May 30, 2012

Fairest # 2 - Bill Willingham & Phil Jimenez

Adam Hughes
Humanity has often tried to define the world through a series of dichotomies: day and night, life and death, good and bad. For some reason, moral characteristics such as goodness or evil are associated with certain elements. Is there something intrinsically good about the day or, in equal terms, something evil about the night?

Fairy tales, however, need a ‘black and white’ world so that they can properly exist. In a fairy tale we must see good and innocence in its purest essence and evil and treachery in its most unabashed form. In the first, issue, Ali Baba attempted to rescue Red Rose from a camp of anthropophagus goblins. In order to do so, he kissed this auburn beauty and true love destroyed the spell that kept her in slumber.

Nevertheless, the Snow Queen also awakes, and decides to chase the red-haired princess, the prince of thieves and the imp that is aiding them. Bill Willingham once again manages to combine hilarious moments with fantastic, off-the-charts developments. But Fairest wouldn’t be so impressive if not for Phil Jimenez’s art.
splash page / página inicial

Years ago, I used to think that Jimenez had too much in common with George Pérez, but through the years he has perfected his style and although it still pays tribute to the classic master, now it truly stands on its own. And he just keeps getting better and better.

The splash page is a good example of the level of dynamism Jimenez can achieve, and the subsequent double page spread shows a brilliant composition. Ali Baba and Red Rose are like two warm hemispheres about to be covered by the central image of the Snow Queen and the army of frost giants below. The following page has dramatic tension, imaginative designs and a care for details that many pencilers lack nowadays. Nevertheless, one of my favorite double page spreads is the one that lets us see the majestic hall of the King -Red Rose’s father- brimming with aristocrats, magical creatures and fairies from the Twilight Lands; this image has the undisputable beauty and grandeur of classic artists such as Hal Foster (if I had a good edition of Prince Valiant I would have commented on it long ago). Finally, the last page is a great example of why we don’t need the usual 6 panel grid that so many people use (myself included). Everything here is visually appealing and works perfectly. 
Snow Queen versus Ali Baba / La Reina de las Nieves versus Alí Baba

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the frost giants / los gigantes de escarcha

La humanidad a menudo ha intentado definir el mundo dicotómicamente: día y noche, vida y muerte, el bien y el mal. Por alguna razón, las características morales como la bondad o la maldad se asocian a ciertos elementos. ¿Hay algo intrínsecamente bueno en el día o, en términos similares, hay algo malvado en la noche?

Los cuentos de hadas, sin embargo, necesitan un mundo 'a blanco y negro'. En estos relatos debemos ver el bien y la inocencia en su esencia más pura y la maldad y la traición en su forma más descarada. En el primer ejemplar, Alí Baba intentó rescatar a Rosa Roja de un campamento de duendes antropófagos. Para lograrlo, besó a esta belleza escarlata y el verdadero amor destruyó el hechizo que la mantenía dormida.

No obstante, la Reina de las Nieves también despierta, y decide cazar a la princesa pelirroja, al príncipe de los ladrones y al geniecillo que los ayuda. Bill Willingham nuevamente demuestra que puede combinar momentos hilarantes con una fantasía que se sale de la escala. Pero "Fairest" no sería tan impresionante si no fuera por el arte de Phil Jimenez.
the King's hall / el salón del rey
excellent composition / excelente composición

Hace años pensaba que Jimenez tenía demasiado en común con George Pérez, pero con el paso de los años ha perfeccionado su estilo y aunque rinde tributo al maestro, ahora se destaca por sí mismo. Y cada vez mejora más y más.

La página inicial es un buen ejemplo del nivel de dinamismo que Jimenez puede alcanzar, y la subsiguiente página doble nos muestra una magnífica composición. Alí Baba y Rosa Roja son como dos hemisferios a punto de ser cubiertos por la imagen central de la Reina de las Nieves y el ejército de gigantes de escarcha que está abajo. La siguiente página tiene tensión dramática, diseños imaginativos y una preocupación por los detalles que pocos artistas tienen en la actualidad. Sin embargo, una de mis páginas dobles favoritas es la que nos muestra el majestuoso salón del Rey -el padre de Rosa Roja- desbordado por los aristócratas, las criaturas mágicas y las hadas de las Tierras del Crepúsculo; esta imagen tiene la indiscutible belleza y grandiosidad de artistas clásicos como Hal Foster (si tuviera una buena edición de Príncipe Valiente habría comentado esta obra hace tiempo). Finalmente, la última página es un ejemplo de por qué no necesitamos la típica rejilla de seis viñetas que tanta gente usa (yo incluido). Todo aquí es visualmente atractivo y funciona perfectamente.

May 27, 2012

The New Deadwardians # 2 - Dan Abnett & I.N.J. Culbard

“Somehow, someone has managed to murder that which was not alive”. Indeed, as we saw on the first issue, a vampire has been murdered. Chief Inspector George Suttle must find an answer to the greatest enigma he’s come across with in his career as an investigator: how can a vampire be dead if there are no stakes in the heart, if the head hasn’t been removed and if there hasn’t been any exposure to daylight? Nobody knows the answer, but everyone is deeply concerned about this case.

This isn’t the Edwardian England you’ve read about in history books. London had almost crumbled under the weight of the living dead, mindless creatures who seek only to devour the living. These ‘restless’, however, are powerless before the ‘young’, the vampiric aristocracy that rules the British Empire. For noble men and women, taking the ‘cure’ is synonym of turning into a bloodsucking creature of the night.

“Lamella” is a peculiar concept coined by Lacan. A lamella is indivisible, indestructible and immortal –id est, undead in the sense this term has in horror fiction, exemplifying the obscene immortality of the "living dead" which can be shot at, stabbed or burned and will still clumsily go on. In Lacan’s own words, lamella does not exist, it insists.

There is a reason why the zombie subgenre is a worldwide success, and it’s because it’s deeply rooted in psychoanalytic terms that, consciously or unconsciously, appeal to us. Abnett, however, dares to take this even further, as he combines the legacy of Bram Stoker with the offspring of George A. Romero.

According to Freud, the death drive could be associated with the so-called "compulsion-to-repeat," an uncanny urge to repeat painful past experiences. It happens to us when we can’t overcome certain traumas, but it’s also a useful way of describing the behavior of the living dead in horror films, because the constant hunger is indeed a compulsory drive. The restless that surround London represent this repetition, this obscene immortality whereas the vampire represent the last bastion of human rationality and the sublime immortality, the beauty of never growing old, of ageless bodies.

Sutton starts investigating the murder, and without spoiling the surprises of this issue, I can say he finds out that something very dark is going on in England’s capital city. But how could it be other way if you have vampires and zombies coexisting in the same place?

The artist of the miniseries is I.N.J. Culbard, a name I wasn’t familiar with, but I think the stylistic tone of the series must come from him. The covers are like homages to advertisement placards from that era, and the interior pages share a few elements with the poster art, an artistic movement ushered in by the likes of Henri de Toulouse-Lautrec, Jules Chéret and Théophile Steinlen. Here, hatching techniques or gray tones give way to contrast and bright colors.
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"De algún modo, alguien se las ha ingeniado para asesinar aquello que no estaba vivo". De hecho, como vimos en el primer número, un vampiro ha sido asesinado. El inspector en jefe, George Suttle debe encontrar una respuesta al enigma más grande de su carrera: ¿cómo puede morir un vampiro si no hay estacas en su corazón, si no ha sido decapitado y si no ha sido expuesto a la luz del día? Nadie sabe la respuesta, pero todos están preocupados.

Esta no es la Inglaterra de 1901 que aparece en los libros de historia. Londres había casi sucumbido bajo el peso de los muertos vivientes, criaturas sin mente que devoran a los vivos. Estos 'seres que no descansan', sin embargo, no pueden amenazar a los 'jóvenes', la aristocracia vampírica que gobierna el imperio británico. Para los nobles, tomar la 'cura' es sinónimo de convertirse en un chupasangre nocturno.

Lacan acuñó el peculiar concepto de lamella. Una lamella es indivisible, indestructible e inmortal -es decir, no-muerto en el sentido que tiene en una ficción de terror, ejemplificando la inmortalidad obscena de los 'muertos vivientes' a los que se les puede disparar o acuchillar y que, aún así, seguirán avanzando torpemente. En las palabras de Lacan, lamella no existe, insiste.

Hay una razón por la que el subgénero zombi tiene éxito mundial, y es porque está profundamente enraizado en términos psicoanalíticos que, consciente o inconscientemente, nos atraen. Abnett, sin embargo, se atreve a llevar esto un poco más lejos, al combinar el legado de Bram Stoker con los vástagos de George A. Romero.

De acuerdo a Freud, la pulsión de muerte podría asociarse a la "compulsión a la repetición", una extraña urgencia por repetir experiencias dolorosas del pasado. Nos sucede cuando no podemos superar ciertos traumas, pero es también una manera útil de describir la conducta de los muertos vivientes en películas de terror, porque el hambre constante es de hecho una pulsión compulsiva. Los 'seres que no descansan' que rodean Londres representan esta repetición, esta inmortalidad obscena mientras que los vampiros representan el último bastión de racionalidad humana y la inmortalidad sublime, la belleza de nunca envejecer y de los cuerpos sin edad.
my drawing / mi dibujo

Sutton empieza a investigar el asesinato, y sin arruinar las sorpresas de este número, puedo decir que él descubre que algo muy oscuro sucede en la capital de Inglaterra. Pero, ¿cómo podría ser de otro modo si hay vampiros y zombis coexistiendo en el mismo lugar?

