December 26, 2011

Caligula # 5 - Lapham & Nobile

“If it’s possible for an insane man to go insane, then that’s what happened to Caligula”. As it has been chronicled, Caligula committed outrageous crimes in his last years of government, writer David Lapham takes this to his advantage and provides us, along with artist German Nobile, with a very graphic depiction of the emperor’s viciousness and cruelty.

When Caligula’s sexual depravity gets on a whole new level, Felix (AKA Junius) realizes he can no longer remain as the emperor’s pet. Perhaps Felix’s tolerance would seem unexplainable for today’s readers, but we do not understand sexuality as the Romans did.
emperor's madness / la locura del emperador

Historically, there have been two ways of viewing sexuality, according to Michele Foucault: China, Japan, India, Ancient Greece and the Roman Empire have seen it as an "Ars erotica" ("erotic art"), where sex is as much an art as it is a special experience, and it’s never something dirty or shameful. When Caligula forces Felix to kill and maim an innocent man, he wants Felix to create ‘art’ with the dismembered body, and so he does, but in doing it they both betray the sexual dogma of their time, replacing the ‘special experience’ with death.

In Western society, on the other hand, something completely different has been created, what Foucault calls "scientia sexualis", the science of sexuality. The origin of this science can be tracked all the way to the 17th century; it’s a phenomenon diametrically opposed to Ars erotica: the confession. It is not just a question of the Christian confession, but more generally the urge to talk about it. A fixation with finding out the "truth" about sexuality arises, a truth that is to be confessed. It is as if sexuality did not exist unless it is confessed. In a violent sexual encounter, Caligula forces Felix to confess. The emperor accuses the boy of using his sexual attributes to deceive him, and he also accuses him of conspiring against his life, like so many men have done in the past few months. Once again, as Foucault suggested, we cannot disassociate sexuality and confession.

Lapham and Nobile create a horror story plagued with violence, sex and shocking scenes, but it’s thanks to their cleverness that, as readers, we feel so spellbound by this saga. In January, the final issue of the miniseries will be released. Personally, I can’t wait to see how the story ends.

If you want to read my reviews for issues 1-4, click on the following links:

Caligula # 1: http://artbyarion.blogspot.com/2011/05/caligula-by-lapham-nobile.html
Caligula # 2:
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/caligula-david-lapham-german-nobile.html
Caligula # 3:
http://artbyarion.blogspot.com/2011/09/caligula-3-by-david-lapham.html
Caligula # 4:
http://artbyarion.blogspot.com/2011/11/caligula-4-german-nobile.html
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sexuality & confession / sexualidad y confesión

"Si es posible que un loco enloquezca, entonces eso es lo que le sucedió a Calígula". Las crónicas narran los crímenes terribles que cometió Calígula en sus últimos años de gobierno, y el escritor David Lapham aprovecha estos hechos para proporcionarnos, junto con el artista German Nobile, una descripción bastante gráfica de los vicios y la crueldad del emperador.

Cuando la depravación de Calígula sobrepasa lo imaginado, Félix (antes conocido como Junius), se da cuenta que no puede seguir siendo la mascota del emperador. Tal vez la tolerancia de Félix parecería inexplicable para el lector contemporáneo, pero nosotros no entendemos la sexualidad como lo hacían los romanos.

Históricamente existieron dos modos de ver la sexualidad, de acuerdo con Michele Foucault. China, Japón, India, la antigua Grecia y el imperio romano veían todo como un 'arte erótica', en donde el sexo era tanto un arte como una experiencia especial, y nunca algo sucio o vergonzoso. Cuando Calígula obliga a Félix a asesinar y mutilar a un hombre inocente, él quiere que Félix cree 'arte' al desmembrar un cuerpo, y al hacerlo ambos traicionan el dogma sexual de la época reemplazando la 'experiencia especial' con la muerte.
Caligula & Felix

En la sociedad occidental, por otro lado, ocurre algo completamente distinto, algo que Foucault llama "ciencia de la sexualidad". El origen de esta ciencia se remonta al siglo XVII; es un fenómeno diametralmente opuesto al arte erótica: la confesión. Más que un asunto de confesión religiosa, es una urgencia de hablar sobre el tema. Una fijación con encontrar la 'verdad' sobre la sexualidad, una verdad que debe ser confesada. Es como si la sexualidad no existiese a menos que sea confesada. En un violento encuentro, Calígula obliga a Félix a confesar. El emperador acusa al joven de usar sus atributos sexuales para engañarlo, y también lo acusa de conspirar contra él, como tantos hombres han hecho. Nuevamente, como sugería Foucault, no podemos disociar la sexualidad de la confesión.

Lapham y Nobile crean una historia de terror plagada de violencia, sexo y escenas impactantes, pero es gracias a la astucia de los autores que nos sentimos tan hipnotizados por esta saga. En enero llega el último número de esta miniserie. Personalmente, estoy impaciente por saber cómo termina todo.
cover / portada

Si quieren saber qué pasó en los números anteriores (1-4), hagan click aquí:

Caligula # 1: http://artbyarion.blogspot.com/2011/05/caligula-by-lapham-nobile.html
Caligula # 2:
http://artbyarion.blogspot.com/2011/07/caligula-david-lapham-german-nobile.html
Caligula # 3:
http://artbyarion.blogspot.com/2011/09/caligula-3-by-david-lapham.html
Caligula # 4:
http://artbyarion.blogspot.com/2011/11/caligula-4-german-nobile.html

6 comments:

  1. No me extraña nada esto que nos cuenta el comic. De todas las civilizaciones antiguas la griega y la romana eran las más liberales sexualmente. De hecho para ellos la homosexualidad era algo venerable.

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  2. Por supuesto, Christian. Es una lástima que después las sociedades involucionaran en este aspecto. Ni siquiera el día de hoy estamos cerca de lo que fueron Grecia o Roma.

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  3. Me enganché a Lapham hace años con "Stray bullets" (espero que algún día se acuerde y acabe la historia). He leído los tebeos posteriores de este guionista pero ninguno me ha fascinado. Aún así, si alguna editorial publica "Calígula" por estas tierras, lo leeré. Confío en que Lapham algún día sorprenderá con un gran tebeo.

    Las sociedades tienden a reprimirnos sexual, cultural e ideológicamente no vaya a ser que nos descontrolemos y nos salgamos de la linea que nos imponen.

    Saludos!!

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  4. A mí Calígula me ha parecido una miniserie muy interesante (todavía me falta leer el último número), y sin duda creo que nos sorprenderá gratamente en el futuro.

    Justo en mi post sobre Enigma de Milligan también hablo sobre las demandas de la sociedad y sobre cómo aceptamos ciegamente dichas demandas en todos los terrenos (sobre todo en lo que respecta a la sexualidad).

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  5. Que tales escenas, es un poco gore

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  6. Más que un poco, bastante diría yo. En realidad la serie está más en el ámbito del terror que otra cosa, el sexo es sólo un detalle (un detalle al que yo decido prestarle bastante atención).

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