March 14, 2012

The Legion of Super-Heroes # 5, 6 & 7 - Mark Waid & Barry Kitson

One of the things I liked the most about this new era for The Legion of Super-Heroes was the change, the new status quo. John Byrne said once that if you are a comic book writer working with established characters you have to provide the reader with the illusion of change. You have to keep the characters as intact as possible –as if you were just borrowing them- so that the next writer will be able to take them from you. Most DC or Marvel titles are trans-generational narratives in which hundreds of writers and artists do their best to give us the ‘illusion of change’, because at the end of the day, it doesn’t matter what you really want, Superman will always be Clark Kent, or Batman and Robin will never get old as normal people would.

The first four issues are unlike most super-hero titles mainly because they avoid the usual topics, namely, super-villains. It had been said that Earth in the 31st century is a hebetudinous and boring place, and that the Legion pretends to revolutionize the ideas of every sentient being throughout the galaxy. The government is their first opponent, but at the same time the United Planets will face terrorism on a galactic level, something they had never experienced before.

Dream Girl has a precognitive vision about an upcoming war that will destroy worlds. Terror Firma is an aggrupation that intends to reach the same goals of the Legion: awakening Earth from its lethargy. However, they intend to annihilate millions of humans and aliens to reach that goal. It’s interesting, then, that even though Terror Firma and the Legion share some ideas, their approach on how to change things is completely different.

In the past, the pages of the Legion of Super-Heroes were populated by corny villains and ridiculous enemies. Not here, though. Mark Waid creates a powerful group of characters that will fight against the Legionnaires. The leader of Terror Firma is Praetor Lemnos, a man who has orchestrated secessionism in the United Planets. In a backup tale written by Waid and drawn by Scott Iwahashi, the past of Praetor Lemnos is revealed. If there is something particularly difficult about writing super-hero comics is coming up with new and unique powers, with literally thousands of super-powered characters it’s really hard to invent something that hasn’t already been invented by another writer decades ago. I’d venture to say, however, that Waid develops a unique superpower here. Indeed, Praetor Lemnos has the ability to make people forget about his existence immediately as well as not being recorded by any kind of technology, he is literally the man who wasn’t there. Which means he can do everything he wants and never face the consequences because no one will remember him and no video camera can capture his image. He has used this talent to manipulate world leaders and slowly erode the unity of the United Planets. And he has succeeded.  

In the sixth issue, Waid starts a very funny experiment: a letter column answered by different Legionnaires each month. Breaking the fourth wall has been done many times before, but this is the first time in which fiction and reality can mix, the letters are real, written by real readers and having the Legionnaires talking directly to us generates a genuinely amusing dynamic.
Timber Wolf

Orando, the richest planet of the system and the economic bedrock of the United Planets has been destroyed by Terror Firma, now Colu, Brainiac 5’s homeworld, is under attack. Colu is a world inhabited by the brightest race in the universe, it’s indeed a planet populated by geniuses, and their technology is the most advanced in the universe. And when Brainiac 5 discovers that someone has affected the Coluans by turning them into savages, he understands this enemy can now easily cripple the United Planets. They find Lemnos in Colu, and Brainiac 5 finally remembers this is not the first time they have met. The other Legionnaires immediately forget Lemnos even though he’s right in front of them, but Brainiac 5’s unparalleled intellect allows him to remember who the enemy is. 

Barry Kitson has some truly amazing pages, and aided by inkers such as Art Thibert and James Pascoe, they look even better; and the coloring provided by Chris Blythe blends in perfectly with the refined style of this British artist. Usually colorists go unnoticed, but Blythe comes up with great techniques to enhance the drama of certain scenes or to make an alien world look even more alien.
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Star Boy & Cosmic Boy

Algo que me agradó en esta nueva era de la Legión de Súper-Héroes fue el cambio, el nuevo status quo. John Byrne dijo una vez que si eres un escritor de cómics trabajando con personajes establecidos tienes que proporcionarle al lector la ilusión del cambio. Debes mantener los personajes tan intactos como sea posible -como si sólo te los hubiesen prestado- para que el próximo escritor sea capaz de tomar la posta. La mayoría de títulos de DC o Marvel son narrativas trans-generacionales en las que cientos de escritores y artistas logran la 'ilusión del cambio', porque al final del día, no importa lo que queramos, Superman siempre será Clark Kent, o Batman y Robin jamás envejecerán como nosotros.

