April 22, 2011

Films / Películas (2009)

So I decided to make a list of everything I saw in 2009. As usual, I’ll make a few recommendations which depend entirely on my personal tastes. In no particular order, here are my favorites: Burn after reading (2008), a whimsical story about a retired CIA analyst (John Malkovich) that decides to write his memoirs defying his uptight wife; other characters played by George Clooney and Brad Pitt add depth to an already interesting script, filled with hilarious and intense moments.



Revolutionary Road (2008), a riveting tale that explores marriage, routine and professional life in 1950s America; director Sam Mendes once again manages to deconstruct the American dream while creating a powerful character-driven film. Woody Allen’s Vicky Cristina Barcelona (2008) counts not only with the magnificent performances of Javier Bardem, Penélope Cruz and Scarlett Johansson, but also with an imaginative script that reinvents some of the established neurotic conflicts of Allen’s characters putting them under a new light.


Was I let down by Watchmen (2009)? Yes and no, as a huge fan of Alan Moore and Dave Gibbons original work, I think only a handful of directors could have achieved the level of genius that a reader can find in the graphic novel; however, Snyder’s production is acceptable. Tarantino’s Inglourious Basterds (2009), on the other hand, is pure gold, not only is it original and violent but it also has extraordinary moments. Gus Van Sant’s Milk (2008) is a biopic that focuses on gay rights activist Harvey Milk; this is the kind of story that gets your attention since the very beginning (let’s not forget the roles of James Franco and Emile Hirsch).


Shortbus (2006) explores sexuality in all its facets, and connects the lives of several characters of different sexual orientations that are trying to find some sort of solution to their personal hindrances. The Lookout (2007), starring Joseph Gordon-Levitt, is another example of how this actor chooses his projects so carefully; in this case his character lacks short-term memory, and as a consequence many people consider him a handicapped individual, until a group of bank robbers find in him the ideal accomplice.


The Good Life (2007) is quite a touching story, which relies heavily on melancholy, but not in a cliché way but in a most innovative manner. The Breakfast Club (1985) is a very well-known movie about a group of teenage students that get grounded and have no choice but to interact with each other. Sleuth (2007) has it all: a very compelling argument, and the extraordinary performances of two of the best British actors. Hard Candy (2005) tackles on the delicate subject of pedophilia, and the relationship between a sexual predator and an underage girl, but what happens when the victimary becomes the victim?


Set in a rural environment, The Mudge Boy (2003) presents a young boy coming to terms with his own sexuality; actor Emile Hirsch creates an enticing and complex character that viewers will always remember. The Remains of the Day (1993) lurks into the heart of British aristocracy and household dynamics in 1940s England; here Anthony Hopkins and Emma Thompson are the living embodiment of impossible love. C.R.A.Z.Y. (2005) is a coming of age story, masterfully crafted, and firmly inserted in such defining decades as 60s and 70s; psychedelic drugs, sexual ambiguity and self-discovery are some of the themes here.


Mala Noche (1986) and My Own Private Idaho (1991) are perhaps two of the most interesting Gus Van Sant’s films; both of them have a gay character as the protagonist, but while the first one is a metaphor on marginalization the second one is a reinterpretation of a Shakespeare’s play; both are brilliant productions that deserve our attention. Kubrick’s Lolita (1962) adapts Nabokov’s novel, creating the proper atmosphere for this tale of desire. Chaplin’s The Great Dictator (1940) is another classic that gives us a parody of Germany’s Fuhrer, through humor and intelligence Chaplin reconcile us with the human condition.


Kubrick’s Barry Lyndon (1975) is a major tour de force through England’s past, the nature of war and the ever-elusive essence of man, highly recommendable. Like Minds (2006), analyzes the relationship between two boys that meet in a prestigious private school; what begins as friendship soon turns into perversity; young actor Eddie Redmayne was also the protagonist of Savage Grace, another film in which sexual dissoluteness seemed to be the norm. Rocket Science (2007) is an independent production that puts debate contests under a new light, and more importantly, the love frustrations of a high school boy.


