s accompanied by his brother, his wife and his closest friends. After arriving to the island they return to firm land “wrapped in costumes that raised the spirits of anyone who saw them”, their superhuman powers and abilities seem to rival only their high morals: “We didn’t care about money or politics. Our only desire was to serve our country and our infinite idealism inspired the best in everyone who came near us”... except, of course, their own children. Worshipped as demigods and super-celebrities, these heroes are the most famous people in the world, and of course their sons and daughters cash in their popularity, and bask in the unmerited glory of being the heirs of the saviors of the world. 

The man who found the island is the world-renowned Utopian, a superhero similar to the father of the genre, the Man of Steel himself. Morality, decency and admiration for the American Way define him. He’s the team leader, responsible for defending the world against countless menaces. After 80 years, all the cool villains have been defeated, all the cosmic threats neutralized, and only the occasional supervillain escapee ruins the languid calm that has been established long ago. 
The Utopian: an old hero still active /
Utopian: un viejo héroe todavía activo

When one of those villains tries to escape, he’s attacked by the Utopian and his team. Utopian’s brother, perhaps out of mercy or simply out of boredom, enters into the enemy’s mind and takes him to a ‘psychic painting’ of his own creation. There both of them can experience the peacefulness of a blue lake, in a sunny afternoon. He does it, so that the villain won’t feel any pain as the superhumans break his spine and splinter his bones.  

The Utopian’s children, as usual, haven’t responded the emergency call. They’re somewhat occupied getting drunk or taking drugs, and they don’t give a damn about their parent’s old-fashioned sense of justice. Utopian’s brother is sick of the world they live in, he is against the ambition of the bankers that caused the crash in 1929 and the warmongers that profited thanks to the US tendency of declaring war to other nations. The economy is again in peril, Wall Street is out of control again and as a result people are losing their homes and realizing that food has become a luxurious commodity, while the kids of the superheroic generation continue to make millions thanks to publicity endorsements and the clever ways in which they exploit their fame. 

Mark Millar’s script is fascinating, and he has found the perfect artist for this project. Frank Quitely, perhaps the greatest artist of his generation. Quitely vigorously recreates the atmosphere of 1929 in the first pages, showing us the impoverished streets of New York, the tattered people that make lines to get some food, the dark alleys with homeless guys and the decadent scenario behind them. There is visual drama here, but also historical accuracy. The fighting sequence is as amazing as his work in “Flex Mentallo”, the psychic painting is an idyllic image, aggressively contrasted by the Utopian’s daughter and her habit of snorting cocaine. ______________________________________________________________________     
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1929. La caída de Wall Street. Los hombres más ricos de Estados Unidos pierden sus fortunas en un día. La clase trabajadora pierde absolutamente todo. El país está en ruinas. "Estados Unidos fue la idea más grandiosa en la historia humana, las personas más recursivas que el mundo jamás había conocido y, sin embargo, aquí estábamos reducidos a hacer colas para el pan o para la sopa de caridad". Suena como ficción, pero cualquiera con el más mínimo conocimiento de historia estadounidense entenderá qué tan seria fue la crisis económica de los 20. 
The Utopian’s brother inside one his psychic paintings /
el hermano de Utopian dentro de una de sus pinturas psíquicas

Cuando la gente no tiene dinero ni esperanza, la industria del entretenimiento florece. Es la necesidad del escapismo. Es por eso que dos adolescentes, todavía en secundaria, inventaron un personaje "más rápido que una bala y más fuerte que una locomotora, capaz de saltar edificios de un sólo brinco". No es coincidencia que la más grande depresión financiera fuese acompañada por la creación de Superman y cientos de súper-héroes (así como extravagantes películas que tenían poco o nada que ver con el mundo "real"). 
Sin embargo, en el capítulo inicial de Mark Millar, sucede algo diferente. Un hombre en bancarrota busca una isla misteriosa que ha inspeccionado en sus sueños. Lo acompañan su hermano, su esposa y sus mejores amigos. Después de llegar a la isla retornan a tierra firma "envueltos en trajes que levantaban el espíritu de cualquier que los viese", sus habilidades y poderes sobrehumanos parecen rivalizar sólo con su elevada moral: "No nos importaba el dinero o la política. Nuestro único deseo era servir a nuestro país y nuestro idealismo infinito inspiró lo mejor en todos los que se nos acercaron"... excepto, por supuesto, sus propios hijos. Idolatrados como semidioses y súper-celebridades, estos héroes son las figuras más famosas del mundo, y desde luego sus hijos e hijas sacan provecho de esta popularidad, y retozan en la inmerecida gloria de ser los herederos de los salvadores del mundo. 

