May 19, 2012

The Secret Service # 1 - Mark Millar & Dave Gibbons

Gary is 17 years old. He hates living with his rundown mother and her brutish boyfriend. Poverty is never easy, and when you have no money, no goals, no ambitions, life is more of a punishment than anything else. Jack is Gary’s uncle, and he’s a man who is well aware of the despicable nature of Gary’s mother and her partner -a man who forces Gary’s younger brother to roll marijuana joints for him.

For Jack, it’s clear that the never ending circle of misery is the mother’s responsibility, but at the same time he feels tempted to give his nephew a helping hand. After all, as any other aloof and rebellious teen, the boy has already started defying the law. At first, Gary seems to view the world in black and white terms, a characteristic labeled as part-object position or whole-object by psychoanalytic theory.

For Gary, a person is good or bad: there is no in between. When his mother, or rather her nurturing breast, provides food (or in this case money to go watch a new 3D film) she’s good. Nevertheless, when he is not symbolically fed by the woman’s breast she is categorically bad. There is no gray area; no ambivalence. To be ambivalent is to view others as complex and multilayered. The same applies in his mind to his uncle Jack, he’ll be good insofar as he relieves him from jail after stealing a car with his mates (because, let’s face it, if your mom doesn’t give you money to go to the movies, what else can you do with your free time?).

I would argue that Gary is in a risky situation. First of all, he’s an underprivileged youngster used to a certain level of urban violence and misconduct; besides, he’s also an impressionable kid. Tough on the outside, but insecure on the inside. He clearly cares for his brother, but he despises his reality, his unwise mother that keeps accepting the worst kind of men as male companions.


So it would be safe to assume that there’s a noticeable correlation between adolescence and delinquency. Gary’s part-object tendencies force him to split the world in two halves, forgetting the possibility of ambivalence. For some theoreticians, the origin of delinquency would include several factors: powerless-omnipotence (Gary feels absolutely powerless at home, but he’s omnipotent as he drives a stolen car, encouraged by his teenage friends), magical thinking (the “make a wish” syndrome), restricted range of affect (envy towards his rich and successful uncle Jack and rage towards the man usurping the place of his father), hostility, ruthlessness, and destruction (all of which can be found in Gary’s behavior). So Gary has the necessary conditions to spend the rest of his life committing petty crimes and getting quickly arrested for it. Unless, that is, Jack can convince him to become a spy for the British Crown.

Dave Gibbons shares with us the bleakness of a small house crowded with people, the uncertainty in Gary’s movements, the mother’s anguish, the uncle’s sophistication. Dave also creates a great opening with full-fledged action sequences (in which we see the death of actor Mark Hammill, famous for his role as Luke Skywalker in the original “Star Wars” movies). Instead of the graphic sophistication we could find in Watchmen, Dave decides to go for a more down-to-Earth approach in these pages, which suits the urban reality of the story just fine.
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Gary tiene 17 años. Odia vivir con su madre pobretona y su brutal pareja. La pobreza nunca es fácil, y cuando no tienes dinero, ni metas, ni ambiciones, la vida es más un castigo que otra cosa. Jack es el tío de Gary, y es un hombre que reconoce la naturaleza despreciable de la madre de Gary y su compañero -un hombre que obliga al hermanito de Gary a 'rolear' tronchos de marihuana.

Para Jack resulta claro que el círculo interminable de miseria es responsabilidad de la madre, pero al mismo tiempo siente la tentación de darle una mano a su sobrino. Después de todo, como cualquier otro adolescente rebelde y taciturno, el chico ya ha empezado a desafiar la ley. Al principio, Gary parece ver el mundo en blanco y negro, una característica clasificada como la posición parte-objeto o todo-objeto en la teoría psicoanalítica.

Para Gary, una persona es buena o mala: no hay punto medio. Cuando su madre, o más bien su pecho nutricio, le proporciona alimento (o en este caso dinero para ir a ver una película en 3D), ella es buena. No obstante, cuando no es alimentado simbólicamente por el pecho de la mujer ella es categóricamente mala. No hay términos medios; no hay ambivalencia. Ser ambivalente es ver a los otros como seres complejos. En su mente, lo mismo se aplica para su tío Jack, él será bueno siempre y cuando lo libere de la cárcel tras haber robado un auto con sus amigos (y es que, sinceramente, si tu mamá no te da plata para ir al cine, ¿qué otra cosa harías en tu tiempo libre?). Mi argumento es que Gary está en una situación riesgosa. En primer lugar, es un jovencito de escasos recursos acostumbrado a un cierto nivel de violencia urbana y desorden; además, también es un chiquillo impresionable. Duro por fuera, pero inseguro por dentro. Se preocupa claramente por su hermano, pero detesta su realidad y a su imprudente madre que acepta a los peores hombres como pareja.

Así que sería justo asumir que hay una notable correlación entre la adolescencia y la delincuencia. Las tendencias parte-objeto de Gary lo fuerzan a dividir el mundo en dos mitades, olvidando la posibilidad de la ambivalencia. Para algunos teóricos, el origen de la delincuencia incluiría varios factores: impotencia-omnipotencia (Gary se siente absolutamente impotente en su hogar, pero es omnipotente al conducir un carro robado, alentado por sus amigos adolescentes), pensamiento mágico (el síndrome de "pide un deseo"), un restringido rango de afecto (envidia hacia el tío adinerado y exitoso y rabia hacia el hombre que usurpa el lugar del padre), hostilidad, crueldad y destrucción (podemos encontrar todo esto en la conducta de Gary). Así que Gary tiene las condiciones necesarias para cometer crímenes de poca monta por el resto de su vida aunque termine siendo arrestado. A menos, claro, que Jack lo convenza para que se convierta en un espía de la corona británica.

Dave Gibbons comparte con nosotros la desolación de una pequeña casa repleta de gente, la inseguridad en los movimientos de Gary, la angustia de la madre, la sofisticación del tío. Dave también crea una secuencia inicial de acción extrema (allí vemos la muerte del actor Mark Hammill, famoso por su rol como Luke Skywalker en las películas originales de "La guerra de las galaxias"). En vez de la sofisticación gráfica que podríamos encontrar en Watchmen, Dave opta por poner los pies sobre la tierra en estas páginas, algo que encaja muy bien con la realidad urbana del relato.
An old comic strip (university newspaper) /
Mi vieja tira cómica publicada en el suplemento Q de la PUCP

 

6 comments:

  1. la primera escena, en la que le preguntan a hammill sobre su opinion sobre las precuelas, me hizo pensar que es la propia opinion de autor sobre las precuelas de watchmen, mas bien el espia que sale es el mismo de el de todo el relato ?? me quede con esa duda pues a lo mejor lo hacen a lo kick ass (poniendo la escena mas fuerte al inicio de la narracion) , aunque en si es un comic muy divertido.

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    1. Es muy divertida la frase de Hammill sobre Star Wars, y podría ser una metáfora camuflada sobre Watchmen, sería ideal hacer esa pregunta en una entrevista. La escena inicial cumple una función similar a las dos o tres primeras páginas de Kick-Ass.

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  2. Mark Millar is going to be in my country around the end of the month.

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    1. Philippines? Yes, I understad a comic book store ordered so many issues of Supercrooks that Millar and Yu will be in. Don't miss the chance to get a couple of signed editions!

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  3. ¡Buen inicio de serie de la que espero mucho en siguientes entregas!

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    1. Ciertamente, yo también tengo muchas expectativas.

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