July 30, 2011

Harry Potter and the Deathly Hallows

Sergio Camporeale

I read my first Harry Potter book in my last year of high school, or more precisely in our class trip. We traveled all the way to Mancora, thousands of miles away from Lima, and I was in what could be referred as ‘emotional turmoil’. The person I was in love with back then had decided to stop talking to me; and I was devastated. My friends back then lacked the subtlety that often –although not always- comes with maturity. Much of the trip was full with childish pranks and annoying moments, and thus I was forced to take refugee into Hogwarts, not unlike the young Harry Potter in ‘The Philosopher’s Stone’; I don’t know if it was the moment or if I was too sensible right then, but I remember myself crying at the end of the book. But fear not… those were good tears. Promising tears. 




That same year the first movie was released. I watched it and I really liked it. And so next year I read the second novel and I also watched the second movie. I tried to keep up with the books, but the last one I read was ‘The Order of the Phoenix’. I kept watching them as they came; and so this year, the final part of ‘The Deathly Hallows’ was released. I won’t say I was at my best when I saw it. Having no job and no money has taken a toll on me, that plus other personal issues made me feel –and forgive the redundancy- emotionally troubled. And then it came this story of young magicians and wicked wizards, in which most of the plot threads planted through the years would come to a resolution, and after a decade, I felt like I was getting some sort of closure, not to my current problems but to the ones that tormented me when I was 17 years old, which I deemed important at the time and now I see as trivial minutiae. I felt really moved and touched by the last Harry Potter film. And, again, I don’t know if it was the moment or what, but I found myself crying one more time. As the old saying goes “all good things must come to an end”, and perhaps the bad ones too.
Sergio Camporeale


And now I leave you with the work of Sergio Camporeale, who has a knack for mixing iconic comic book characters with other elements in his paintings. And also a special sneak peek into my artistic process, and the final page I come up with at the end. And at last but not least the picture that almost won in a photography contest. I took it with my old camera. What do you make of it?


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Work in progress / trabajo en proceso


Leí mi primer libro de Harry Potter en mi último año de secundaria, o más precisamente, en mi viaje de promoción. Recluido en Máncora, a miles de kilómetros de Lima, sentía que había dejado asuntos personales sin resolver: una pelea con alguien que, en esa época, significaba mucho para mí. En ese entonces, mi círculo más inmediato de amigos carecía de la sutileza que a menudo –aunque no siempre– llega con la madurez. El viaje estuvo lleno de bromas pesadas y situaciones realmente fastidiosas. Así que me sentí obligado a refugiarme en Hogwarts, al igual que el pequeño Harry Potter en ‘La piedra filosofal’; ignoro si fue el momento o si simplemente estaba muy sensible, pero recuerdo que la novela me hizo llorar… y asumo que fueron lágrimas positivas, reivindicadoras.


My finished page / mi página terminada
 El mismo año se estrenó la primera película. Fui a verla y me gustó mucho. Así es que al año siguiente leí la segunda novela y vi la segunda película. Intenté mantenerme al día con los libros, pero el último que leí fue ‘La orden del fénix’. De todos modos, he seguido viendo todas las películas; y este año se estrenó la última parte de ‘Las reliquias de la muerte’. No entraré en detalles pero algo de ese desasosiego escolar mezclado con problemas actuales se unía al hecho de seguir sin trabajo y con las reservas monetarias cada vez más exangües. Y entonces empezó esta historia de jóvenes magos y hechiceros malévolos, en donde terminaba lo que había empezado una década atrás. Sentí que por fin encontraba una solución, no a mis conflictos de hoy pero sí a los que me atormentaban cuando tenía diecisiete años, problemas que en esa época tenían un tremendo peso y hoy apenas califican como trivialidades. El último film de Harry Potter me conmovió, y de nuevo, no sé si fue el momento o qué, llegaron las lágrimas. Hay un dicho en inglés que se aplica aquí: ‘todas las buenas cosas deben terminar’, y quizá las malas también.      