Haneke’s La Pianiste (2001) is a cruel and brutal story about a masochistic woman that lives with her mother; unable to achieve success as a pianist, his professional and sexual frustrations take on a whole new level when she meets an enthusiastic and talented young musician. André Techine’s Les Temoines (2007) starts where most movies would finish, in the first minutes the director summarizes the relationship between an old man and a young boy, and after that each year brings along more and more complications, as France witnesses the ever increasing presence of AIDS in the gay community. Colegas (1982) presents a crude reality: urban marginalization and poverty; in this setting, two boys get in trouble and their need for money forces them to prostitute themselves and to carry drugs to another country. Das Leben der Anderen (2006) trusts in subtlety and character development, as a German playwright is constantly spied by those who deem his work too risky for the government’s ideological goals.


Other films of interest were Stephen Daldry’s The Reader (2008) and Darren Aronofsky’s The Wrestler (2008); Eastwood’s Changeling and Gran Torino, 28 Weeks Later (the sequel of Danny Boyle’s 28 Days Later), December boys, The Curious Case of Benjamin Button, Across the Universe, Slumdog Millionaire, Twelve Monkeys, The Darjeeling Limited, Margot at the Wedding, Woody Allen’s Manhattan Murder Mystery; The Savages, The Believer, Smart People, Fear and Loathing in Las Vegas, The Kite Runner, Atonement, Fifty Pills, Turning Green, Animal Factory, The I Inside, Happy-go-lucky, Juno, Luchino Visconti’s Senso and Hitchcock’s The Birds.


Of course, no listing would be complete without the work of talented and polemic directors such as Gregg Araki’s The Doom Generation (I’ll write a full review on it as soon as I see it again); Gael Morel’s Le Clan focuses on the marginal lives of heterosexual and homosexual youngsters; Clapham Junction digs into Britain’s discrimination towards homosexuality, displaying a wide array of characters, including an older man who is seduced by a young boy; other films of GLBT interest were Shelter, Zerophilia (perhaps one of the funniest productions on transsexual individuals), The Fluffer, Fogi est un salaud and History Boys.


I’ve also seen more popular movies such as Harry Potter and the Half Blood Prince, Stardust, I am Legend, X-Men Origins: Wolverine, Star Trek, Terminator Salvation, Transformers, Transformers: the revenge of the fallen, GI Joe: The Rise of Cobra, Public Enemies. I’ve even seen such productions as Chronicles of Narnia: Prince Caspian, The Spiderwick Chronicles; Bridge to Terabithia, Journey to the Center of the Earth (both starred by Josh Hutcherson).


As usual I’ve also seen plenty of horror movies: The Hills Have Eyes 2, An American Haunting, Insanitarium, The Shadow of the Vampire, The Lair of the White Worm (British production with lots of humor and Hugh Grant in a most peculiar role), One Missed Call, Hannibal Rising, Clive Barker’s The Plague, Wrong Turn, The Mothman Prophecy, Dead Silence, The Lord of Illusions, Prom Night, Rest Stop: Don’t look back (the sequel to Rest Stop, a horror masterpiece), Saw 4, Friday the 13th part 2, Friday the 13th part 3, Tod Browning’s Freaks (1932), a classic horror film, Night of the Living Dead (1990) a remake of the great Romero’s film from the late 60s (the living dead will always be my favorite horror subgenre), House of 1000 corps; Riding the Bullet and Christine (both bases on Stephen King’s books), The Body Snatcher (1945), Resident Evil 3: Extinction, Bloodsucking, Whisper, Breach, The Messengers; and more in the vein of humor, movies like Ghostbusters and Poltergeist. I should also include here documentaries like Unforgettably Evil and Comic Books Unbound.