El artista de la serie es I.N.J. Culbard, un nombre que no me era familiar, pero creo que el tono estilístico de la serie es idea suya. Las portadas son como homenajes a las placas publicitarias de esa era, y las páginas interiores comparten algunos elementos con el ‘arte póster’, un movimiento artístico impulsado por Henri de Toulouse-Lautrec, Jules Chéret y Théophile Steinlen. Aquí, el uso de líneas paralelas o del degradé abren paso al contraste y a los colores brillantes.

May 24, 2012

Gestual - José Arturo Lugón (Centro Colich)

Morte a Venezia 

Luchino Visconti was one of the greatest filmmakers in history. His bold narrative, his constant questionings and philosophical reflections easily surpass the work of most directors. "Death in Venice", based in Thomas Mann's novel, is arguably one of his best films. Many could disagree, but one has to wonder, how many film directors are able to summarize the entire Western philosophical and historical approach to beauty in one single, elegant, stroke of inspiration? Only one: Luchino Visconti.
"Gestual"


What happens when a man is obsessed with beauty? As unpredictable as it may seem, what happens is that beauty is redefined in ways the man could not have anticipated. In a society enslaved to the heterosexual normative, a man should only find beauty in women. And yet, in this passionate story beauty lies in the body of a young boy.


However, one should first define what kind of beauty this Phoebus reveals. Could one find some sort of connection to Plato's thoughts in "The Banquet"? Certainly not. Here a beautiful spirit does not equal a beautiful subject, far from it, the mind and the intellect are worthless when the body is the only substance we can dare to grab; the Platonic Ideal world has no meddling with this world, the only world we know.
Vista al mar + el corredor que da a la piscina
+ interior de la cocina 

In Visconti's film beauty answers, without a doubt, to the Apollonian concept of beauty as Nietzsche would understand it: Clean lines, symmetry and harmonic design that serve but one purpose: to conceal the true horror of existence, to veil and cover the real (it's only symptomatic then that the official discourse, which belongs to the symbolic order and the reality of the luxurious Venetian hotel brings the irreconcilable real to light, id est, the subversive discourse of the people who tell Achenbach the truth about the plague and the high count of bodies, and advise him to leave before it's too late). Kant would also elaborate beauty as the intrinsic relationship between life and death, and in this correlation beauty would be that which reminds people of death, which makes people accept the possibility of death; beauty could only be found in humanity's own mortality, as so many artistic masterworks convey so extraordinarily.


One could venture to affirm that Mr. Achenbach can discern young Tadzio's beauty in two different ways. First, he is the embodiment of Classic Greek Male Beauty because his body responds to Apollonian guidelines. Second, he reminds Achenbach of his own age, therefore his own mortality. Nietzsche's and Kant's understanding of beauty can come to terms in this riveting character.


According to Lacan's theories, Tadzio also places himself as a phantasmatic recipient for Achenbach's desire. In many ways, the young boy resides only in the imaginary order, he's first and foremost an image, an image full of erotic power and seductive force, but only an image at last. It's through sheer power of desire, that Achenbach seemingly vanquishes an entire life of repressed homosexual urges. Nonetheless, this is not a love story. There is neither a single conversation between Achenbach and Tadzio nor the briefest or faintest contact between them. There is only fantasy. Fantasy driven by desire. Fantasy that encapsulates and idolizes the nubile male body more than anything else.


vista del jardín (al fondo está la cocina)
+ vista interior de la cocina
+ preparaciones para las primeras tomas
Achenbach soon finds himself immersed in a tortuous experience. He can never reach the boy, he can only glance at him from a distance. He can never talk to him, only listen to his name when it's pronounced by his mother. He can never touch him, only envy the other boys who manhandle him during boyish roughhousing. He can never know him, only imagine him. And as Slavoj Zizek would explain, fantasy becomes more powerful than reality, fantasy becomes the fundamental support of reality. Because here Achenbach's desire is not only supported by the phantasmatic Tadzio, it depends and relies entirely on this phantom.


Perhaps Tadzio is transformed in the Lacanian phallus. The adolescent is the phallus Achenbach has long lost. Because it's made clear in the beginning of the book as well as in the first scenes of the movie, that Achenbach is a man deprived of joy, of happiness, of hope. The phallic jouissance has eluded him for so long that one as a reader or viewer starts to doubt if he could ever regain the phallus. But can the phallus be recuperated in homosexual dynamics? Lacan does not concentrate his theory in homosexuality. Sometimes it would appear as if the Lacanian concept of homosexuality is an uncomfortable byproduct of people's inability to reclaim a symbolic masculine or feminine position. Nonetheless, "Death in Venice" greatest accomplishment is to surmount these theory limitations as it ascertains a new way to understand beauty, a way to understand beauty beyond the materialistic limitations of the male and the female body.


Michele Foucault wrote in "Histoire de la Sexualite" about "bodies and pleasures" as well as poli-sexuality in Ancient Greece. Wouldn't life be healthier and better if one could concern only about bodies and pleasures, without worrying about the exact labeling imposed by social constraints, without worrying about finding the right prefix to confine one's sexual desire to a hetero-, bi-, homo-, or trans- sexuality? That question may go unanswered, but one thing is evident in Visconti's film: Art and beauty share one immortal truth: the ability to move men and women hearts in unforeseen ways; the ability to destabilize society's strict and rigid laws, the ability to find its way regardless of prohibitions or dire outcomes. "Death in Venice" as the title announces, it's not a story about love, it's rather a story about death and loss, about the possibility of beauty and the failure of desire.
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Ensayo + Jana al momento de ser maquillada
+ Jana en una pausa entre escenas


“Seré puntual como tú cuando sea haragán a tiempo completo” – Brian Power dixit. Una y otra vez, con el paso de los años, me he acostumbrado a hacerle todo tipo de bromas a mi amigo Brian. El motivo: su impuntualidad. Aunque, debo confesarlo, las últimas veces he sido yo el tardón.


El día de ayer quedamos en encontrarnos en el Bissetti, en Barranco, a las 6pm y yo llegué casi cuarenta minutos tarde. Le dije que le estaba cobrando, poco a poco, las veces que él me había hecho esperar a mí. Pero lo importante es que ambos llegamos puntualísimos al Centro Colich. He comentado aquí en el blog desde octubre del 2011 (y luego en marzo y luego hace un par de semanas) que mi amigo José Arturo Lugón presentaría su primera muestra individual titulada “Gestual” (pueden encontrar más datos aquí).


José Arturo nos deslumbra con su propuesta artística. Los suyos son cuadros en donde prima la intensidad cromática y el vaivén bien dosificado entre formas primarias y trazos netamente abstractos. José Arturo, a diferencia de otros artistas, no le tiene miedo al color. Y eso es lo que se percibe en sus cuadros, vida, viveza casi, que se conjuga genialmente con un tono siempre fresco, lúdico y joven.


Todos los que estuvimos allí ayer en la noche nos hemos quedado impresionados con su maravilloso trabajo, así que no es ninguna sorpresa que en pocas horas vendiera siete u ocho cuadros. La muestra, sin duda, fue todo un éxito. El Centro Colich estaba lleno de gente, y además de los visitantes asiduos los Velásquez Lugón estuvieron muy presentes: Rafael y Daniel Velásquez, Gonzalo Lugón, etc. También pude encontrarme con muchos de mis amigos del colegio. Por ejemplo Augusto Rey y Lucía Ginocchio, con quienes me quedé conversando un rato mientras dábamos un rápido recorrido por esta acogedora casona barranquina.


A otros, en cambio, los veo muy de vez en cuando: Santiago Joseph, Guillermo Reaño, Gabriel Reaño y Matías Cillóniz Flórez. También me encontré con mi profesor y tutor del colegio Guillermo ‘Willy’ Reaño, y con Rocío Flórez Peschiera. Aunque, sin duda, uno de los momentos más divertidos de la noche fue protagonizado por Erika Beleván y mi amigo Brian Power, momento capturado por las cámaras de Polizontes. Erika insistía en que Brian era Manuel Gold, y Brian insistía en que él era Brian y solamente Brian, y un enredo daba paso a otro enredo, cada vez más divertido. Para cerrar con broche de oro, luego de que las cámaras de televisión se fueran, una señora va y le pregunta a Brian si él era el hermano de José Arturo. Quedó tan malhumorado que yo empecé a matarme de risa. Además, después del champagne, del vino rosé, del vino tinto y del chilcano, yo ya estaba de muy buen humor.