Y ahora los dejo con la obra de Sergio Camporeale, a quien con frecuencia se le antoja incluir personajes icónicos del cómic en sus cuadros. También tienen un vistazo a los diversos pasos que me llevan a la versión final de una mis páginas. Ya para terminar, los dejo con una foto que tomé y que quedó finalista en un concurso. ¿Qué les parece?
Photography / fotografía

July 29, 2011

Exclusive preview

July is almost over. Good, because in August volume 4 of The Gathering will be printed and officially released. This time, instead of two pages I have four, which means not only double the fun but also double the horror. A most talented Brazilian artist, Irapuan Luiz, has illustrated my script, and professional letterer Michelle Fiorucci has helped me too. It’s exciting to have a creative team for the first time in my life.
Claudio Gallina
Well guys, I invite all of you to visit  www.grayhavencomics.com and follow us in Facebook and Twitter. 
Michael Zulli


And now, I’ll give you an exclusive preview of three pages from The Fracture of the Universal Boy by prestigious artist Michael Zulli. And, at last but not least, I offer you the preliminary versions of the second page that I did for Douglas Hahner’s story, which will appear in volume 6 of The Gathering.




















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The Fracture of the Universal Boy
Julio está a punto de terminarse, y me alegra que así sea porque en agosto terminará de imprimirse el cuarto volumen de THE GATHERING, en donde participo con –modestia aparte– una magnífica historia de terror. Si bien en las ediciones anteriores tuve que narrar una historia en sólo dos páginas aquí cuento con cuatro, que ya es una mejoría. Además, como habrán visto en posts anteriores mi guión ha sido ilustrado por el talentoso Irapuan Luiz, de Brasil; e incluso he sido favorecido con la colaboración de una letrerista profesional, Michelle Firorucci. Todo un lujo, bueno, al menos para mí, que nunca antes había contado con un equipo artístico.


Los invito a todos a visitar la página de la editorial: www.grayhavencomics.com  ; también les recomiendo que nos sigan vía Facebook y Twitter.


Michael Zulli
A continuación les doy, en primicia exclusiva, tres páginas de THE FRACTURE OF THE UNIVERSAL BOY del prestigioso artista Michael Zulli. Y, para terminar, porque no podía ser de otra manera, les ofrezco las versiones preliminares de la segunda página de la historia que ilustré para Douglas Hahner y que aparecerá en el volumen sexto de THE GATHERING. 














My preliminary version / mi versión preliminar

My final version / mi versión final

July 28, 2011

Old Man Logan (by Millar & McNiven)

cover / portada

‘The Man Who Bought America’ was the title of a Captain America’s arc that referred to the Red Skull. Fifty years in the future, the man who owns America is no other than Red Skull himself. As president of the United States, and former leader of the villains that butchered the heroes half a century ago, the Nazi leader feels confident in the sovereignty of his land. He is aware that a handful of heroes might have survived but he knows they pose no threat.


That is, of course, until he finds out that his men have attacked Logan, ignoring the mutant’s healing factor. The surprise factor allows Logan to enter into the trophy room of the Nazi dictator, and after a brutal fight the Red Skull discovers that no Reichstag could exist for a thousand years, and in this case, not even for a century.




trophy room / sala de trofeos
The delivery job that begun in chapter one allowed us to see the state of the world. It was literary critic Todorov who said that journeys, of any kind, were one of the most used narrative devices in classic literature. 


The mystery of the content of Clint Barton’s cargo is finally revealed: a case with 99 samples of the super soldier serum, which was to be used in an attempt to rebuild a superhero group. All that is now lost. And with a few thousands of dollars, Logan returns home. 


Although he arrives two weeks before the payment date, he finds out that the Hulk gang has viciously attacked his family. Filled with an ancestral rage, he decides to once again pop his claws. Faithful to the character’s trajectory, Millar gives us a Wolverine in full berserker mode. He single-handedly massacres the entire Hulk family, leaving papa Banner for last.


Logan versus Red Skull
Wolverine
As the massacre takes place, much of the elements from the first issue are reused. The ‘fantasticar’ in which the Hulk gang appears for the first time is used as a bomb against the trailer park in which all the Hulk rednecks (or rather green-necks) live. One of the drivers of the ‘fantasticar’ is bitten to death by Logan. None of this would be possible without an artist as talented and devoted to detail as McNiven. Although, in this endeavor we should not forget the remarkable work of Dexter Vines as inker and the marvelous colors palette of Morry Hollowell. Sometimes people forget how important the work of an inker is, if someone wishes to compare McNiven’s work inked by Dexter Vines (Civil War, Old Man Logan) with McNiven’s work inked by himself, check out Nemesis, and you’ll see the difference.   


