February 28, 2012

The Books of Magic # 4 - Neil Gaiman & Paul Johnson

“Technology has increased to the point where people no longer comprehend it. To the point where it might as well be magic, for all they know. Horizons have expanded: every day humanity confronts aliens of shape and form undreamed of in the strangest medieval bestiaries and grimoires. They have forsaken the gleaming chromium and steel future of space taxis and atomic knights for a future of madness and miscegenation”, affirms Mister E.
cover / portada

Mister E’s negative view about the future doesn’t come as a surprise. After all, before he met Timothy Hunter he had suggested to the Trenchcoat Brigade that instead of giving him education they should have given him death. Mister E is an ardent believer in the forces of good. He loathes the darkness, although being blind means that he has been living in darkness for decades.

Tim has already visited the past, the present and other planes of existence. But he has to know the future, and although the power of the Phantom Stranger or Dr. Occult is great, they lack the ability for journeying into tomorrow. Mister E takes Tim a few decades into the future and shows him the final magical conflict of this age. Doctor Fate, the Spectre, Captain Marvel, Deadman, Klarion the Witch Boy, Eclipso, Tefé Holland, Zatanna, Jason Blood, Etrigan and many others desperately battle against the most powerful wizard in the world: an adult Timothy Hunter.

Tim doesn’t believe in such a dire outcome, and tries to convince Mister E that he would never become a force of evil. Mister E, of course, has never placed his trust in Tim. The flesh is weak, sins are easy to commit and the world is full of temptations. Mister E considers himself pure, a force of purity and goodness, a beacon of hope amidst a sea of defiled bodies and corrupted minds. He thanks his father, a righteous man, for forcing him to stay pure by violently removing his eyes after he found the boy “looking at a picture of a woman. A shameless woman. With concupiscent lust”. 
The Legion of Super-Heroes

As they move further into the future, they witness the 30th century, a time in which magic and science coexist; this is the era of the Legion of Super-Heroes (Cosmic Boy, Lightening Lad, Saturn Girl, Element Lad, Dream Girl, Brainiac 5 and dozens of other youngster from other worlds that have gathered together to defend the United Planets), an era that has been attacked by dark gods such as Darkseid and entities such as the Archmage.

The two explorers get deeper and deeper into tomorrow, and soon they witness the time of OMAC and Brother Eye, they observe the downfall of civilization, the ruin of the planet, the decadence of all natural elements, they interact with a group of pathetic creatures that share only a vague resemblance with the human anatomy, creatures that remember only legends about a world brimming with life and food. They skip thousands of millions of years until the sun has lost all light and heat, and the Earth is nothing more but an empty crust enwrapped in ice.
Darkseid & Archmage

And still they keep on traveling, until they reach the end of times, the final entropy that consumes all existing matter, all the planets and galaxies, all that ever was. And in the end of time, Mister E finally strikes. About to be killed, Tim is saved by the timely intervention of Death and Destiny, the last of the Endless ones. However, as what is left of the universe disappears, Death sends Tim back to our era. What will happen then? Will he live as a normal boy, ignoring the labyrinth of magic? Or will he become the most powerful wizard ever?

Neil Gaiman’s “The Books of Magic” is the epitome of fantasy, with unique moments and a delightfully charming prose, the British author creates an unforgettable saga. In this last issue, Paul Johnson’s expressive art is reminiscent of the style of other great comic book artists, such as Dan Brereton, Bill Sienkiewicz or Duncan Fegredo. A true artistic experience.

Now, there’s an anecdote I’d like to share with you: some of Paul’s friends were modeling for him, one of them was Vertigo’s assistant editor Tim Pilcher (who has appeared on a number of titles). You can and should check this link. ____________________________________
Mister E & Tim Hunter

"La tecnología se ha incrementado a tal punto que la gente ya no la comprende. Al punto que, hasta donde saben, podría tratarse de magia. Los horizontes se han expandido: cada día la humanidad es confrontada con alienígenas de figuras y formas jamás soñadas en los más extraños bestiarios y grimorios medievales. Han abandonado el cromo y el acero relucientes de los taxis del futuro y los caballeros atómicos por un futuro de locura y miscegenación", afirma Mister E.

La visión negativa de Mister E sobre el futuro no es ninguna sorpresa. Después de todo, antes de conocer a Timothy Hunter él había sugerido a la Brigada Gabardina que la muerte era una mejor alternativa que la educación. Mister E es un ardiente creyente de las fuerzas del bien. Aborrece la oscuridad, aunque al estar ciego ha vivido en tinieblas por décadas.