Al finalizar la muestra, José Arturo invitó a un grupo cercano de amigos a acompañarlo hasta su taller, a algunas cuadras del Centro Colich. Allí me pasé un buen rato conversando con Rafael Velásquez. Aunque me hubiera gustado quedarme hasta la madrugada, me había comprometido a ir hoy jueves a la grabación del primer capítulo de “Recuerdos de cocina”, programa que empezará a emitirse en Plus TV a partir de mediados de junio.
mi dibujo


Mariana Silva escribió íntegro este primer capítulo, aunque yo aporté un par de ideas. En realidad, el capítulo en el que más he intervenido hasta ahora es el cuarto, que aún no ha sido grabado. En vez de de un set de televisión, “Recuerdos de cocina” tiene lugar en la casa de playa de los Velarde, los dueños del restaurante La Gloria. Es una casa inmensa con vista al mar, piscina y suficientes habitaciones como para albergar a decenas de personas sin problemas.


Para mí era importante conocer la casa, para saber en dónde ubicar las escenas de los próximos guiones que escriba. Además, por fin me presentaron a Jana Escudero, la chef y propietaria del restaurante El Grifo. “Recuerdos de cocina” se centra exclusivamente en ella o, mejor dicho, en su cocina y en sus recuerdos. Le dije que era un fan de su cheesecake de toblerone y de su lasagna de asado, incluso le comenté que la primera vez que probé este novedoso postre fue en Mistura, el 2009 o el 2010. Ver a un equipo de casi 30 personas manejando cámaras, luces, sonido, decoración, maquillaje y mil cosas más ha sido una experiencia realmente extraordinaria para mí. 

May 21, 2012

Supercrooks # 2 - Mark Millar & Leinil Francis Yu

Leinil Francis Yu
The last time Johnny Bolt was arrested he spent years in jail. Now he’s a free man, but now he has decided to help his old mentor, Carmine and this time he plans to get away with the greatest heist in history. But to do so, he needs to recruit the old gang: The Ghost (world’s greatest cat-burglar), TK McCabe (the telekinetic), Forecast (weather-maker), Roddy and Sammy Diesel (the indestructible men) and at last, but not least, the Gladiator, the superhero that arrested Johnny Bolt the last time.

Convincing a group of retired super-villains to commit one last crime is not entirely difficult. Ghost is bored with his current life, TK McCabe is exploited in his job, and his wife can barely make enough money to support their daughter, Forecast makes a few dimes and quarters selling umbrellas on a rainy (he actually uses his control over the weather to create rain, but still, this business only gives him enough money to survive), Roddy and Sammy Diesel are making minimal wage, fighting against other washed-up super villains in box ring. They are all desperate to help, except for the gleaming superhero known as the Gladiator.
the indestructible men / los hombres indestructibles

Mark Millar revisits the potential of hope within the delinquent group. Here, the heroes are seen as arrogant bastards that are loved by the media but not by the people, while the former thieves and conmen are now losers looking for some sort of atonement. Winnicott said once that certain elements of antisocial behaviors often imply a modicum of hope. It may be slightly counterintuitive, but Johnny Bolt and his comrades pathological behaviors may signify a desperate attempt to regain that which is lost (according to Lacan, we’re always looking this ‘object a’ and we can never find it). "Taking" then becomes stealing, robbing, and cheating on others, and all of this often represents a striving to reclaim (or obtain for the first time) the lost object (‘object a’).

There is however something we shouldn’t forget about Lacan’s ‘object a’ is that it’s often confused with the object of our desire. Gladiator has always followed the Freudian law of copulation, marrying a pretty woman and having children. But in doing so, he has also neglected his true self. According to Lacan, the command that the superego directs to the subject is, of all things, "Enjoy!". Gladiator is the superego here, forever trying to keep in check the criminality of others. That which we believe to be most private and rebellious (our desire) is, in fact, regulated, even commanded, by the superego. And the most private desire in Gladiator’s heart is homosexual intercourse. For years, he has been meeting random men for bareback sex, and when Johnny Bolt was in jail he met one of his one-time lovers. Now, he has tricked Gladiator into meeting him, and as the two men sit in a Spanish café, something is made evident: Gladiator can’t survive the media scandal if the pics that Johnny Bolt has are released to the public. Gladiator can’t face the guilt of having her daughter learn in the news about his secret escapades. And he can’t accept all this because he himself is the embodiment of the superego (id est, guilt).

The second installment of Supercrooks was perhaps even better than the first one, and I’m absolutely sure that Millar will keep surprising us. Leinil Francis Yu’s cover is easily one of the best images ha has done in years, and the interior art is quite good too. Millarwold’s newest miniseries is everything you could ask for.
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A closeted gay superhero / un súper-héroe gay en el closet

La última vez que Johnny Bolt fue arrestado, pasó años en la cárcel. Ahora es un hombre libre y esta vez ha decidido ayudar a Carmine, su viejo mentor, y está planeando el mayor robo de la historia. Pero para conseguirlo necesita reclutar a la vieja pandilla: Ghost (el ladrón más indetectable del mundo), TK McCabe (el telekinetico), Forecast (controlador del clima), Roddy y Sammy Diesel (los hombres indestructibles) y, finalmente, Gladiator, el súper-héroe que arrestó a Johnny Bolt.

Convencer a un grupo de villanos en retiro para cometer un último crimen no es nada difícil. Ghost está aburrido con su vida actual, TK McCabe es explotado en su trabajo, y su esposa no gana lo suficiente para mantener a la hija de ambos, Forecast se gana algunos centavos vendiendo paraguas en los días lluviosos (de hecho, usa su poder para generar lluvia pero el negocio apenas le permite ganar lo justo para sobrevivir), Roddy y Sammy Diesel están ganando sueldo mínimo, luchando contra otros villanos venidos a menos en un ring de box. Todos están desesperados por ayudar, excepto por el luminoso súper-héroe conocido como Gladiator.
Praetorian / Pretoriano

Mark Millar rescata el potencial de esperanza en este grupo de delincuentes. Aquí, los héroes son bastardos arrogantes adorados por los medios pero no por la gente, mientras que los ladrones y estafadores son perdedores que buscan algún tipo de expiación. Winnicott dijo alguna vez que ciertos elementos de las conductas antisociales a menudo implican algo de esperanza. Puede ser ligeramente contraintuitivo, pero Johnny Bolt y las conductas patológicas de sus camaradas pueden significar un intento desesperado para recuperar aquello que ha sido perdido (de acuerdo a Lacan, siempre buscamos el 'objeto a' y nunca lo encontramos). 'Tomar' se convierte en robar, hurtar y engañar a otros, y todo esto a menudo representa un intento de reclamar (o de obtener por vez primera) el objeto perdido ('objeto a').

Sin embargo, hay algo que no deberíamos olvidar sobre el 'objeto a' de Lacan, y es que a menudo es confundido con el objeto de nuestro deseo. Gladiator siempre ha seguido la ley freudiana de la cópula, al casarse con una mujer bonita y al tener hijos. Pero al hacerlo, también ha negado su verdadero ser. De acuerdo con Lacan, la orden que el superyó dirige al sujeto es, por encima de todo, "¡goza!". Gladiator es el superyó, siempre intentando mantener a raya a los criminales. Aquello que es lo más privado e indomable (nuestro deseo) es, de hecho, regulado, incluso comandado, por el superyó. Y el deseo más oculto del corazón de Gladiator es el coito homosexual. Por años, se ha encontrado con hombres desconocidos para tener sexo sin condón, y cuando Johnny Bolt estaba en prisión conoció a uno de estos amantes momentáneos. Ahora, ha engañado a Gladiator para encontrarse con él en un café español, y algo sale a la luz: Gladiator no podría sobrevivir el escándalo mediático si las fotos que tiene Johnny Bolt llegan al público. Gladiator no podría enfrentar la culpa si su hijita se entera en las noticias sobre sus escapadas secretas. Y no puede aceptar esto porque él mismo es la encarnación del superyó (es decir, la culpa).

La segunda entrega de Supercrooks es tal vez incluso mejor que la primera, y estoy absolutamente seguro de que Millar seguirá sorprendiéndonos. La portada de Leinil Francis Yu es de lo mejor que ha hecho últimamente, y el resto de sus páginas es bastante bueno. Las nuevas miniseries de Millarwold tienen todo lo que uno puede querer...
logo designs for my old comic strip / diseños de logo para mi vieja tira cómica

May 19, 2012

The Secret Service # 1 - Mark Millar & Dave Gibbons

Gary is 17 years old. He hates living with his rundown mother and her brutish boyfriend. Poverty is never easy, and when you have no money, no goals, no ambitions, life is more of a punishment than anything else. Jack is Gary’s uncle, and he’s a man who is well aware of the despicable nature of Gary’s mother and her partner -a man who forces Gary’s younger brother to roll marijuana joints for him.

For Jack, it’s clear that the never ending circle of misery is the mother’s responsibility, but at the same time he feels tempted to give his nephew a helping hand. After all, as any other aloof and rebellious teen, the boy has already started defying the law. At first, Gary seems to view the world in black and white terms, a characteristic labeled as part-object position or whole-object by psychoanalytic theory.