The ‘open ending’ of Old Man Logan is consequent with the series. After all, as it was announced in the beginning, this is not a future that can be automatically ‘fixed’ with a time machine. This is a future that must be lived. Logan knows that, and he knows that whatever changes he might plan, must come step by step. And isn’t that the way how things usually work?
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cover / portada
'El hombre que compró Norteamérica' fue el título de uno de los arcos argumentales de Capitán América y se refería a Cráneo Rojo. Cincuenta años en el futuro, el hombre que es dueño de Norteamérica no es otro que el conocido tirano. Como presidente de los Estados Unidos y antiguo líder de los villanos que exterminaron a los héroes medio siglo atrás, Cráneo Rojo se siente confiado en su soberanía. Está al tanto del puñado de héroes que quizá sobrevivan, pero sabe que ninguno de ellos representa una amenaza.


Hasta que descubre que sus tropas, ignorantes del factor de curación mutante, han atacado a Logan. La sorpresa le permite a Logan entrar en la sala de trofeos del dictador nazi, y tras un brutal combate Cráneo Roja entiende al fin que ningún Reichstag podría existir por mil años, en su caso, ni siquiera por un siglo.


Fantasticar
La misión que se inició en el primer capítulo permitió que los lectores vean en qué estado se encontraba el mundo. Todorov, un crítico literario, afirmó que el viaje, de cualquier tipo, era uno de las estructuras narrativas más utilizadas en la literatura clásica. 


El misterio del cargamento de Clint Barton es finalmente revelado: un maletín con 99 muestras del suero del súper soldado, que debía utilizarse para reconstruir un nuevo grupo de súper-héroes. Ahora, todo esto está perdido. Y con varios miles de dólares, Logan emprende el retorno a casa.


Aunque llega dos semanas antes de la fecha pactada, su familia ha sido atacada por la pandilla de los Hulk. Dominado por una furia ancestral, decide sacar sus garras nuevamente. Fiel a la trayectoria del personaje, Millar nos remite a la ira de berserker de Wolverine. Tras masacrar a toda la familia Hulk, deja a papá Banner para el final.
Berserker rage / ira de berserker
Mientras la carnicería sucede, muchos de los elementos del primer número son reutilizados. El ‘fantasticar’ manejado por la pandilla de los Hulk es usado como una bomba que destruye el parque de remolques donde viven los descendientes de Banner. Uno de los conductores del vehículo es mordido por Logan. Nada de esto sería posible sin un artistan tan talentoso y atento a los detalles como McNiven. Aunque, en esta tarea no deberíamos obviar la gran labor de Dexter Vines como entintador y la maravillosa paleta de colores de Morry Hollowell. A veces, la gente olvida lo importante que es el entintado; si alguien quiere comprar el trabajo de McNiven entintado por Vines (Civil War, Old Man Logan) con trabajos de McNiven entintados por él mismo, pueden revisar Nemesis, y verán la diferencia.
violence / violencia
El final abierto de Old Man Logan es consecuente con la serie. Después de todo, como fue anunciado en el comienzo, este no es un futuro que pueda ser automáticamente arreglado con una máquina del tiempo. Este es un futuro que debe ser vivido. Logan lo sabe, y por ello cualquier cambio que planee debe llegar paso a paso. ¿Y acaso no es así como funciona casi todo?
Logan versus Hulk

July 27, 2011

Old Man Logan parts 5 & 6

cover / portada
Fifty years ago, all super-heroes were murdered. Everyone knows that, but nobody knows what was the villains secret weapon. Traveling throughout the United States, from Hulkland, to the kingdom of the Kingpin, and to Doom’s Lair, Logan and Clint Barton (AKA Hawkeye) have seen wrecked towns, skeletons of giants, decay, evidences that something very sinister and awful had happened. Now, it’s time to wonder exactly how it happened.


Clint asks Logan to confide in him, and Logan, either too desperate or to tired, decides to share his memories, memories he had long buried. A major plot twist takes place in chapter five, as Logan tells Clint what exactly happened the night Wolverine died, the night he sheathed his claws for the last time.