And now I’ll quickly list the rest of movies I saw in 2009: Disturbia, Blowback, 3:10 to Yuma, American Pie 5: the naked mile, Knowing, Speed Racer (easily one of the worst movies I’ve seen in my life, pure condescending rubbish), The Butterfly Effect 2, Blade Runner, Next, White Squall, 21, Orphan, Silk, The Game, Dazed and Confused, Hancock, Persepolis, The Air I Breathe, Cloverfield, The Invisible (a remake of Den Osynlige), Down in the Valley, Accepted, West, Whiteout, The Treasure of the Sierra Madre, Nicholas Nickleby, Surrogates, Fragile, Elizabeth the Golden Age, Che, La Sconosciuta, Beaute Volee, No se lo digas a nadie (based on Jaime Bayly’s novel), Ladrones, Matador, Lars Von Trier’s Idioterne, El niño pez, Tenebre, Ex Drummer, Cu4tro, Máncora.


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He decidido hacer una lista de todas las películas que vi (o volví a ver) en el 2009. Como siempre, haré algunas recomendaciones que dependen enteramente de mis gustos personales. Así es que, sin ningún orden en particular, aquí van: Burn after reading (2008), una ingeniosa historia sobre un analista de la CIA jubilado (John Malkovich), que decide escribir sus memorias desafiando a su estricta esposa; otros personajes interpretados por George Clooney y Brad Pitt añaden profundidad a un guión ya de por sí interesante, repleto de momentos intensos e hilarantes.


Revolutionary Road (2008) una cautivante historia que explora el matrimonio, la rutina y la vida profesional en la Norteamérica de los años 50; el director Sam Mendes se las arregla una vez más para deconstruir el sueño americano y crear una película en la que son los personajes los que marcan la pauta. Vicky Cristina Barcelona (2008) de Woody Allen cuenta no sólo con las magníficas actuaciones de Javier Bardem, Penélope Cruz y Scarlett Johansson sino también con un imaginativo libreto que reinventa algunos de los conflictos neuróticos establecidos por Allen.


¿Me decepcionó Watchmen (2009)? Sí y no; soy un gran fan del trabajo original de Alan Moore y Dave Gibbons y pienso que sólo un puñado de directores podría haberle hecho justicia a la genial novela gráfica; no obstante, la cinta de Snyder es aceptable. Por otro lado, Inglourious Basterds (2009) de Tarantino es oro puro; original, violenta y con extraordinarias escenas. Milk (2008) de Gus Van Sant narra la biografía de Harvey Milk, un activista que luchó por los derechos de los homosexuales (vale destacar los papeles de James Franco y Emile Hirsch).


Shortbus (2006) explora la sexualidad en todas sus facetas, y conecta la vida de varios personajes de distintas orientaciones sexuales que intentan encontrar una solución a sus dificultades personales. The Lookout (2007), protagonizada por Joseph Gordon-Levitt, es otro ejemplo de los buenos proyectos elegidos por este actor; en esta ocasión, el protagonista de la película no tiene memoria de corto plazo, y como resultado muchos lo consideran un simple discapacitado, hasta que un grupo de asaltantes de banco encuentran en él al cómplice ideal.


The Good Life (2007) es una historia conmovedora, que descansa poéticamente en una clase de melancolía que jamás cae en los clichés. The Breakfast Club (1985) es una popular película sobre un grupo de adolescentes que son castigados y obligados a pasar todo un sábado juntos. Sleuth (2007) lo tiene todo: un argumento sumamente atractivo, y las maravillosas actuaciones de dos de los mejores actores británicos. Hard Candy (2005) toca el delicado tema de la pedofilia, y la relación que establece un pedófilo con una niña, ¿pero qué sucedería si el victimario se convierte en la víctima?


The Mudge Boy (2003) transcurre en un entorno rural, allí un chico debe aceptar su sexualidad a pesar de las burlas y desprecio de quienes lo rodean; el actor Emile Hirsch crea un sugerente y complejo personaje que resulta inolvidable. The Remains of the Day (1993) indaga en el corazón de la aristocracia inglesa y, más concretamente, en las relaciones entre un mayordomo y el resto del personal en una inmensa mansión, Anthony Hopkins y Emma Thompson encarnan a un hombre y una mujer que encuentran en el amor un reto imposible. C.R.A.Z.Y. (2005) es una historia centrada en las turbulentas décadas del 60 y 70, no solamente es un repaso por la vida del protagonista, sino una aproximación honesta a la psicodelia, la ambigüedad sexual y el auto descubrimiento.