For Gary, a person is good or bad: there is no in between. When his mother, or rather her nurturing breast, provides food (or in this case money to go watch a new 3D film) she’s good. Nevertheless, when he is not symbolically fed by the woman’s breast she is categorically bad. There is no gray area; no ambivalence. To be ambivalent is to view others as complex and multilayered. The same applies in his mind to his uncle Jack, he’ll be good insofar as he relieves him from jail after stealing a car with his mates (because, let’s face it, if your mom doesn’t give you money to go to the movies, what else can you do with your free time?).

I would argue that Gary is in a risky situation. First of all, he’s an underprivileged youngster used to a certain level of urban violence and misconduct; besides, he’s also an impressionable kid. Tough on the outside, but insecure on the inside. He clearly cares for his brother, but he despises his reality, his unwise mother that keeps accepting the worst kind of men as male companions.


So it would be safe to assume that there’s a noticeable correlation between adolescence and delinquency. Gary’s part-object tendencies force him to split the world in two halves, forgetting the possibility of ambivalence. For some theoreticians, the origin of delinquency would include several factors: powerless-omnipotence (Gary feels absolutely powerless at home, but he’s omnipotent as he drives a stolen car, encouraged by his teenage friends), magical thinking (the “make a wish” syndrome), restricted range of affect (envy towards his rich and successful uncle Jack and rage towards the man usurping the place of his father), hostility, ruthlessness, and destruction (all of which can be found in Gary’s behavior). So Gary has the necessary conditions to spend the rest of his life committing petty crimes and getting quickly arrested for it. Unless, that is, Jack can convince him to become a spy for the British Crown.

Dave Gibbons shares with us the bleakness of a small house crowded with people, the uncertainty in Gary’s movements, the mother’s anguish, the uncle’s sophistication. Dave also creates a great opening with full-fledged action sequences (in which we see the death of actor Mark Hammill, famous for his role as Luke Skywalker in the original “Star Wars” movies). Instead of the graphic sophistication we could find in Watchmen, Dave decides to go for a more down-to-Earth approach in these pages, which suits the urban reality of the story just fine.
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Gary tiene 17 años. Odia vivir con su madre pobretona y su brutal pareja. La pobreza nunca es fácil, y cuando no tienes dinero, ni metas, ni ambiciones, la vida es más un castigo que otra cosa. Jack es el tío de Gary, y es un hombre que reconoce la naturaleza despreciable de la madre de Gary y su compañero -un hombre que obliga al hermanito de Gary a 'rolear' tronchos de marihuana.

Para Jack resulta claro que el círculo interminable de miseria es responsabilidad de la madre, pero al mismo tiempo siente la tentación de darle una mano a su sobrino. Después de todo, como cualquier otro adolescente rebelde y taciturno, el chico ya ha empezado a desafiar la ley. Al principio, Gary parece ver el mundo en blanco y negro, una característica clasificada como la posición parte-objeto o todo-objeto en la teoría psicoanalítica.

Para Gary, una persona es buena o mala: no hay punto medio. Cuando su madre, o más bien su pecho nutricio, le proporciona alimento (o en este caso dinero para ir a ver una película en 3D), ella es buena. No obstante, cuando no es alimentado simbólicamente por el pecho de la mujer ella es categóricamente mala. No hay términos medios; no hay ambivalencia. Ser ambivalente es ver a los otros como seres complejos. En su mente, lo mismo se aplica para su tío Jack, él será bueno siempre y cuando lo libere de la cárcel tras haber robado un auto con sus amigos (y es que, sinceramente, si tu mamá no te da plata para ir al cine, ¿qué otra cosa harías en tu tiempo libre?). Mi argumento es que Gary está en una situación riesgosa. En primer lugar, es un jovencito de escasos recursos acostumbrado a un cierto nivel de violencia urbana y desorden; además, también es un chiquillo impresionable. Duro por fuera, pero inseguro por dentro. Se preocupa claramente por su hermano, pero detesta su realidad y a su imprudente madre que acepta a los peores hombres como pareja.

Así que sería justo asumir que hay una notable correlación entre la adolescencia y la delincuencia. Las tendencias parte-objeto de Gary lo fuerzan a dividir el mundo en dos mitades, olvidando la posibilidad de la ambivalencia. Para algunos teóricos, el origen de la delincuencia incluiría varios factores: impotencia-omnipotencia (Gary se siente absolutamente impotente en su hogar, pero es omnipotente al conducir un carro robado, alentado por sus amigos adolescentes), pensamiento mágico (el síndrome de "pide un deseo"), un restringido rango de afecto (envidia hacia el tío adinerado y exitoso y rabia hacia el hombre que usurpa el lugar del padre), hostilidad, crueldad y destrucción (podemos encontrar todo esto en la conducta de Gary). Así que Gary tiene las condiciones necesarias para cometer crímenes de poca monta por el resto de su vida aunque termine siendo arrestado. A menos, claro, que Jack lo convenza para que se convierta en un espía de la corona británica.

Dave Gibbons comparte con nosotros la desolación de una pequeña casa repleta de gente, la inseguridad en los movimientos de Gary, la angustia de la madre, la sofisticación del tío. Dave también crea una secuencia inicial de acción extrema (allí vemos la muerte del actor Mark Hammill, famoso por su rol como Luke Skywalker en las películas originales de "La guerra de las galaxias"). En vez de la sofisticación gráfica que podríamos encontrar en Watchmen, Dave opta por poner los pies sobre la tierra en estas páginas, algo que encaja muy bien con la realidad urbana del relato.
An old comic strip (university newspaper) /
Mi vieja tira cómica publicada en el suplemento Q de la PUCP

 

May 16, 2012

America’s Got Powers # 1 - Jonathan Ross & Bryan Hitch

Tommy Watts is a 17 year-old scruffy kid that is about to lose his job due to his tardiness. What’s so peculiar about it? Well, for starters, his job consists on selling toys and memorabilia from America’s Got Powers, the world’s largest TV reality show with an audience of five billion people. And what’s the show about? It’s the Roman circus adapted and recycled for a postmodern world. Indeed, super-powered youngsters fight against each other until there is only one winner left.
wraparound cover / portada doble

This could be the world we live in except for one minor change: when an iridescent crystal hit San Francisco, all pregnant women within a five miles radius gave birth at the same time. The result: an entire generation of powered boys and girls; in some of them, the level of power is impressive, in others is insignificant, although they have all been blessed -or cursed- with abilities that no human being ever had before.

What’s the reaction of the people? Of the world? Of humanity at large? Mindless entertainment of course. The kids are raised in special camps and their only way out is to fight against their own mates, while they’re televised and scrutinized by billions. Their lives are at stake, but the men behind America’s Got Powers have decided to make things even more dangerous for them.
the gay capital of the world / la capital gay del mundo

Jonathan Ross had already proved he could write good comic books with Turf, but here good becomes great. The way Ross gives us enough background information in only a handful of pages surpasses the abilities of most mainstream writers that can’t seem to tell a compelling story in one issue. And we can easily relate to Tommy, an unkempt teen with a big heart but nothing big going on in his life.

Is he bored with his job? Certainly, he’s not having the time of his life selling trinkets to customers obsessed with the heroes of America’s Got Powers. Psychoanalysts often explain that if a teenager has the capacity to tolerate boredom he can also have an adequate impulse control, while the unhealthy aspects of boredom imply an unconscious desire for excessive nurturance.

Tommy is probably bored out of his mind with his day-to-day life. But he also has a firm control over his impulses, some might think that’s easy as he’s a “zero”. Zero meaning he’s the only kid in this generation of superpeople that has zero powers. On the contrary, Quarterback, the world’s most famous teen hero, has an unquenchable thirst for fame, for recognition, and what is all that if not a way of expressing his desire to be nurtured by a symbolic mother personified by countless hordes of raving fans? 
100% action / acción al 100%

Ratings shouldn’t be more than an arithmetic measure, but most of the time ratings become like a drug for famous people. This can be understood as an untoward wish to be cared for by the more powerful other. Here, nonetheless, pathological boredom acts as a passive-regressive buffer against the fear of abandonment. Because, after all, these boys and girls are abandoned, estranged from their parents, isolated from ‘normal’ people.

Adolescence serves as a template for later life. Evidently, teenage years are crucial. And in “America’s Got Powers” crucial has an even more urgent tone. In a way, that’s what Tommy Watts discovers once he loses control over his impulses… as he unleashes a never-before-seen energy signature, his life will never be the same, but one thing is for sure, boredom will never again be an option.

Of course, it would be impossible for us to get bored with Bryan Hitch on board. And he does such an amazing work in these pages. Bryan is well-known for his extremely detailed pages; he definitely has a knack for arranging a multitude of people in the same panel without ever losing the true direction of the characters’ actions. In “America’s Got Powers”, he reminds us why he’s one of the best British artists in the industry. He has made a huge effort with every panel, and that becomes obvious watching the amount of different angles he uses or the arrangement of the frames. Other artists could go the easy way and display only the most necessary visual elements and with the same kind of angles everyone uses (including me), but Bryan refuses to do so. His heart and mind are clearly in this, and it shows. All that extra effort in creating larger-than-life fighting sequences, in showing us not just the protagonist walking into a crowded room but the whole building with dozens of men and women interacting, the energy and movement of the characters, the costumes design, everything comes together and stands above and beyond other comic books. This has definitely been one of the best first issues I’ve read in a while. Congratulations to Jonathan and Bryan! These British guys seem to have already overpowered America.
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Tommy Watts

Tommy Watts es un desaliñado chiquillo de 17 años a punto de perder su empleo a causa de su impuntualidad. ¿Qué hay de peculiar en ello? Bueno, para empezar, su trabajo consiste en vender juguetes de "Estados Unidos tiene poderes", el reality más grande del mundo con una audiencia de 5 billones. ¿Y de qué se trata el show? Es el circo romano adaptado y reciclado para un mundo postmoderno. De hecho, los jóvenes súper-poderosos luchan entre sí hasta que sólo queda un ganador.