Enemies / enemigos
McNiven’s pages combine the aesthetic effort of the true artist with the violence and savagery required by the script. The brutal dance of bodies, the decapitation, the blood, the mutilation, it all conveys one greater image of death. Death is, after all, the remaining constant in Old Man Logan. As has been explained by psychoanalysts like Jacques Lacan, there comes a time in which real death, the biological extinction is not enough, and thus a symbolic death becomes necessary. That is why every culture in the world honors the death, and carries out specific rites in order to do so. What Logan has been trying to say all this time is that, by overlapping the usual order, he has summoned a symbolic death for his old self. Wolverine, the X-Man, the fighter, the “best there is at what he does” is dead. 






Action / acción
As the journey progresses, Logan and Clint are aided by Emma Frost, the most powerful psychic of the world. Age has caught up with her, but she refuses to accept that and so projects an image of youth onto the minds of everyone in the Forbidden Quarter, near Doom’s Lair. Logan and Hawkeye get closer to New Babylon, and go through Pym Falls, just as Hammer Falls is the place in which Mjolnir fell down (as can be seen in the first post), Pym Falls is the avenger’s final ground.


Published under the ‘parental advisory’ banner, Old Man Logan portrays a cruel and harsh reality that could never be published in the ‘normal’ Marvel Universe. New Babylon (formerly New York City) is a haven for morally reprehensible businesses. The streets are swarmed by prostitutes, both male and female, as can be attested by the signs under Red Skull’s statue (in neon lights one of them says ‘girls’ and the other one says ‘boys’), and even a transvestite can be seen in one of the frames. 


What was Clint Barton’s precious cargo? And who can they trust in such a corrupted city?      
composition / composición
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Wolverine versus Bullseye
Hace cincuenta años, todos los súper-héroes fueron asesinados. Lo que nadie sabe es qué arma secreta usaron los villanos para conseguir su cometido. Desde Hulkland a la Guarida de Doom, pasando por el reino de Kingpin, Logan y Clint Barton (Hawkeye) han visto ciudades destrozadas, esqueletos de gigantes, decadencia, evidencias de algo siniestro y terrible. Ahora, es el momento de preguntarse qué fue lo que sucedió.


Clint le pide a Logan que confíe en él; y Logan, tal vez por la desesperación o el cansancio, decide compartir sus memorias, recuerdos que había enterrado hacía mucho. Un importante giro argumental tiene lugar en este quinto capítulo cuando Logan le revela a Clint lo que sucedió la noche en que Wolverine murió, la noche en la que retrajo sus garras por última vez.




Death of the X-Men / la muerte de los X-Men


cover / portada
Las páginas de McNiven combinan el esfuerzo estético del verdadero artista con la violencia y el salvajismo sugeridos por el guión. La brutal danza de cuerpos, las decapitaciones, la sangre, la mutilación, todo genera una fuerte imagen de muerte. La muerte es, después de todo, la única constante que permanece en Old Man Logan. Psicoanalistas como Jacques Lacan explicarían que la muerte real, la extinción biológica, a veces no es suficiente, y por tanto una muerte simbólica se hace necesaria. Es por ello que todas las culturas del mundo honran a sus muertos y tienen ritos funerarios. Lo que Logan ha intentado hacer todo este tiempo es, intercambiando el orden habitual, convocar la muerte simbólica para su vieja identidad. Wolverine, el hombre X, el peleador, ha muerto.






Emma Frost (White Queen)
En el transcurso del viaje, Logan y Clint son ayudados por Emma Frost, la más poderosa psíquica del mundo. La edad la ha alcanzado, pero ella se rehúsa a aceptar los años, así es que proyecta una imagen de juventud en las mentes de todos los que están en el Forbidden Quarter, cerca de la Guarida de Doom. Logan y Hawkeye se acercan a New Babylon, y atraviesan Pym Falls; al igual que Hammer Falls es el lugar donde Mjolnir cayó (como puede verse en el primer post), este es el último lugar que pisó el vengador.
Pym Falls


New Babylon
Publicado bajo el sello de lectores adultos, Old Man Logan retrata una cruel y dura realidad que nunca podría ser publicada en una colección Marvel 'normal'. New Babylon (antiguamente la ciudad de New York) es un refugio para negocios moralmente criticables. Las calles están inundadas de prostitutas y prostitutos, como puede comprobarse por los carteles bajo la estatua de Cráneo Rojo (en luces de neón uno de ellos dice 'chicas' y el otro 'chicos'), e incluso un travesti puede verse en una de las viñetas. 