Los primeros cuatro capítulos evitan los tópicos usuales como los súper villanos. Ya se ha dicho que en el siglo XXXI la Tierra vive aletargada y aburridamente, y la Legión pretende revolucionar las ideas de cada ser vivo en la galaxia. El gobierno es su primer oponente, pero al mismo tiempo los Planetas Unidos enfrentan al terrorismo a un nivel galáctico, algo que jamás han experimentado.
Chameleon & Invisible Kid

Dream Girl tiene una visión premonitoria sobre la guerra final. Terror Firma es una agrupación que busca los mismos goles de la Legión: despertar a la Tierra de su letargo. Sin embargo, aniquilarán a millones de humanos y extraterrestres para alcanzar su meta. Es interesante que Terror Firma y la Legión comparten ideas, aunque sus formas de generar el cambio sean completamente diferentes.

En el pasado, en las páginas de la Legión de Súper-Héroes había villanos cursis y enemigos ridículos. Aquí no. Mark Waid crea a un grupo de personajes poderosos que pelearán contra los legionarios. El líder de Terror Firma es Praetor Lemnos, un hombre que ha generado la discordia en los Planetas Unidos. En un relato de respaldo escrito por Waid e ilustrado por Scott Iwahashi, el pasado de Praetor Lemnos se revela. Si hay algo particularmente difícil en escribir cómics de súper-héroes es inventar poderes nuevos y únicos, con literalmente miles de personajes con poderes es difícil crear un poder que no haya sido inventado por algún guionista hace décadas. Me aventuraría a decir, sin embargo, que Waid desarrolla un súper poder único aquí. De hecho, Praetor Lemnos tiene la habilidad de hacer que la gente se olvide de él, y evitar ser grabado por cualquier dispositivo tecnológico, él es literalmente el hombre que no estuvo allí. Eso significa que puede hacer todo lo que quiera sin enfrentar las consecuencias porque nadie lo recuerda y ninguna cámara puede capturar su imagen. Ha usado su talento para manipular a los líderes mundiales y erosionar lentamente la unidad de los Planetas Unidos. Y ha tenido éxito.
Light Lass

En el sexto número, Waid empieza un divertido experimento: una sección de cartas respondidas por diferentes legionarios cada mes. Algo así ya se había hecho antes pero esta es la primera vez en la que la ficción se mezcla con la realidad, las cartas son reales, escritas por lectores reales y los legionarios nos hablan directamente a nosotros, generando una divertida dinámica.

Orando, el planeta más rico del sistema y el pilar de la economía de los Planetas Unidos ha sido destruido por Terror Firma, ahora Colu, el hogar de Brainiac 5 está bajo ataque. Colu es un mundo habitado por la raza más inteligente del universo, allí todos son genios y su tecnología es la más avanzada. Y cuando Brainiac 5 descubre que alguien ha involucionado a los coluanos a un estado salvaje, entiende que el enemigo puede destruir a todos los planetas unidos. En Colu encuentran a Lemnos, y Brainiac 5 finalmente recuerda que esta no es la primera vez que se han visto. Los otros legionarios olvidan inmediatamente a Lemnos aunque él está frente a ellos, pero el intelecto sin igual de Brainiac 5 le permite recordar quién es el enemigo.

Barry Kitson tiene algunas páginas realmente asombrosas, y ayudado por entintadores como Art Thibert y James Pascoe, el resultado final es aún mejor; y los colores de Chris Blythe encajan perfectamente con el refinado estilo del artista británico. Usualmente no prestamos atención a los coloristas, pero Blyth hace lo posible para añadir drama a algunas escenas o para hacer que los otros mundos se vean realmente extraterrestres.

4 comments:

  1. Hi, I think you were following my Necrotic Cinema blog. Or at least I seem to following yours :) I had to change the URL for a arcane couple reasons. Things will improve for me but the drawback is I lost all my followers. If you like the sick site can you refollow me at:

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    Thanks

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    1. Hello Bill, don't worry, I'll visit your new link.

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  2. Otro buen post, la verdad es que no soy un gran seguidor de la Legion de superheroes, pero tiene muy buen pinta.

    http://xonxoworld.blogspot.com/

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    1. Hola, como he mencionado antes, la Legión ha pasado por etapas más bien pobres creativamente hablando, pero por suerte la versión que estoy comentando ha sido realmente buena, mejor que las series actuales.

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