Este podría ser nuestro mundo si no fuera por un pequeño detalle: cuando un cristal iridiscente cae en San Francisco, todas las mujeres embarazadas en un radio de cinco millas dan a luz al mismo tiempo. El resultado: una generación entera de chicos y chicas con poderes; en algunos, el nivel de poder es impresionante, en otros, insignificante, aunque todos han sido bendecidos -o maldecidos- con habilidades que ningún humano había tenido antes.

¿Cuál es la reacción de la gente? ¿Del mundo? ¿De la humanidad en general? Entretenimiento sin sentido, por supuesto. Los chiquillos son criados en campos especiales y su única salida es combatir contra sus propios compañeros, mientras son televisados y escudriñados por billones. Sus vidas están en riesgo, pero los hombres detrás de "Estados Unidos tiene poderes" han decidido hacer las cosas aún más peligrosas.
the reality show begins / el reality empieza

Jonathan Ross ya había demostrado que podía escribir buenos cómics con Turf, pero aquí lo bueno se convierte en grandioso. El modo en que Ross nos da suficiente información en sólo un puñado de páginas sobrepasa las habilidades de muchos escritores tradicionales que no pueden contar una historia apasionante en un sólo número. Y podemos identificarnos fácilmente con Tommy, un adolescente desprolijo con un gran corazón pero con una vida más bien anodina.

¿Está aburrido de su trabajo? Ciertamente, vender chucherías a clientes obsesionados con los héroes de "Estados Unidos tiene poderes" no es nada divertido. Los psicoanalistas a menudo explican que si un adolescente tiene la capacidad de tolerar el aburrimiento entonces también podrá controlar sus impulsos adecuadamente, mientras que el aspecto no saludable del aburrimiento implicaría un excesivo deseo inconsciente nutricio.

Tommy está aburrido hasta el extremo. Pero controla firmemente sus impulsos, algunos podrían pensar que eso es fácil ya que él es un "cero". Cero significa que es el único muchacho de esta súper-generación que no tiene poderes. Por el contrario, Quarterback (Mariscal de campo), es el héroe juvenil más famoso del mundo, tiene una insaciable sed de fama y reconocimiento, ¿y qué es todo ello sino una forma de expresar su deseo de ser nutrido por una madre simbólica personificada por incontables hordas de fans alocados?
Tommy is now a superstar / ahora Tommy es una súper estrella

El índice de audiencia no debería ser más que una medida aritmética, pero la mayoría de las veces, los índices de audiencia son como una droga para la gente famosa. Esto puede entenderse como un conflictivo deseo de estar al cuidado de un 'otro' más poderoso. Aquí, no obstante, el aburrimiento patológico actúa como una barrera pasivo-agresiva en contra del miedo al abandono. Porque, después de todo, estos chavales están abandonados, alienados de sus padres, aislados de la gente 'normal'.

La adolescencia sirve como un patrón para la vida futura. Evidentemente, los años adolescentes son cruciales. Y en “America’s Got Powers” lo crucial tiene un tono incluso más urgente. De algún modo, esto es lo que  Tommy Watts descubre cuando pierde el control sobre sus impulsos... al liberar un tipo de energía jamás visto, su vida cambiará para siempre, pero algo es seguro, el aburrimiento nunca más volverá a ser una opción.

Por supuesto, sería imposible para nosotros aburrirnos con Bryan Hitch. Y es que él hace un trabajo asombroso en estas páginas. Bryan es bien conocido por sus páginas extremadamente detalladas; definitivamente tiene un don para colocar una multitud de personajes en la misma viñeta sin perder jamás la verdadera dirección de la acción. En “America’s Got Powers”, nos recuerda por qué es uno de los mejores artistas británicos de la industria. Ha hecho un gran esfuerzo con cada panel, y eso es obvio al ver la cantidad de ángulos diferentes que usa o por el modo de ordenar las viñetas. Otros artistas (yo incluido) podrían optar por lo fácil y mostrar sólo los elementos visuales imprescindibles y con los mismos tipos de ángulo, pero Bryan se niega a caer en esto. Su corazón y su mente están en sus dibujos. Todo ese esfuerzo extra al crear secuencias de pelea más grandiosas que cualquier otra cosa, al mostrarnos no sólo al protagonista entrando a una habitación abarrotada sino el edificio entero con docenas de hombres y mujeres interactuando, la energía y el movimiento de los personajes, el diseño de los trajes, todo se complementa, elevando la calidad de este cómic por encima de muchos otros. Definitivamente, este ha sido uno de los mejores primeros números que he leído últimamente. ¡Felicitaciones a Jonathan y Bryan! Estos británicos parecen tener más poderes que Estados Unidos.

May 14, 2012

April comic books / Cómics de abril

In previous months I had barely a dozen of new comics and lots of free time to read them, now I have over twenty plus one very nice hardcover and a trade paperback. Lots of things to read and no time at all to do so. Luckily, that’s what weekends are for. The first thing I read was America’s Got Powers # 1 which I loved so much that will be reviewed here shortly. Secret Service, The Shadow and Fanboys versus Zombies were also very good. I’ll probably talk more about these titles in upcoming posts. Meanwhile, I leave you with April comic books as per solicitations.

AMAZING SPIDER-MAN HOOKY
Susan Putney (W) Bernie Wrightson (A/C)
• Spider-Man Vs. The Horrific Tordenkakerlakk In The Dimension Of Cloudsea!
•Can Spidey And The Spirited Spindrifter Overcome A Foe That Becomes More Powerful – And More Terrifying – Each Time It’s Defeated?
•A Macabre Masterpiece Illustrated In Disturbing Detail By Horror Master Bernie Wrightson!
•Reprinting Marvel Graphic Novel #22: Spider-Man – Hooky


AMERICAS GOT POWERS #1 (OF 6)
Welcome to AMERICA'S GOT POWERS! It's the biggest TV show on Earth, where the chance to win fame, fortune and get laid are dangled in front of a generation of super-powered teens. All they have to do is WIN. Who is the fastest, the strongest or the greatest? Who survives? Young Tommy Watt's dreams of being the greatest hero of them all might just be shattered when the greatest show on the planet begins to reveal it's dark heart.


CAPTAIN AMERICA CORPS #1 (OF 5)
Written by ROGER STERN Penciled by PHILIPPE BRIONES Cover by PHIL JIMENEZ A mysterious Cosmic Entity has recruited five brave patriots for the ultimate commando mission. Their names are legend: The U.S. Agent, American Dream, Commander A, Captain America, and ... Captain America?! But what threat is so grave that two Captain Americas are needed? Who will lead the team? Can even these mighty heroes save our nation -- and the world -- in time? And what is the AmeriCommand? New York Times best-selling author Roger Stern (AMAZING SPIDER-MAN) joins forces with artist Phillipe Briones (AMERICAN SON) to provide the answers! 32 PGS./Rated T+


DOMINIQUE LAVEAU VOODOO CHILD #2 (MR)
Still reeling from her bloody introduction to the supernatural horrors of New Orleans, Dominique gains an unexpected ally when she's rescued by the shade of a long-dead prize-fighting jazz drummer. Finally, she begins to make sense of her insane new reality. But between her and the truth, there's a whole mess of trouble: New Orleans' lost souls, the unearthly hunters of an enraged demigod, and the descending blade of a killer in the shadows.


FANBOYS VS ZOMBIES #1 MAIN CVRS
NEW ONGOING SERIES! One is a decrepit mob of gurgling, ravenous fiends…and the other is a zombie outbreak. When there is no more room in Hell, the undead shall take over Comic-Con! A crew of feuding best friends find themselves trapped inside America's largest comic convention transformed into a seething cauldron of zombies. Is a horde of starving brain-eaters any match against reflexes battle-hardened by video games, nerves tested by horror flicks, and courage crystallized by comic books? Find out as an unlikely band of nerds use their genre savvy to survive in Fanboys vs. Zombies! Written by indie sensation Sam Humphries (Our Love is Real) with art by hot new talent Jerry Gaylord! Don't forget to ask your retailer about the rare CGC 9.8 Near Mint variant by Marvel Zombies artist and Zombie King Arthur Suydam!


FAIREST #2 (MR)
Okay, so Sleeping Beauty has been awakened again by true love's kiss. But hold on! The thief Ali Baba doesn't seem a likely candidate for knowing true love from a day-old cruller. So how did this kiss work? We proudly present thrills and chills - and since the Snow Queen is involved, we do mean chills - along with mathematical proof of what does and does not constitute true love.