¿En qué consistía el valioso cargamento de Clint Barton? ¿Y en quién se podrá confiar en una ciudad corrupta?

Wolverine: Old Man Logan

cover / portada

Why is Old Man Logan considered the best Wolverine story of the decade? Well, for starters it is one of the best examples of intelligent writing and extraordinarily beautiful art coexisting in perfect harmony. Writer and artist have achieved such a powerful rapport that everything flows naturally. This is no easy feat, after all, most of the time one of the aspects overcomes the other, if the writing is too good then the art looks bland, and when the art is excellent then the writing looks uninspired. It happens all the time, really. This is an art, after all, and part of the art consists in finding the right creative team for a specific project.


Mark Millar and Steve McNiven had worked before in the best-selling Marvel event ‘Civil War’. There, McNiven’s pages had been impeccably executed; clean lines and a very kinetic approach to movement reinforced his status as a super star in the comic industry. Some of his previous works include Bendis New Avengers, where he had already proved that he was a force to be reckoned with (artistically speaking).
coliseum / coliseo


However, Steve McNiven kept improving with each new project. Civil War was better than New Avengers. And Old Man Logan was even better. Sometime I imagine that Millar and McNiven challenged each other: one of them would write the best Wolverine story and the other would provide the best illustrations of the decade; and that challenge (if it ever existed) sure paid off.


Millar had envisioned a saga in which America was no longer the land of freedom but rather a derelict country, rotten to the core. In this scenario people would gather in coliseums to watch how dinosaurs (illegally imported from the Savage Land) would eat innocent men; old villainous creations such as Ultron 8 would look like a role model compared to the rest of the ‘civilization’; constant wars between small time crooks trying to become kings of the neighborhood would be the one and only rule; ancient foes, such as the Moloids, would now be the Earth’s immune system, literally devouring one demolished city after another. Not only America, but every country and continent on Earth would be in ruins, and amongst all the wreckage, one old man would try to return to his family to live peacefully ever after.
Ultron 8


How do you translate all that into images? By hammering out the BEST work of your career. That’s why Steve McNiven was the perfect man for this job. From the very beginning, it’s obvious how much effort he put into the designs of this dreadful future. In my previous post there are two penciled versions for the first two pages. The first one would fit in any western related publication, but it’s the second version the one that proves how great an artist McNiven can be. The second one is a true fruit of imagination: an abandoned oil pipe, hand-made solar panels, etc. There is no need for words, the world as it is can be seen and understood by just one frame. That’s the genius of McNiven, he can make us realize how this new world works with just a few images.






Lucky charm / amuleto de la suerte


There is also much of formal experimentation in Steve McNiven’s work. From clear and succinct lines in Civil War, here he adds much depth and volume using double hatching and cross hatching, a technique that requires a certain amount of patience. I’ve tried to do something similar in a few of my drawings, but eventually I get tired and I go for a quick finish. Another interesting approach is what might be referred as semi double page spreads. A typical double page takes, evidently, the entire space of both pages. Here, McNiven changes that a bit, by taking roughly ¾ of the double page spread, and using the remaining space for smaller frames or credits (check out the Hulk gang image, the Spider-Buggy breaking through a wall, etc.).  








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Spider-Buggy
¿Por qué Old Man Logan es considerada la mejor historia de Wolverine de la década? Bueno, para empezar es uno de los mejores ejemplos de la armonía ideal entre un argumento inteligente y un arte deslumbrante. El guionista y el artista han alcanzado tal nivel de coordinación que todo fluye naturalmente. Usualmente, un guión brillante termina opacando el arte, y  viceversa. 
Movement & dynamism / movimiento y dinamismo


cover / portada
Mark Millar y Steve McNiven han trabajado antes en el exitoso evento Marvel ‘Civil War’. Allí, las páginas de McNiven fueron ejecutadas impecablemente, líneas limpias y una gran kinética visual cimentaron su estatus de súper estrella en la industria del cómic. Algunos de sus trabajos previos incluyen New Avengers de Bendis, en donde ya había demostrado que se trataba de un dibujante de primer nivel.


Sin embargo, Steve McNiven siguió mejorando con cada proyecto. Civil War es mejor que New Avengers. Y Old Man Logan es todavía mejor. A veces me imagino que Millar y McNiven hicieron un pacto: el primero escribiría el mejor guión posible y el segundo brindaría las mejores ilustraciones de Wolverine en más de una década. Y si tal reto existió alguna vez, sin duda dio un grandioso resultado.