Mala Noche (1986) y My Own Private Idaho (1991) son dos de las más interesantes películas de Gus Van Sant; en ambas el protagonista es un joven homosexual, pero mientras que la primera es una metáfora sobre la marginalidad, la segunda es una reinterpretación de una obra de Shakespeare; ambas son producciones brillantes que merecen nuestra atención. Lolita (1962) de Kubrick es una adaptación de la novela de Nabokov, el cineasta crea una atmósfera única para este relato sobre el deseo. The Great Dictator (1940) de Chaplin es otro clásico que nos ofrece una reflexión sobre las dictaduras; mediante el humor y la inteligencia Chaplin nos reconcilia con la condición humana.


Barry Lyndon (1975) de Kubrick resume el pasado de Inglaterra, la naturaleza de la guerra y la siempre elusiva esencia del ser humano, sumamente recomendable. Like Minds (2006) analiza la relación entre dos alumnos de una prestigiosa escuela privada; lo que empieza como una simple amistad se convertirá en algo perverso; el joven actor Eddie Redmayne protagonizaría después Savage Grace, en donde la aberración sexual es un tema recurrente. Rocket Science (2007) es una producción independiente que explora los debates escolares bajo una nueva luz y, sobre todo, las frustraciones amorosas de un alumno de secundaria.


La Pianiste (2001) de Haneke es una historia cruel y brutal sobre una mujer masoquista que vive con su madre; incapaz de alcanzar el éxito como pianista, sus frustraciones profesionales y sexuales alcanzan un nuevo nivel cuando conoce a un entusiasta y talentoso pianista mucho más joven que ella. Les Temoines (2007) de André Techine empieza donde la mayoría de las películas acaba; en los primero minutos el director sintetiza la relación sentimental entre un joven y un viejo, y luego investiga lo que sucede año tras año en Francia, en la década en la que el SIDA empieza a causar estragos en la comunidad gay. Colegas (1982), presenta una cruda realidad en donde imperan la marginalidad urbana y la pobreza; en este escenario, dos adolescentes deberán prostituirse y meterse en el mundo del tráfico de drogas para conseguir dinero. Das Leben der Anderen (2006) confía en la sutileza y en el desarrollo de sus personajes; un dramaturgo alemán es espiado constantemente por aquellos que consideran que su obra puede atentar contra la ideología del régimen.


Otras películas de interés fueron The Reader (2008) de Stephen Daldry y The Wrestler (2008) de Darren Aronofsky; Changeling y Gran Torino de Eastwood, 28 Weeks Later (la secuela de 28 Days Later de Danny Boyle), December boys, The Curious Case of Benjamin Button, Across the Universe, Slumdog Millionaire, Twelve Monkeys, The Darjeeling Limited, Margot at the Wedding, Manhattan Murder Mystery de Woody Allen; The Savages, The Believer, Smart People, Fear and Loathing in Las Vegas, The Kite Runner, Atonement, Fifty Pills, Turning Green, Animal Factory, The I Inside, Happy-go-lucky, Juno, Senso de Luchino Visconti y The Birds de Hitchcock.


Por supuesto, ningún listado estaría completo sin el trabajo de directores talentosos y polémicos como Gregg Araki y su película The Doom Generation (pienso escribir una reseña a penas la vea de nuevo); Le Clan de Gael Morel se centra en las vidas marginales de jóvenes heterosexuales y homosexuales; Clapham Junction hurga en las vidas de varios personajes homosexuales que enfrentan la discriminación en Inglaterra, incluyendo un hombre mayor que es seducido por un menor de edad; otras películas de interés GLBT serían Shelter, Zerophilia (tal vez una de las más divertidas propuestas sobre transexualidad), The Fluffer, Fogi est un salaud y History Boys.