Tim ya ha visitado el pasado, el presente y otros planos de la existencia. Pero tiene que conocer el futuro, y aunque el poder de Phantom Stranger o Dr. Occult es grande, carecen de la habilidad de viajar al mañana. Mister E transporta a Tim algunas décadas hacia adelante y le muestra el conflicto final de la magia en esta era. Doctor Fate, Spectre, Captain Marvel, Deadman, Klarion the Witch Boy, Eclipso, Tefé Holland, Zatanna, Jason Blood, Etrigan y muchos otros combaten desesperadamente contra el hechicero más poderoso del mundo: un Timothy Hunter adulto.

Tim no cree en este terrible desenlace e intenta convencer a Mister E de que él jamás se convertiría en una fuerza malévola. Mister E, por supuesto, nunca ha confiado en Tim. La carne es débil, los pecados son fáciles de cometer y el mundo está lleno de tentaciones. Mister E se considera puro, una fuerza del bien y de la pureza, un bastión de esperanza en un mar de cuerpos impuros y mentes corruptas. Agradece a su padre, un hombre justo, por obligarlo a permanecer puro al haberle arrancado violentamente los ojos cuando era un muchacho que "miraba la imagen de una mujer. Una mujer sinvergüenza. Con lujuria concupiscente".
Jason Blood & Etrigan

Mientras se adentran aún más en el futuro, llegan al siglo XXX, una época en la que la magia y la ciencia coexisten; esta es la era de la Legión de Súper-Héroes (Cosmic Boy, Lightening Lad, Saturn Girl, Element Lad, Dream Girl, Brainiac 5 y docenas de jovencitos de diversos mundos reunidos para defender a los Planetas Unidos), una era que ha sido atacada por dioses oscuros como Darkseid y entidades como el Archmage.

Los dos exploradores siguen avanzando en el tiempo, y son testigos de la época de OMAC y el Hermano Ojo, observan la caída de la civilización, la ruina del planeta, la decadencia de todos los elementos naturales, interactúan con un grupo de patéticas criaturas que comparten una vaga similitud con la anatomía humana, criaturas que recuerdan sólo leyendas de un mundo lleno de vida y alimentos. Saltan miles de millones de años hasta que el sol ha perdido todo su calor y luz, y la Tierra ya no es nada sino una cascarón vacío cubierto de hielo.

Y siguen viajando, hasta que llegan al fin del tiempo, la entropía final que consume toda la materia existente, todos los planetas y galaxias, todo lo que alguna vez existió. Y al final del tiempo, Mister E finalmente ataca. Apunto de ser asesinado, Tim se salva por la oportuna intervención de Muerte y Destino, los últimos de los Eternos. No obstante, mientras lo que queda del universo desaparece, Muerte envía a Tim de regreso a nuestra era. ¿Qué pasará entonces? ¿Vivirá como un chico normal, ignorando el laberinto de la magia? ¿O se convertirá en el más poderoso hechicero?

"Los libros de la magia" de Neil Gaiman es el epítome de la fantasía, con momentos únicos y una prosa deliciosamente encantadora, el autor británico crea una inolvidable saga. En este último capítulo, el expresivo arte de Paul Johnson me recuerda al estilo de otros grandes artistas del cómic, como Dan Brereton, Bill Sienkiewicz o Duncan Fegredo. Una verdadera experiencia artística.

Finalmente hay una anécdota que me gustaría compartir: algunos de los amigos de Paul modelaron para él, uno de ellos fue el editor asistente de Vertigo, Tim Pilcher (quien ha aparecido en diversos títulos). Podrían y deberían revisar este link.

4 comments:

  1. Hace poco tiempo que he descubierto el mundo manga...y la verdad es que me gusta...Pero lo que más llama mi atención de ángel peregrino por el mundo...es la habilidad de unas cuantas personas de conseguir a diseñar así ...la paciencia a la hora de realizar una historia y la cura de los detalles para que se pueda entender lo que quieran comunicar aunque sea en otro idioma...
    Un abrazo

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    1. Hola Éreber, como bien señalas, el esfuerzo, la paciencia y la imaginación son esenciales a la hora de producir una buena obra, ya sea en el manga o, en este caso, en el cómic.

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  2. É um regalo ouvir-te falar desta série Arion!
    A nostalgia é grande relativamente a este título. E que imagens magníficas... sinto mesmo saudades de reler Books of Magic!
    :(

    Abraço

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    1. Un gran escritor y un gran grupo de artistas. ¿Qué más se puede pedir?

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