El hombre que encontró la isla es el mundialmente renombrado Utopian, un súper-héroe similar al padre del género, el mismísimo Hombre de Acero. Lo definen la moralidad, decencia y admiración por el estilo de vida norteamericano. Él es el líder del equipo, responsable de defender al mundo contra incontables amenazas. Después de 80 años, todos los villanos importantes han sido derrotados, todas las amenazas cósmicas neutralizadas, y sólo el ocasional villano fugitivo arruina la calma lánguida que ha sido establecida hace mucho.

Cuando uno de estos villanos intenta escapar, es atacado por Utopian y su equipo. El hermano de Utopian, tal vez por piedad o simplemente por aburrimiento, entra a la mente del enemigo y lo lleva a una 'pintura psíquica' de su propia creación. Allí, ambos pueden experimentar la paz de un lago azul, en una tarde soleada. Así, el villano no sentirá ningún dolor mientras los superhumanos rompen su columna y quiebran sus huesos.
The Utopian's daughter and her cocaine-addicted friends /
La hija de Utopian y sus amigos adictos a la cocaína

Los hijos de Utopian, como siempre, no han respondido la llamada de emergencia. Están un tanto ocupados emborra-chándose o drogándose, y no les importa un carajo el desfasado concepto de justicia de sus padres. El hermano de Utopian está harto del mundo en el que viven, está en contra de la ambición de los banqueros que causaron la caída de 1929 y los que lucran con los conflictos bélicos gracias a la tendencia de Estados Unidos de declararle la guerra a otras naciones. La economía está de nuevo en peligro, Wall Street está fuera de control otra vez y como resultado la gente está perdiendo sus hogares y dándose cuenta que la comida se ha convertido en un bien escaso; mientras tanto, los hijos de la generación superheroica continúan amasando millones gracias a la publicidad y la astuta manera en la que explotan su fama.

El guión de Mark Millar es fascinante, y ha encontrado al artista perfecto para este proyecto. Frank Quitely, quizás el mejor artista de su generación. Quitely recrea vigorosamente la atmósfera de 1929 en las primeras páginas, mostrándonos las calles empobrecidas de New York, la gente andrajosa que hace cola para recibir un poco de comida, los callejones oscuros con mendigos y el decadente escenario detrás de ellos. Hay un drama visual aquí, pero también rigor histórico. La secuencia de pelea es tan asombrosa como su trabajo en “Flex Mentallo”, la pintura psíquica es una imagen idílica, contrastada agresivamente con la hija de Utopian y su hábito de inhalar cocaína.

June 9, 2013

Witch Doctor Mal Practice # 5 - Brandon Seifert & Lukas Ketner


Witch Doctor is forced to fight against a microscopic dragon that is already starting to destroy his lungs; using every spell at his disposal, the doctor is finally able to defeat this uncanny threat. Now, however, he can’t take a few days to rest. In fact, he must attack his opponents with the help of Gast and the mysterious woman who infected him on the first chapter of this miniseries.

Together, this motley crew are able to track down the whereabouts of Penny Dreadful, who is been held captive by the doctor’s nemesis. Using the same syringe that we saw for the first time in the cover of Witch Doctor # 0 (published in the Walking Dead # 85 in 2011), Doctor Vincent Morrow finally catches his enemy off guard, but will this surprise attack be enough?


Lukas Ketner has some truly amazing pages here. First of all, there’s a recap page that defies any conventio-nalism: we get to see an illustration that seems to come out from the pages of a forgotten book of medicine / anatomy that reveals the nature of the Strigoi, and then instead of the classic square panels we have a series of circles that almost roll out of the page in which we witness the ordeals of Doctor Vincent Morrow. 

The battle between Witch Doctor and his lung-dragon is also fantastic, as it is the scene of the confrontation between Gast and the Strigoi that infected the Doctor. Finally, the fight between the protagonists and the antagonists is quite memorable. There’s only one issue left before the end, and I’m sure it’ll be greater than I expect.
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Witch Doctor se ve forzado a pelear contra un dragón microscopico que ya está empezando a destruir sus pulmones; usando todos los hechizos a su disposición, el doctor es finalmente capaz de derrotar a esta siniestra amenaza. Ahora, sin embargo, no puede tomarse un par de días para descansar. De hecho, debe atacar a sus oponentes con la ayuda de Gast y la misteriosa mujer que lo infectó en el primer capítulo de esta miniserie. 