FLEX MENTALLO MAN OF MUSCLE MYSTERY DLX HC (MR)
Once he was Hero of the Beach and of the Doom Patrol. Now Flex Mentallo, Man of Muscle Mystery, returns to investigate the sinister dealings of his former comrade, The Fact, and a mysterious rock star whose connection to Flex may hold the key to saving them both. Don't miss this deluxe hardcover collecting the four-issue miniseries from the team behind ALL-STAR SUPERMAN, including a special sketch section and recolored art.


GIRL WITH THE DRAGON TATTOO SPECIAL #1 (Net) (MR)
Just in time for Free Comic Book Day, don't miss this FREE advance look at the upcoming graphic novel adaptation of Stieg Larsson's international best-selling thriller! This opening chapter introduces the dark mystery of the Vanger family, as disgraced journalist Mikael Blomkvist is hired to uncover the truth behind a teenage girl's disappearance over forty years ago. But before Blomkvist can take on the case, he's going to be thoroughly investigated by hacker extraordinaire Lisbeth Salander...


GUARDIANS OF GALAXY #24
Written by DAN ABNETT & ANDY LANNING Penciled by WES CRAIG Cover by ALEX GARNER A REALM OF KINGS ISSUE! The universe faces one of its greatest evils-and no one can see it coming! The Magus, the necromantic shadow-half of Adam Warlock, is not dead after all...and only a small and hapless band of heroes-heroes who should be dead, too-can stop him! Are they back from the grave permanently, and what will we finally see emerge from the enigmatic coccoon? Find out in the book that ComicsBullentin.com calls 'excellent…Abnett and Lanning combine cosmic adventure with gritty combat and a dash of comedy into a wonderful package.' 32 PGS./Rated T+ …$2.99


KIRBY GENESIS #7
Covers: Alex Ross (main), Ryan Sook (1-in-10) Writer: Kurt Busiek Artist and Painter: Jack Herbert, Alex Ross Colorist: Vinicius Andrade On one side, Captain Victory, Silver Star, the Primals, the Mythics and more. On the other, the Lightning Lady and the deadliest threat Earth has ever faced. In the midst of all out battle, Kirby must infiltrate the Hive to find and win Bobbi back. Is this what the Pioneer Two have been waiting for? The climactic confrontation begins.


NEW DEADWARDIANS #2 (OF 8) (MR)
Someone is killing the dead! Inspector Suttle's investigation continues as he pursues the identity of the victim and attempts to determine the method of murder. But he must work circumspectly, because the answers he is seeking are literally matters of life and death, and they will rock the very cornerstones of Deadwardian Society.


POINT ONE #1
Written and Drawn by BRIAN MICHAEL BENDIS, JEPH LOEB, ED BRUBAKER, MATT FRACTION, DAVID LAPHAM, FRED VAN LENTE, CHRISTOPHER YOST, ED mCGUINNESS, BRYAN HITCH, TERRY DODSON, ROBERTO DE LA TORRE, RYAN STEGMAN, JAVIER PULIDO, and MORE! IT ALL BEGINS HERE! Here are SEVEN all-new stories that set the stage for everything coming your way in 2012 from the biggest names in the comics industry. You CANNOT miss this! Catch a tease of the biggest change to the Marvel Universe in over 35 years! 64 PGS./Rated T+ ?$5.99


SAGA #2 (MR)
The ongoing epic continues!  After deserting their galactic armies, former soldiers Marko and Alana must now protect their newborn girl from the lethal killers dispatched to destroy their family.


SAGA OF THE SWAMP THING TP BOOK 01 (MR)
By ALAN MOORE, STEPHEN BISSETTE, etc.


SAUCER COUNTRY #2 (MR)
Arcadia Alvarado is the Governor of New Mexico, she's running for President, and she just released a bombshell: She was abducted by aliens. As her campaign tries to deal with this startling new information, they must seek help from a disgraced Harvard UFO-ologist who might not be completely sane. The West Wing meets The X-Files in an adventure through the strange and fascinating world of UFO mythology.


SHADOW #1
1938: The Shadow returns in a tale of blazing action and deadly intrigue, as a night of carnage on the New York waterfront plunges the mysterious vigilante into a conspiracy involving the fate of the world itself. As storm clouds gather across the globe, American Military Intelligence meets with a certain Lamont Cranston, determined to beat a host of spies and assassins to the greatest prize of all... but what that might be, only the Shadow knows.


SECRET SERVICE #1 (MR)
From The Writer Of Kick-Ass And The Artist Of Watchmen Comes A Collaboration Decades In The Making. Says Millar: ?'Secret Service Is The Ramifications Of [How] America Is Struggling On The World Stage, Funding Is Being Seriously Undercut To Balance The Books And Some People Are Trying Their Best To Take Advantage Of The Fragile Global Situation. The Hero?And Sidekick Guys Who Lead The Book Are, I Think, The Best Characters I've Written.'


SUPERCROOKS #2 (MR)
Johnny Bolt Is A Villain Living In A World Where Pickings Are Slim And The 'Heroes' Are Everywhere. Now, With Little Left To Lose, He's Convincing His Pals That Their Last, Best Hope Lies Overseas. But Will Culture Shock Get To Them Before The Policía Do? Continuing The High-Stakes Escapade From The Creative Team That Brought You Superior!


SUPREME #63 LARSEN CVR
'REVELATIONS'  The legendary Supreme returns! ALAN MOORE's final SUPREME tale is the ultimate jumping on point for new readers!  The triumphant return of Image Comics' most powerful hero! As Supreme romances Diana Dane he takes her on a tour of the Citadel Supreme and tells all of his innermost secrets just as Supreme's most hated nemesis, Darius Dax, makes a most unfortunate discovery: the key to defeat his abhorred adversary! It's most mind-blowing cliffhanger in the history of comics! Featuring a story by award winning author ALAN MOORE (WATCHMEN) and art by fan favorites ERIK LARSEN (SPIDER-MAN, SAVAGE DRAGON) & CORY HAMSCHER (X-MEN). You wish all comics were this good!


UNWRITTEN #36 (MR)
The war of words is over, and the aftermath is worse than anyone could have imagined. A great tide of chaos is sweeping through all the places that never existed, overwhelming old friends and enemies alike, and sparing neither man nor...rabbit?


WALKING DEAD #96 (MR)
THE ROAD TO ISSUE ONE HUNDRED STARTS HERE AS 'A LARGER WORLD' CONCLUDES! Will Rick's community join the network?  Will they enter into an era of unprecedented peace and prosperity - or has Rick ruined that for everyone? Has he now made more, deadlier enemies for them to deal with?
 

WITCHFINDER LOST & GONE FOREVER #2 (OF 5)
Mike Mignola (W/Cover), John Arcudi (W), John Severin (A), and Dave Stewart (C) Bitten by a werewolf and left for dead, Edward Grey survived only through the grace of God. But in the deadly plains of the Wild West, God is nowhere to be seen as Grey recounts his harrowing adventures facing creatures of the occult! o EC Comics legend John Severin (Two-Fisted Tales) rejoins the Hellboy line after his stellar debut in B.P.R.D.: War on Frogs! o Look for a 25th anniversary editorial from Mike Mignola at the end of the Dark Horse section. 'A worthy addition to the Mignola universe and a fine horror comic in the Hellboy tradition.' -Broken Frontier

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En meses anteriores tenía apenas una docena de cómics nuevos y muchísimo tiempo libre para leerlos, ahora tengo más de veinte y encima un tomo recopilatorio y otro en tapa dura. Muchísimo para leer y poco tiempo para hacerlo. Afortunadamente, para eso están los fines de semana. Lo primero que leí fue America’s Got Powers # 1, y me encantó, merece una reseña aparte. “Secret Service”, “The Shadow” y “Fanboys versus Zombies” fueron muy buenos. Probablemente, hable más sobre estos títulos en futuros posts. Mientras tanto, los dejo con los cómics de abril. 

AMAZING SPIDER-MAN HOOKY #1
¿Podrá SPIDER-MAN vencer a un adversario que se vuelve más poderoso con cada derrota?


AMERICAS GOT POWERS #1 (OF 6)
¡Bienvenidos a América tiene poderes! Este es el show más grande de la Tierra, donde las oportunidades para ganar fama y fortuna, y tener sexo, están a la mano de una generación de adolescentes con súper-poderes. Todo lo que tienen que hacer es ganar. ¿Quién es el más rápido, el más fuerte o el más grandioso? ¿Quién sobrevivirá? Los sueños de Tommy Watts de ser el mayor héroe de todos se hacen añicos cuando descubre la verdad del show.


CAPTAIN AMERICA CORPS #1 (OF 5)
Una misteriosa entidad cósmica ha reclutado a cinco valientes patriotas, entre ellos U.S.AGENT y dos CAPTAIN AMERICA.


DOMINIQUE LAVEAU VOODOO CHILD #2 (MR)
Almas perdidas y dioses iracundos. Apenas recuperada de los horrores sobrenaturales de New Orleans, ella gana un inesperado aliado.