Moloids / moloides


Loki's skeleton / esqueleto de Loki
Wolverine
Millar tenía una visión: Estados Unidos ya no sería más la tierra de la libertad sino un país arruinado, podrido hasta la médula. En este escenario, la gente se reuniría en coliseos y vería cómo los dinosaurios (ilegalmente importados de la Tierra Salvaje) comían hombres inocentes; viejas creaciones villanescas, como Ultron 8, serían un modelo de conducta en comparación con el resto de la 'civilización'; guerrillas constantes entre grupos de delincuentes serían moneda corriente; antiguas amenazas, como los moloides, ahora el sistema inmunológico de la Tierra, devorarían literalmente ciudades enteras. En cada continente, en cada país, la desesperanza sería absoluta. Y en medio de toda esta devastación, un hombre viejo y cansado intentaría reunirse con su familia.


¿Cómo traducir todo esto en imágenes? McNiven lo logra haciendo el mejor trabajo de su carrera. Desde un inicio, es obvia la cantidad de esfuerzo que hay en los diseños de este futuro aciago. En el post anterior, hay dos versiones a lápiz de la página inicial del proyecto. La primera encajaría bien en cualquier publicación de temática western. La segunda, en cambio, demuestra la inmensa calidad de McNiven. Porque esa segunda imagen es el fruto de la imaginación: un oleoducto abandonado, paneles solares hechos a mano, etc. No hay necesidad de palabras, el mundo tal como es puede ser visto y entendido con una sola viñeta. Esa es la genialidad del artista, enseñarnos como funciona este nuevo mundo de un sólo brochazo.


Hay bastante experimentación formal en el trabajo de Steve McNiven. Las líneas sucintas de Civil War abren paso a los entramados, que agregan profundidad y volumen; se trata de una técnica que requiere paciencia, yo he intentado hacer algo parecido en algunos de mis dibujos, pero al final me canso y hago un acabado rápido. Otro aspecto interesante es lo que podría denominarse como semi página doble. Una típica página doble toma, evidentemente, el 100% de las dos páginas en cuestión. Aquí, el artista reajusta el formato, tomando ¾ del espacio y dejando el resto para viñetas más pequeñas o créditos (revisar la imagen de la pandilla Hulk, el Spider-Buggy atravesando una pared, etc.).  

July 26, 2011

Old Man Logan - Mark Millar & Steve McNiven

Logan's son: Scotty / Scotty: el hijo de Logan

There have been many possible futures for the children of the atom. Chris Claremont and John Byrne’s Days of Future Past was the first of many time traveling stories in which an apocalyptic future had to be averted by the X-Men. Years before movies like ‘Terminator’, the idea of someone traveling back in time and changing the past to ensure a better future was not unheard of by our favorite mutants.




The mistake of many writers after the Byrne era, however, was relying exclusively in the same narrative schematics. Mark Millar, of course, finds a different way to tackle on alternative futures. His idea is easy to understand: THIS is the future and there's now way around it, it has been that way for over fifty years; it is a dismal future but no one could change it. It is the way it is, a tautological future if you wish. When all the villains in the world decided to work against the heroes, they were able to vanquish them all. They conquered America and divided it among themselves. Magneto, Doom, Kingpin, Red Skull, they all got what they wanted.  
Cover / portada


Defeated and emotionally scarred, Wolverine has sworn never to be a party of violence again. No one has seen his claws in five decades, and it seems like no one else will. What happened the night all the heroes were killed? No one knows for sure except Wolverine, but he prefers to find peace in oblivion. 
Double page / página doble


It is in this scenario in which the story begins. Wolverine, once the most dangerous X-Man is dead. He is only Logan now, an old man married with a red haired woman. They have two children and they are farmers living in the lands of the Hulk gang, the grandsons of Bruce Banner himself. In order to survive in this fierce territory they must pay tribute to the Hulks, or else suffer the consequences. When the day to pay the rent comes closer, Logan and his wife realize that this time they won’t be able to make do.  
Pencilled version / versión a lápiz


It is then that a white-haired, blind Hawkeye reaches out to his former colleague and offers him a job. He also promises to pay him five hundred dollars, more than enough to cover all the debts. Reluctantly, Logan decides to accompany his old friend, after making sure that he is not the man he used to be, and that he has no intentions to fight against anyone.
Logan's family / la familia de Logan


Their mission looks simple enough. Travel across the US, from one coast to the other, carrying a precious cargo that should be delivered in President’s Quarters (formerly known as Washington). A trip like that could take weeks, but Hawkeye has gotten a hold of the ‘Spider-Buggy’, a vehicle that might be the last testimony of human technology.