Juntos, este extraño grupo es capaz de rastrear el paradero de Penny Dreadful, quien sigue capturada a manos del némesis del doctor. Usando la misma jeringa que vimos por primera vez en la portada de Witch Doctor # 0 (publicado en "The Walking Dead" # 85, el 2011), el doctor Vincent Morrow finalmente agarra a su enemigo con la guardia baja, pero ¿será suficiente este ataque sorpresa?

Lukas Ketner tiene algunas páginas realmente asombrosas. En primer lugar, la página de recuento desafía todos los conven-cionalismos: vemos una ilustración que parece salir de las páginas de algún olvidado libro de medicina / anatomía que revela la naturaleza del Strigoi, y luego en vez de las clásicas viñetas rectangulares tenemos una serie de círculos que casi ruedan por la página en la que observamos los padecimientos del doctor Vincent Morrow. 

La batalla entre Witch Doctor y su dragón de pulmón es también fantástica, al igual que la escena de confrontación entre Gast y el Strigoi que infectó al doctor. Finalmente, la pelea entre los protagonistas y los antagonistas es bastante memorable. Sólo queda un número antes del final, y estoy seguro que será mejor de lo que imagino.

April 25, 2013

Witch Doctor Mal Practice # 4 - Brandon Seifert & Lukas Ketner


Doctor Vincent Morrow knows that desperate times call for desperate measures. But this time not even the most desperate of measures might be enough to guarantee his survival. Eric Gast rescues the doctor and takes him to the one person who can save his life. 

Meanwhile, Penny Dreadful is still a prisoner. With the talisman that neutralizes her powers, her supernatural persona is quickly replaced by her human mind. Tortured by her captors she reminds them that the monster within her will awaken, to the doom of them all.


Witch Doctor is slowly recovering from the attack, but the Strigoi infection that was his main cause of concern is getting worse. In order to treat himself, he sends his astral form to annihilate the larvae that plague his body. With a telekinesis spell, his ethereal manifestation will be able to destroy the mystic infection. 

Penny Dreadful

Brandon Seifert keeps on developing multiple subplots, while providing more information about the doctor’s enemies. In two issues this miniseries will end, and for the first time in years I can’t predict what the outcome will be. Thanks to Brandon’s imagination, I know that all of his readers will be surprised.  


Lukas Ketner designs the most fascinating monsters in this issue, but he also excels at reconstructing the microscopic world of Witch Doctor’s body. As the astral form travels through the arteries, the brain and the lungs, we get to see some of the most amazing artwork that has ever graced the pages of a Skybound title. 

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Inside the doctor's body / dentro del cuerpo del doctor

El doctor Vincent Morrow sabe que en tiempos desesperados, hacen falta medidas desesperadas. Pero esta vez ni siquiera la más desesperada de las medidas podría ser suficiente para garantizar su supervivencia. Eric Gast rescata al doctor y lo lleva a la única persona que puede salvar su vida.


Mientras tanto, Penny Dreadful sigue prisionera. Con el talismán que neutraliza sus poderes, su personalidad sobrenatural es rápidamente reemplazada por su mente humana. Torturada por sus captores, ella les recuerda que el monstruo en su interior se despertará, y eso les traerá la condena a todos.

Witch Doctor se está recuperando lentamente del ataque, pero la infección del Strigoi que era su principal motivo de preocupación está empeorando. Para curarse, envía su forma astral para aniquilar a las larvas que infestan su cuerpo. Con un hechizo de telequinesis, su manifestación etérea será capaz de destruir esta infección mística. 
Witch Doctor's astral form / la forma astral de Witch Doctor

Brandon Seifert sigue desarrollando múltiples argumentos, mientras que proporciona más información sobre los enemigos del doctor. En dos números la miniserie terminará, y por primera vez en años no puedo predecir cuál será el desenlace. Gracias a la imaginación de Brandon, sé que todos sus lectores se sorprenderán.