También he visto películas más populares como Harry Potter and the Half Blood Prince, Stardust, I am Legend, X-Men Origins: Wolverine, Star Trek, Terminator Salvation, Transformers, Transformers: the revenge of the fallen, GI Joe: The Rise of Cobra, Public Enemies. Incluso he visto producciones como Chronicles of Narnia: Prince Caspian, The Spiderwick Chronicles; Bridge to Terabithia, Journey to the Center of the Earth (ambas protagonizadas por Josh Hutcherson).


Como siempre dediqué una gran parte de mi tiempo a las películas de terror (y temas afines): The Hills Have Eyes 2, An American Haunting, Insanitarium, The Shadow of the Vampire, The Lair of the White Worm (producción británica llena de humor, en la que Hugh Grant tiene un rol más que peculiar), One Missed Call, Hannibal Rising, Clive Barker’s The Plague, Wrong Turn, The Mothman Prophecy, Dead Silence, The Lord of Illusions, Prom Night, Rest Stop: Don’t look back (la secuela de Rest Stop, una obra maestra del terror), Saw 4, Friday the 13th part 2, Friday the 13th part 3, Freaks (1932) de Tod Browning, un clásico del terror, Night of the Living Dead (1990) un remake del genial film de Romero de fines de los 60s (los muertos vivientes siempre serán para mí el mejor subgénero de terror), House of 1000 corps; Riding the Bullet and Christine (ambas basadas en libros de Stephen King), The Body Snatcher (1945), Resident Evil 3: Extinction, Bloodsucking, Whisper, Breach, The Messengers; y más en la vena del humor películas como Ghostbusters y Poltergeist. También debería incluir aquí documentales como Unforgettably Evil y Comic Books Unbound.


Y ya para terminar, las otras películas que vi el 2009 fueron Disturbia, Blowback, 3:10 to Yuma, American Pie 5: the naked mile, Knowing, Speed Racer (sencillamente una de las peores películas que he visto en mi vida, un montón de basura condescendiente), The Butterfly Effect 2, Blade Runner, Next, White Squall, 21, Orphan, Silk, The Game, Dazed and Confused, Hancock, Persepolis, The Air I Breathe, Cloverfield, The Invisible (un remake de Den Osynlige), Down in the Valley, Accepted, West, Whiteout, The Treasure of the Sierra Madre, Nicholas Nickleby, Surrogates, Fragile, Elizabeth the Golden Age, Che, La Sconosciuta, Beaute Volee, No se lo digas a nadie (basada en la novela de Jaime Bayly), Ladrones, Matador, Idioterne de Lars Von Trier, El niño pez, Tenebre, Ex Drummer, Cu4tro y Máncora.

7 comments:

  1. Hola Arion

    Interesantes peliculas y muy buenas algunas de ellas, para mi gusto claro. Prefiero el genero de Ciencia Ficcion aunque son contadas las buenas peliculas de esa tematica. (Odio las peliculas con argumentos simplistas, del feo malo malisimo, prefiero algo mas "real").

    Te proponto un reto simpatico. Por lo que he podido observar en tu blog, se te da muy bien dibujar comic y a mi se me da muy bien imaginar mundos. ¿Entonces por que no hacer una tira de un comic todas las semanas? Siempre que estuvieras de acuerdo, claro esta. Podiamos publicarla en ambos blog, si quieres intentarlo.
    Bueno tu diras.

    Un saludo

    Jaye

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  2. Me parece una idea genial, Jayelet, pero tienes que darme un poquito de tiempo porque primero tengo que cumplir con mis compromisos con Gray Haven Comics que siempre me toman algo de tiempo.
    Estoy de acuerdo con que es difícil encontrar buenas películas de ciencia ficción. En cambio, encontrar buenos libros sí es mucho más fácil.

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  3. No hay problema, cuando quedes libre de compromisos avisa.

    Con respecto a los libros te doy la razon, hay grandes obras de ciencia ficcion.

    Un saludo

    Jaye

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  4. Perfecto. Estamos en contacto.

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  5. "Mala Noche" es una de mis películas favoritas!!

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  6. Es una de las mejores de Gus Van Sant. La quiero volver a ver para escribir un comentario un poco más interesante.

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