February 26, 2012

The Books of Magic # 2 - Neil Gaiman & Scott Hampton

“Science is a way of talking about the universe in words that bind it to a common reality. Magic is a method of talking to the universe in words that it cannot ignore. The two are rarely compatible”. Indeed, as I stated in my previous post, books are usually labeled as science-fiction or as fantasy, it’s either one thing or another, not the two at the same time. Part of the richness of the DC Universe or the Marvel Universe is that there is no such thing as incompatibility. Sorcerers and gods can fight alongside aliens and technologically enhanced heroes.
Art by Scott Hampton / arte de Scott Hampton

In the first issue, Timothy Hunter visited the past guided by the Phantom Stranger and saw and even talked with some of the most legendary wizards in history. He has seen the past and now he must live in the present, as John Constantine takes him from England to the United States. Although Constantine can defeat demons or conjure the dead, he has no real powers, unlike the Phantom Stranger, Dr. Occult or Mister E. So, John takes a plane with Tim, and then a cab and so on, while he incessantly smokes and talks in a carefree manner.

John Constantine is the most human of the Trenchcoat Brigade, and Tim feels more close to him than to these other uncanny creatures that sometimes seem only to resemble the human form. So Constantine shares his street smarts with Tim, but above all he provides the boy with a much needed sense of humanity in this magical voyage.
John Constantine, Tim Hunter & The Spectre

Philosopher Tzvetan Todorov said once that fantasy could be subdivided into the fantastic uncanny and the fantastic marvelous. Todorov defines the fantastic as being any event that happens in our world that seems to be supernatural. In this case, John Constantine avoiding customs at the airport or reaching Greenwich Village in seconds as if no traffic existed would be considered supernatural. Upon the occurrence of the event, we must decide if it was an illusion or if it was real and has actually taken place. Tim, for example, falls asleep so he can’t be sure how John managed to do what he did.
 

Upon choosing whether the event was real or imaginary, Todorov says that we enter into the subgenres of uncanny and marvelous. In the fantastic uncanny, the event that occurs is actually an illusion of some sort. The "laws of reality" remain intact, there is also a rational explanation for whatever it is that happened: dreams, drugs, illusions of the senses, madness, etc. In the fantastic marvelous, the supernatural event that occurs has actually taken place and therefore the "laws of reality" have been altered.
Tim Hunter, John Constantine & Doctor Fate

Constantine explains to Tim that ‘wild magic’ –the marvelous- has long deserted our reality, vanished with the people of Faerie, and that another kind of magic remains. This is why contemporary practitioners of the art choose to pretend to be something they are not. Disguising their abilities as cheap tricks to be televised for an audience or relying on their talents to become superheroes.

Jim Corrigan, for example, was brought back from the dead into a dull life as private investigator when he could become the mightiest sentient being in the universe as the Spectre. Kent Nelson, an academic with an unsavory obsession toward archeological research is now dead, but whatever remains of him is now part of Nabu’s helmet, which is still functioning as Doctor Fate, a caped superhero that fought side by side with heroes like Superman or the Justice League of America. Deadman (AKA Boston Brand), yet another deceased man, is now a phantasmagorical mind that can take possession of any living body he chooses. Tim talks to all of them, and time and time again, he feels their contempt, their disappointment and their rejection toward sorcery.

Doctor Fate attempts to explain something that doesn’t persuade Constantine… “All things are divided into the twin forces of Order and Chaos, forever contending for dominance. Life is something that occurs in the interface; not in the writhing discord of utter chaos, nor in the flatline perfection of pure order, but somewhere between”.

After an assassination attempt, Tim and John seek refuge in the residence of Baron Winter, a noble man well versed in witchcraft who hasn’t left his home in decades, perhaps even centuries. He is having dinner with Jason Blood, formerly known as Iason, the inseparable companion of Merlin. They both share a bleak viewpoint on the labyrinth of magic. So finally, they abscond once again and settle in Zatanna’s house, a famous TV star who uses her gift as a ticket to show business. Nevertheless, after all this time, Tim finally meets someone not only normal but also happy with her life.

Scott Hampton’s pages are unique. He pencils and inks and, of course, he also paints. And he paints paying a heartfelt homage to impressionist artists such as Edgar Degas and especially Claude Monet. There is a special intensity in the balance between his colors and his brushes, between the movement of the characters and the stillness of their surroundings. Scott has some truly extraordinary sequences.
__________________________________

"La ciencia es una manera de hablar sobre el universo en palabras que lo vinculan a una realidad común. La magia es un método para hablar con el universo en palabras que no pueden ser ignoradas, los dos no suelen ser compatibles". Tal como había comentado antes, las novelas son usualmente clasificadas como ciencia ficción o fantasía, pero nunca como las dos cosas al mismo tiempo. Parte de la riqueza del universo DC o Marvel es que no existe esta incompatibilidad. Hechiceros y dioses pueden pelear al lado de extraterrestres y héroes mejorados tecnológicamente.
Tim Hunter & John Constantine

En el primer número, Timothy Hunter visitó el pasado guiado por Phantom Stranger y vio e incluso habló con algunos de los magos más legendarios de la historia. Ha visto el pasado y ahora debe vivir en el presente; es así como John Constantine lo lleva de Inglaterra a Estados Unidos. Aunque Constantine puede derrotar demonios o conjurar a los muertos, no tiene poderes verdaderos, a diferencia de Phantom Stranger, Dr. Occult o Mister E. Así que John y Tim van en avión, y luego en taxi, y así sucesivamente, y el hombre, claro, nunca dejar de fumar ni de charlar de manera despreocupada.