Lukas Ketner diseña a los más fascinantes monstruos en este número, pero también se supera en la reconstrucción del mundo microscópico del cuerpo de Witch Doctor. La forma astral viaja por las arterias, el cerebro y los pulmones, y podemos ver allí el arte más asombroso que ha agraciado las páginas de un título de Skybound.

April 12, 2013

America’s Got Powers # 5 - Jonathan Ross & Bryan Hitch


After the fight between the young rebels and the superhero team sanctioned by the government, Tommy Watts is taken prisoner. Now, at the heart of the facility in which the comatose bodies of dozens of super-powered teenagers lie in perpetual slumber, he must take a decision. Will he give in to pressure and accept the orders of the authorities or will he oppose them?

At the same time, the army is dealing with two gigantic teenagers. Trained to kill, the soldiers don’t believe in taking prisoners. There are a couple of double page spreads that have impressed me deeply. One of them begins with a panoramic view of the battlefield followed by a huge panel in which we see the gigantic couple wreaking havoc amongst the soldiers. This is not only a magnificent exercise of perspective but also a great example of composition. We see the two teenagers from below, as if we were normal humans admiring the impossible dimensions of these giants, and we also get to admire the aggressiveness of the boy, who kicks several cars, the flying bodies and the movement are every bit as prodigious as Bryan Hitch’s pages in The Ultimates (a book which also featured gigantic men).
giant teenagers / adolescentes gigantes

When the missiles hit their target, we see the boy falling down unto the bridge, effectively destroying everything around him and creating a wave shock that throws many vehicles into the water. There is such a sense of density and weight in this panel, I can’t remember the last time I saw a gigantic creature portrayed in such an expressive manner. The dead of the girl, only panels after, is also deeply evocative and equally powerful. 

Another of my favorite pages is the one that shows the aftermath of Tommy’s reaction. Rebelling against his captors, he releases a vast amount of energy. The force of his attacks renders him unconscious, but the energy liberated awakens his brother and many of the other young men and women that had been imprisoned for months. Jonathan Ross and Bryan Hitch are a great creative team, and Hitch’s pencils are enhanced by the inks of Paul Neary and Jason Paz, as well as the coloring of Paul Mounts. 
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a great doble page spread / una gran página doble

Después de la pelea entre los jóvenes rebeldes y el equipo de súper-héroes sancionado por el gobierno, Tommy Watts es tomado prisionero. Ahora, en el corazón del cuartel en el que los cuerpos comatosos de adolescentes súper poderosos yacen en perpetua hibernación, él debe tomar una decisión. ¿Cederá a la presión y aceptará las órdenes de las autoridades o se opondrá a ellas? 

Tommy Watts
Al mismo tiempo, el ejército debe lidiar con dos gigantescos adolescentes. Entrenados para matar, los soldados no consideran tomarlos como prisioneros. Hay un par de páginas dobles que me han impresionado profunda-mente. Una de ellas empieza con una vista panorámica del campo de batalla seguida por un inmenso panel en el que vemos a la pareja de gigantes causando conmoción entre los soldados. Este no sólo es un magnífico ejercicio de perspectiva sino también un gran ejemplo de composición. Vemos a los jovencitos desde abajo, como si fuéramos humanos ordinarios admirando las dimensiones imposibles de estos gigantes, y también notamos la agresividad del muchacho, que patea varios autos, los cuerpos que salen volando y el movimiento, casi tan prodigioso como las páginas de Bryan Hitch para “The Ultimates”(un título en donde también había gigantes). 

Cuando los misiles dan en el blanco, vemos al chico cayendo sobre un puente, destruyendo todo alrededor y causando una onda expansiva que lanza muchos vehículos al agua. Hay un fuerte sentido de densidad y peso en esta viñeta, no recuerdo la última vez que vi a un gigante dibujado de manera tan expresiva. La muerte de la chica, pocas viñetas después, es muy evocadora, con igual poder. 

Otra de mis páginas predilectas es la que muestra las consecuencias de la reacción de Tommy. Al rebelarse contra sus captores, libera una vasta cantidad de energía. La fuerza de su ataque lo deja inconsciente, pero la energía soltada despierta a su hermano y a muchos de los jóvenes que habían estado prisioneros por meses. Jonathan Ross y Bryan Hitch son un gran equipo creativo, y los lápices de Hitch son mejorados por las tintas de Paul Neary y Jason Paz, así como por el coloreado de Paul Mounts.