America is now a wasteland, a ravaged country ruled by villains or gangs trying to seize power of a small portion of territory. Things have changed. Everyone must recycle and reinvent the last vestiges of machinery in any way they see fit, thus cars are now a strange hybrids, houses work either with improvised solar batteries or whatever the owners manage to adapt, if they manage to do something at all.


There have been no superheroes for half a century, and now people worship them in brusquely-made shrines. There is a true cult of the superhero people. They have become an abstract idea, or ideal, and nothing else.


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The Hulk gang / la pandilla de los Hulk


Los hijos del átomo han experimentado múltiples futuros alternativos. Days of Future Past de Chris Claremont y John Byrne fue la primera de muchas sagas de viajes temporales, en las que debía evitarse un futuro apocalíptico a toda costa. Años antes de películas como ‘Terminator', la idea de alguien que viajaba al pasado para asegurar el futuro era ya moneda corriente para los mutantes de Marvel. 


Sin embargo, el error de muchos escritores después de la era Byrne fue confiar exclusivamente en el mismo esquema narrativo. Mark Millar, por supuesto, encuentra una manera diferente de abordar los futuros alternativos. Su idea es fácil de entender: ESTE es el futuro y no hay vuelta atrás, lo ha sido por más de cincuenta años; es un futuro nefasto pero nadie podría cambiarlo. Es lo que es, un futuro tautológico si se quiere. Cuando todos los villanos del mundo decidieron trabajar juntos en contra de los héroes, fueron capaces de someterlos. Conquistaron Estados Unidos y lo dividieron entre sí. Magneto, Doom, Kingpin, Red Skull, todos obtuvieron lo que quisieron.
cover / portada


Derrotado y emocionalmente herido, Wolverine ha jurado nunca más ser partidario de la violencia. Nadie ha visto sus garras en cinco décadas, y parece que nadie las volverá a ver. ¿Qué sucedió la noche en la que todos los héroes fueron asesinados? Pocos lo saben, Wolverine es uno de ellos pero ha preferido encontrar la paz en el olvido.

Spider-Buggy

Las Vegas
Es en este escenario en el que la historia comienza. Wolverine, alguna vez el hombre X más peligroso, ha muerto. Ahora es solamente Logan, un viejo casado con una pelirroja: tienen dos hijos y son granjeros; viven en las tierras de la pandilla de los Hulk (nietos de Bruce Banner). Para sobrevivir en este salvaje territorio deben pagar tributo o sufrir las consecuencias. Cuando el día de pago se acerca, Logan y su esposa constatan que esta vez no podrán reunir el dinero necesario.En ese momento un canoso y ciego Hawkeye encuentra a su antiguo colega y le ofrece un trabajo. Promete también pagagarle quinientos dólares, más que suficiente para cancelar todas las deudas. Con cierta renuencia, Logan decide acompañar a su viejo amigo, después de asegurar que no es el hombre que solía ser, y que no tiene intenciones de luchar contra nadie.


Aparentemente su misión es bastante simple. Viajar a través de Estados Unidos, de una costa a otra, cargando una mercadería  secreta que debe ser entregada en los Cuarteles del Presidente (la zona antes conocida como Washington). Es una travesía que podría tardar semanas, pero Hawkeye se ha apropiado del 'Spider-Buggy', un vehículo que podría ser el último testimonio de la tecnología humana. 


Norteamérica es ahora una tierra yerma, un país devastado y dominado por villanos o pandillas que intentan apoderarse de una pequeña fracción de territorio. Las cosas han cambiado. Todos deben reciclar y reinventar los últimos vestigios de maquinaria; los carros son ahora extraños híbridos, las casas trabajan con baterías solares improvisadas.


Hace medio siglo que no hay súper-héroes, y ahora la gente los adora en burdos santuarios . Hay un culto al súper-héroe, que ya no es más una figura real sino una idea abstracta o un ideal. 


Hammer Falls