John Constantine es el más humano de la Brigada Gabardina, y Tim se siente más cercano a él que a estos otros seres que a veces apenas parecen guardar semejanza con la forma humana. Constantine comparte con él su astucia callejera, pero por encima de todo le brinda al muchacho un muy necesitado sentido de humanidad en este viaje mágico.

Para el filósofo Tzvetan Todorov, la fantasía se subdividía en lo fantástico insólito y en lo fantástico maravilloso. Todorov define lo fantástico como cualquier evento que suceda en nuestro mundo y que parezca ser sobrenatural. En este caso, que John Constantine evite las aduanas en el aeropuerto o llegue a Greenwich Village en segundos, como si el tráfico no existiera, sería considerado algo sobrenatural. Luego de la ocurrencia del evento debemos decidir si se trata de una ilusión o de algo real. Tim, por ejemplo, se queda dormido así que no está seguro de qué ha ocurrido.

Luego de decidir si el evento es real o imaginario, Todorov entra en los subgéneros de lo insólito y lo maravilloso. En lo fantástico insólito el evento es algún tipo de ilusión. Las "leyes de la realidad" permanecen intactas, también hay una explicación racional para lo que ha sucedido: sueños, drogas, ilusiones de los sentidos, locura, etc. En lo fantástico maravilloso, el evento sobrenatural ha sucedido de verdad y por lo tanto las "leyes de la realidad" han sido alteradas.
 

Constantine le explica a Tim que la 'magia salvaje' -lo maravilloso- hace mucho que ha sido desterrada de nuestra realidad, y ahora sólo se le encuentra en Faerie, la magia que queda en nuestro mundo es de otro tipo. Es por ello que los místicos contemporáneos optan por fingir ser algo que no son. Disfrazan sus habilidades como trucos baratos para la televisión o para una audiencia, o se apoyan en sus talentos para convertirse en súper-héroes.
cover / portada

Jim Corrigan, por ejemplo, regresó de entre los muertos a una vida tediosa como investigador privado cuando podría convertirse en la entidad más poderosa del universo como Spectre. Kent Nelson, un académico con una obsesión poco saludable por la arqueología ha muerto, pero lo que queda de él ahora forma parte del casco de Nabu, que funciona como Doctor Fate, un súper-héroe enmascarado aliado de Superman y de la Liga de la Justicia. Deadman (antes conocido como Boston Brand), otro fallecido, es ahora una mente fantasmagórica que puede tomar posesión de cualquier cuerpo vivo que elija. Tim conversa con todos ellos, y una y otra vez, percibe su desprecio, su decepción y su rechazo hacia la hechicería.

Doctor Fate intenta explicar algo que no persuade a Constantine... "Todo se divide en las fuerzas gemelas del Orden y el Caos, en entera contienda por el dominio. La vida es algo que ocurre en la interfase; no en la convulsa discordia del caos total, ni en la perfección rectilínea del orden puro, sino en el medio".

Luego de un intento de asesinato, Tim y John buscan refugio en la residencia del Barón Winter, un noble versado en las artes arcanas que no ha abandonado su hogar en décadas, tal vez incluso en siglos. Está cenando con Jason Blood, antes conocido como Iason, el inseparable compañero de Merlín. Ambos comparten un punto de vista desolador sobre el laberinto de la magia. Así que, finalmente, escapan nuevamente y se instalan en la casa de Zatanna, una famosa estrella de televisión que usa su don para entrar al mundo del espectáculo. Sin embargo, después de todo este tiempo, Tim finalmente conoce a alguien no solamente normal sino feliz con su vida.

Las páginas de Scott Hampton son únicas. Además del dibujo a lápiz y a tinta, él también pinta, y lo hace rindiendo homenaje a artistas impresionistas como Edgar Degas y especialmente Claude Monet. Hay una intensidad especial en el balance entre sus colores y sus pinceladas, entre el movimiento de sus personajes y la quietud de su entorno. Scott logra algunas secuencias realmente extraordinarias.

2 comments:

  1. Estás a pôr algumas imagens bem "cool"!
    ;)

    Abraço!

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hola Bongop, me alegra que te agraden mis páginas seleccionadas.

      Delete