FANBOYS VS ZOMBIES #1
Ellos son una jauría decrépita de balbuceantes y hambrientos contrincantes, los otros son zombis. Los no muertos atacarán en el Comic-Con. Un grupo de amigos están atrapados en la convención de cómics más grande de Estados Unidos, ahora repleta de zombis. ¿Serán suficientes sus reflejos forjados por video juegos, sus nervios puestos a prueba por películas de terror y su coraje cristalizado por los cómics para vencer a esta horda de come-cerebros? Una banda de nerds usará su sapiencia del género para sobrevivir.


FAIREST #2 (MR)
Así que la Bella Durmiente ha sido despertada de nuevo por el beso del verdadero amor. ¿Pero es el ladrón ALI BABA el candidato adecuado?


FLEX MENTALLO MAN OF MUSCLE MYSTERY DLX HC (MR)
Alguna vez fue un héroe de la playa y de la Patrulla Condenada. Ahora, el hombre del músculo misterioso regresa para investigar los siniestros negocios de su antiguo camarada, El Hecho y de otro misterioso sujeto.


GIRL WITH THE DRAGON TATTOO SPECIAL #1 (Net) (MR)
Un periodista en desgracia investiga el asesinato de una chica, ocurrido hace cuarenta años. Pero al mismo tiempo es investigado por alguien.


GUARDIANS OF GALAXY #24
El universo se enfrenta a una de las más terribles amenazas, el MAGUS, la sombra nigromántica de ADAM WARLOCK no está muerta después de todo, y solo un pequeño grupo de héroes podrá detenerla.


KIRBY GENESIS #7
Con una gigantesca batalla en ciernes, Kirby debe infiltrarse en la colmena para rescatar a su amiga. ¿Es eso lo que los dos pioneros querían?


NEW DEADWARDIANS #2 (OF 8) (MR)
Alguien está matando a los muertos. El inspector continúa intentando descubrir el método del asesinato. Pero debe hacerlo con circunspección porque podría alterar a toda la alta sociedad londinense.


POINT ONE #1
escrito y dibujado por BRIAN MICHAEL BENDIS, JEPH LOEB, ED BRUBAKER, MATT FRACTION, DAVID LAPHAM, FRED VAN LENTE, CHRISTOPHER YOST, ED MCGUINNESS, BRYAN HITCH, TERRY DODSON, ROBERTO DE LA TORRE, RYAN STEGMAN, JAVIER PULIDO, etc.


SAGA #2 (MR)
Luego de abandonar a la armada galáctica, ellos deberán proteger a su hija recién nacida de los letales asesinos que atacarán a la familia.


SAGA OF THE SWAMP THING TP BOOK 01 (MR)
ALAN MOORE, STEPHEN BISSETTE, etc.


SAUCER COUNTRY #2 (MR)
Arcadia Alvarado es la gobernadora de Nuevo México. Ha postulado a la presidencia y ha contado un secreto. Ella fue abducida por extraterrestres. Es hora de buscar la opinión de un experto en OVNIS.


SHADOW #1
1938, la Sombra regresa en una historia con mucha acción e intriga. Tras una noche de carnicería en New York, el misterioso vigilante descubre una conspiración que amenaza al mundo.


SECRET SERVICE #1 (MR)
Estas son las ramificaciones de los combates de Estados Unidos a escala global. Las finanzas ya no son lo que eran, la crisis se hace notar, y algunos intentan aprovecharse de la frágil situación global. 

Bryan Hitch answers to my question / Bryan Hitch responde mi pregunta

SUPERCROOKS #2 (MR)
Johnny es un villano que vive en un mundo en el que el crimen no paga y los héroes están por doquier. Sin nada que perder, ha convencido a sus amigos de que la esperanza yace en otro continente.


SUPREME #63 LARSEN CVR
‘Revelaciones’. El legendario Supremo regresa. Supremo seduce a Diana y le hace un tour por su Ciudadela Suprema mientras le cuenta sus más íntimos secretos. Mientras, su némesis ha descubierto su debilidad.


UNWRITTEN #36 (MR)
La Guerra de las Palabras ha terminado, y las consecuencias son peores de lo imaginado. Una gran oleada de caos golpea los lugares que nunca existieron, abrumando a aliados y a rivales por igual.


WALKING DEAD #96 (MR)
Es la conclusión de ‘Un mundo más grande’. ¿La comunidad de Rick se unirá a las otras? ¿Entrarán a una nueva era de prosperidad o será todo lo contrario? ¿O Rick ha arruinado todo, creando nuevos enemigos?


WITCHFINDER LOST & GONE FOREVER #2 (OF 5)
Mordido por un hombre lobo y dejado por muerto, Edward Grey sobrevive. Pero en las planicies mortales del salvaje oeste nadie puede escucharlo mientras recuenta sus aventuras sobre las criaturas de lo oculto.

May 11, 2012

La semana del arte de Lima

Eban and Charley (2000)
 Directed by James Bolton


Although at first glance one might consider this a gay romance spiced with the controversy of age difference, James Bolton's film is mainly a reinterpretation of parental issues that pertain to any gay or straight dynamic.

Eban is a 29 year old man, unemployed, uncertain of his future and with no other choice but to live with his parents. Parents who not so delicately ask him to respect his curfew, to go to bed early, etc. Charley is just a 15 year old kid who has a somewhat precarious relationship with his father. As soon as they meet, one could reason that they must first resolve their parental issues before trying to consolidate their passionate relationship.

The characters, however, are not entirely aware of the importance of fatherly figures in their lives. That's up for the viewer to discern and interpret, a task that is much easier in Bolton's recent film "Dream Boy".
Marcelo Peirano

Both characters are longing for freedom. But in order to reach freedom a sacrifice must be made. It has been discussed in psychoanalytic theory the importance of independency. Every young man, at some point in his life, craves for freedom. In many cases getting a job can secure financial independency and thus leaving home for good becomes a real possibility. But there is no such thing as being free as the wind. A new shackle replaces the old one. The young man must thrive at the cost of his own hard work, money after all doesn't grow in trees. He is free from his parents but he's now in a new type of confinement. How he deals and resolves this apparent paradox will help him to achieve adulthood.

Sacrifice can also be understood as leaving something behind. Something deemed precious or essential. That is why traditional psychoanalytic theory associates sacrifice with castration. It's all about leaving something behind. In some cases, in some cultures, this takes upon a most literal meaning: what is circumcision after all? Isn't it a symbolic castration? Isn't it leaving something behind, leaving part of the penis behind, the same penis that Freud appointed as phallus? Lacan however renounces this Freudian interpretation. For Lacan castration is never a negative process, it's the only way in which the individual can be successfully inserted in the symbolic order. If castration does not take place then the individual turns psychotic. Castration for Lacan means to enter into the symbolic order, and that means to enter into language. Human language is the required castration before any individual can become a part of society.
Jorge Piqueras

Nonetheless, what can be said about sacrifice and castration regarding Eban and Charley? Well, there are at least two things I feel confident enough to explain. "Laws are stupid" says Charley when confronted with the possibility of Eban being accused of pedophilia. Laws are stupid. Laws are castrating indeed. When Charley says "I don't think age should matter if you love someone" he inadvertently relies on an Aristotelian conception of the Supreme Good. According to Aristotle, to obey the law means to feel good (doing the right thing makes you feel good); this a Greek paradigm that Socrates upholds even when it means his own demise (in Plato's dialog about the laws Socrates explains why he must face the death penalty instead of running away, because to obey the law is the only way to preserve the polis, and thus to reinforce the Greek culture). Kant, on the other hand, affirms that obeying the law is painful and it must be so. To obey the law, according to Kant, means to experience a narcissistic diminishment. By obeying the law I understand that I'm just one man, that I'm not the center of the universe, that there are things I must obey although I don't agree with them.

Of course, we no longer live in Classic Greece. We live in a post-Kantian world. Now the only alternative is to follow Charley's reasoning: age shouldn't be a concern because it's no longer required to support a law which neither of them can respect. What fascinates me about Bolton's film is how he handles pedophilia, probably one of the most controversial subjects, and how he turns this relationship into a metaphor of sacrifice, castrating parents and conceptions of Aristotelian and Kantian law.
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Esta ha sido una semana extraordinariamente atareada para mí. No se sientan obligados a leer todo, eligen un día y concéntrense en él. Ahí les va todo:

Martes:
Christian Fuchs

Acompañé a Mariana Silva a Plus TV, teníamos una reunión sobre “La buena vida”, programa enfocado en temas de salud que empezará a ser emitido próximamente. Antes de llegar, imaginé que la reunión estaría más bien orientada a pulir algunos aspectos del guión, pero resulta que pasamos la mayor parte del tiempo grabando lo que vendría a ser el episodio piloto. Mariana se encargó de la dirección, mientras yo conversaba con Natalia Parodi sobre la mejor forma de enfocar los temas de salud y nutrición del programa. A Natalia recién la conocí ahí, en el set de televisión, pero ya la había visto antes en 3G, conocido programa de Plus TV. La verdad es que me cayó muy bien, me pareció muy buena gente, y me alegró ver que confiaba plenamente en mí (pese a que soy totalmente nuevo en el mundo de la televisión).

Curiosamente, la única vez en mi vida que había estado en un set, fue hace años, en quinto de media, cuando Mariana me llevó para que sea parte del público en un programa en el que entrevistarían a Luis Peirano. Ahora, vaya coincidencia, regresaba a ese enorme espacio vacío (no hay nada con mayores espacios vacíos y desaprovechados que un set de grabación), totalmente blanco, con un verdadero nudo de cables y cámaras pegadas al techo, y literalmente decenas de luces y focos, todos dirigidos hacia los dos conductores y sus tres invitadas (una médica internista, una nutricionista y una dermatóloga)

También tuve la oportunidad de conocer al chef y modelo Luciano Mazzetti, que me saludó muy amablemente y conversó conmigo con mucha confianza y buen humor. La verdad, Mariana y yo solamente tuvimos que sugerirle brevemente de qué debía hablar mientras preparaba un sánguche de jamón de pavo, con mostaza antigua y berros, y un filete de congrio a las finas hierbas con arroz salvaje al ajo y espinacas salteadas. Después que las cámaras se apagaron, aproveché para comer parte del sánguche (Mariana también), y Luciano tuvo que volver a freír el pescado en la sartén.

¿Alguna vez se han preguntado cómo hacen los chefs para cocinar tan rápido en la televisión? La mayor parte de las veces es pura finta. Aquí, el segmento del chef debía durar máximo siete minutos, así que en ese tiempo Luciano hizo todo lo que se podía hacer, o sea, más que nada freír por afuera el pescado en aceite de oliva y servirlo decorado en el plato. Aunque frente a cámaras se ve como una exquisitez lista para ser degustada, en realidad todavía estaba crudo por dentro. Después que estuvo listo (o sea después de grabar), ahí sí lo comimos entre todos. Y la verdad es que quedó riquísimo, el arroz salvaje y las espinacas salteadas fueron una delicia. El próximo martes toca grabar el segundo episodio, así que espero que Luciano vuelva a cocinar algo así de maravilloso.

En la noche fui a la inauguración de Endorfinas, muestra bipersonal de Marcelo Peirano Blondet y Yiriane Kahn, que se llevó a cabo en Corriente Alterna. Marcelo también es reyrrojino como yo, y estuvimos conversando un rato. Le dije que la muestra me había encantado, y que notaba una buena sintonía entre él y la otra artista, fue allí entonces que me aclaró que Kahn era su pareja.

Algunos de los cuadros nos remiten a artistas como Emilio Rodríguez Larraín, otros parecen sintetizar corrientes abstractas contemporáneas, pero lo interesante es que tanto Marcelo como Yiriane han logrado una empatía plena, y han conseguido expresar mucha energía en sus cuadros. Por supuesto, también estuvo el papá de Marcelo, Luis Peirano, nuestro actual ministro de cultura. Luis tuvo la amabilidad de presentarme a varios de sus amigos, parece increíble pero se acuerda de mi nombre a pesar de que yo he sido su alumno hace ocho años (aunque, claro, Arcadio no es un nombre fácil de olvidar). Justo cuando conversaba con Lucho Peirano llegaron María Elena Fernández y Eduardo Lores, que también son amigos de Peirano. María Elena me presentó al músico Pochi Marambio, y me sugirió que al día siguiente me diera una vuelta por Dédalo.

También estuvo presente en la muestra Melissa Carvallo Bruce, actual directora de mi colegio Los Reyes Rojos, y por supuesto otro reyrrojino: Augusto Rey. Saludé a Augusto y a Lucia Ginocchio, y nos quedamos conversando, incluso les recordé que el miércoles era la noche de arte en Barranco (esta es, al fin y al cabo, la semana del arte de Lima). Apenas se fueron, yo me despedí de Marcelo, lo felicité nuevamente por su obra, y decidí ir a mi casa a pie, con la esperanza de asimilar un poco mejor las copas de cava, vino tinto y blanco que había tomado.

Miércoles:
my drawing / mi dibujo

Esta fue la noche barranquina, además del multitudinario concierto en el boulevard Sáenz Peña, todas las galerías del distrito abrieron sus puertas y muchas, incluso, tuvieron la gentileza de ofrecer vino o algún otro traguito a los visitantes neófitos que se acercaban al circuito artístico limeño.

Tuve el privilegio de encontrarme con mi gran amigo Andreé Ferro, que lo conozco desde que estábamos en quinto de media cuando ambos éramos alumnos de CEPREPUCP (Centro Pre-Universitario de la PUCP), y aunque ha transcurrido una década seguimos siendo tan amigos como siempre.

Coincidimos en Yvonne Sanguinetti, en la muestra de Hernán Sosa que yo ya había visto en el momento que se inauguró (busquen en el blog y encontrarán más información al respecto). Allí nos encontramos con mi gran amigo y artista Marcos Palacios y mi amiga Paola Tejada. Por esas coincidencias curiosas, Paola trabaja con Pedro Pablo Alayza en la dirección de cultura de la Municipalidad de Lima, al igual que Natalia, la enamorada de Andreé. Luego pasamos por Dédalo y por Lucía de la Puente.

En Lucía de la Puente las obras de Jorge Piqueras se lucieron al máximo. Y de hecho, tal como conversaba con Rhony Alhalel e Ilse Rehder, Piqueras plantea el caos absoluto del ser, pero siempre enmarcado dentro de una figura geométrica perfecta, y así, todos sus cuadros seguían esta pauta. Luego dimos una vuelta por 80M2, y por la galería Cecilia González, en donde volví a encontrarme con Marcelo Peirano.

Después fuimos a Domingo Laboratorio Creativo, y allí me encontré con Rafael Velásquez, justamente Andreé había tenido la gentileza de comprar uno de los ejemplares más recientes de THE GATHERING, así que Rafael pudo ojearlo y quedó realmente entusiasmado.

Luego regresamos a Dédalo, allí saludé a María Elena Fernández, y finalmente Andreé se fue, y me quedé en Lucía de la Puente conversando con varios artistas de renombre. Aunque hubo bastante gente, los mozos tuvieron la gentileza de guardarme mis vasos de Johnnnie Walker Black Label y mis copas de Navarro Correas. Una cosa espectacular.

Jueves:

Ahora era el turno de Miraflores. Primero fui a Bruno Gallery, a la inauguración de la muestra “Planteando” de Ani Romero, con cuadros llenos de colores vivos e interesantes mezclas de matices. Luego, fui a la sala de exposiciones de la Escuela de Diseño de Corriente Alterna, allí me encontré con Julio Garay (artista experto en grabados), Huanchaco (que en esta muestra se aleja de la pintura para aproximarse más a la alteración fotográfica de una misma imagen), y por supuesto saludé a Christian Fuchs. Me he encontrado con Christian Fuchs muchísimas veces en diversas galerías, pero lamentablemente hasta ahora había visto muy poco de su obra. En esta ocasión, Irene Tomatis y yo lo saludamos al mismo tiempo, y Christian nos explicó un poco el origen de su propuesta artística: su abuelo tenía el sobrenombre de “El Zorro Negro” (“Der Schwarze Fuchs”), y era un hombre que se negó a colaborar para el régimen Nazi, en consecuencia, tuvo que ser exiliado y perdió su condición de ciudadano alemán, la muestra en concreto reúne diversos documentos históricos en donde podemos comprobar estos hechos. Hay una unidad temática muy clara, y tal como nos explicaba Christian, la historia de Fuchs ha sido realmente compleja y dramática.

Por esas coincidencias de la vida, me encontré también con Andrés Fuchs, uno de los mejores amigos de Pamela Campos (a quien he inmortalizado en las páginas de THE GATHERING). Andrés nos acompañó un fin de semana en Asia probablemente el verano del 2009, y recuerdo claramente que hicimos una competencia para ver quién hacía el mejor pisco sour. Andrés es un conocedor del tema, al igual que yo, así que lo justo sería afirmar que hubo un empate. Apenas me vio, Andrés me saludó y me presentó a su abuela. Nos quedamos conversando como media hora, rememorando los maravillosos fines de semana en Asia, en la temporada de verano de hace algunos años; y de paso aprovechamos para ponernos un poco al día. Andrés ya terminó su carrera y actualmente está trabajando en una importante empresa, y yo le comentó sobre mis proyectos para Plus TV. Será que soy muy distraído, pero hasta esta noche no tenía la menor idea de que Andrés Fuchs y Christian Fuchs eran de la misma familia, así que luego de que Christian se acercó a nosotros, yo le comenté que conocía a Andrés desde hace años.

Tomé vino espumante, vino blanco y vino tino mientras conversaba con José Medina, director de la revista Art Motiv. Luego me fui a la Sala Luis Miró Quesada Garland y me encontré con mi gran amigo Alberto Schroth Prilika, a Alberto lo conocí el 2010, cuando mi amiga María Fe me pasó la voz para trabajar en una consultora en la que pagaban bien y en la que teníamos muchas horas libres (algunos días hasta trabajábamos desde nuestras casas y mandábamos todo por mail). Fue una maravilla conversar con Alberto después de más de media año de no vernos. Sin duda, la noche del arte en Miraflores, al igual que la de Barranco, fue un éxito rotundo.