September 15, 2014

August comic books / cómics de agosto

Kick-Ass begun 8 years ago. I never imagined I would come to love this title so much; the end of the third volume is truly the end of an era. I will definitely miss the adventures of Kick-Ass and Hit-Girl. Also, Kick-Ass # 8 wins as the best issue of the month! If not for Kick-Ass, I would have given this award to Sandman Overture # 3; it was so impressive! I really enjoyed the first issue of Milligan’s Terminal Hero, and I had fun with The Wicked + The Divine, Outcast and Starlight. Unwritten continues to amaze me as it gets close to the end. I was pleasantly surprised by James Robinson’s Fantastic Four. Finally, Miracleman # 9 deserves its own review. And now, without further ado, here are August comics as per solicitations:

(W) James Robinson (A/CA) Leonard Kirk 'THE FALL OF THE FANTASTIC FOUR' PART 3 • The FANTASTIC FOUR were victorious defending Manhattan from inter-dimensional invasion but at a terrible cost!!! • Is this 'Flame Off' forever for the HUMAN TORCH? • Introducing a new stronger, deadlier version of the WRECKING CREW!!! 

KICK-ASS 3 #8 (OF 8) (MR) 
(W) Mark Millar (A/CA) John Romita. The epic series finale is here! Kick-Ass 3 dons the costume one last time…will he be going to his death or a triumphant ride into the sunset? And has months in lock-up dulled Hit-Girl's death-dealing reflexes just when she needs them the most? This milestone double-sized issue marks the end of one era and the start of a new Millarworld universe. Must not miss! 

(W)  Various (A) Chuck Austen (CA) John Romita • The battle with Gargunza has ended. • The birth of Miracleman and Liz Moran's baby! • And a shocking surprise ending in this groundbreaking issue! • Including material originally presented in MIRACLEMAN (1985) #9, plus bonus content.  NOTE: This issue will be polybagged 

(W) Robert Kirkman (A) Paul Azaceta, Elizabeth Breitweiser (CA) Paul Azaceta. 'IT WATCHES FROM THE DARKNESS' In the second issue of KIRKMAN & AZACETA's horror epic, Kyle Barnes is still reeling from the revelations about demonic possession last issue and what they may mean about the time his mother was possessed. 

(W) Neil Gaiman (A/CA) J. H. Williams. The armies of the night are gathering. The universe is beginning its final dance. Morpheus, far from home, walks the path of madness, accompanied only by himself. 

Mark Millar & Goran Parlov

(W) Peter Milligan (A) Piotr Kowalski (CA) Jae Lee. With Shade: The Changing Man, X-Statix, Doop and of course Hellblazer under his belt, Peter Milligan is now taking on Terminal Hero! Rory Fletcher is a good man. The problem is, he's dying of an inoperable brain tumor. And then his best friend introduces him to the mysterious Treatment Q. This strange and forbidden therapy might just save Rory's life. But its nightmarish side effects could make him question just how good he really is, and just how much he really does want to live. 

(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu
In a dark land ruled by a crippled king, Tom Taylor searches for the one thing that can save the world - but only the pure of heart can even see it. And it probably never existed in the first place. And maybe the whole quest is a trap that's just been waiting for him to arrive... 

(W) Mike Carey (A) Peter Gross (CA) Yuko Shimizu. In 'Sang' part three, to find the maanim, Sir Thomas must succeed where all other knights have failed. Which isn't going to be easy when his own identity keeps shifting, and when the story itself seems  determined to create a very different hero. 

(W) Kieron Gillen (A) Jamie McKelvie, Matthew Wilson (CA) Matthew Wilson, Jamie McKelvie. Laura has no choice. She has to go underground to find the goth-goth-gothity-goth of the Morrigan. Is this the most ill-advised underworld-related decision since Orpheus decided to see how Eurydice was doing in the back seat? To find out, read the comic that people are literally calling 'The one by GILLEN/McKELVIE/WILSON with the very long title.' 

(W) Rick Remender (A) Roland Boschi (CA) Andrew Robinson. 1966: With Nick Fury missing, and presumed dead, global espionage agency S.H.I.E.L.D. sends secret agent Ran Shen to collect two Nazi scientists with the key to defining who wins the Cold War. But the Americans are not the only ones who want the high value scientists. The Soviets have opened the Red Room, releasing their most dangerous operative --The Winter Soldier, who unbeknownst to the world, is the presumed-dead partner of Captain America-Bucky Barnes! The brainwashed soldier's mission: to acquire the scientists by any means or to kill them should they fall into American hands. This classic 60's style, high-octane, spy pulp told at Cold War's peak follows Ran Shen and his terrified scientists as they creep out of the shadow of East Berlin. Intrigue, adventure, romance and murder abound with ramifications that will shatter relationships in the modern-day Marvel Universe-including one with the Star Spangled Avenger himself! 

Kick-Ass empezó hace 8 años. Nunca imaginé que me llegaría a encantar tanto este título; el final del tercer volumen es realmente el fin de una era. Definitivamente extrañaré las aventuras de Kick-Ass y Hit-Girl. ¡Kick-Ass # 8 también gana como el mejor número del mes! Si no fuera por Kick-Ass le habría dado este premio a Sandman Overture # 3, ¡estuvo impresionante! Realmente disfruté con el primer número de Terminal Hero de Milligan, y me divertí con The Wicked + The Divine, Outcast y Starlight. Unwritten continúa asombrándome mientras se acerca a su final. Fantastic Four de James Robinson me sorprendió favorablemente. Finalmente, Miracleman # 9 merece su propia reseña. Y ahora, sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de agosto:

(W) James Robinson (A/CA) Leonard Kirk

KICK-ASS 3 #8 (OF 8) (MR)
El épico final está aquí. KICK-ASS viste el traje una última vez… ¿se dirigirá a su muerte o caminará triunfantemente en el atardecer? ¿Los meses de encierro de HIT-GIRL han adormecido sus reflejos justo cuando más los necesita? Es el fin de una era y el comienzo de otra.

El nacimiento.

Kyle aún está procesando las revelaciones sobre posesión demoníaca y la relación que tiene con su madre, poseída en el pasado.

Los ejércitos de la noche se reúnen. El universo ha empezado su última danza. Morfeo, lejos de casa, camina por la senda de la locura, acompañado únicamente de sí mismo. 

Mark Millar & Goran Parlov. En un mundo extraterrestre, la lucha por la libertad se recrudece.

Ser un hombre bueno no es el problema, el problema es morir a causa de un tumor en el cerebro inoperable. Hasta que su mejor amigo le sugiere el misterioso tratamiento Q. Esta extraña y prohibida terapia podría salvar la vida de este hombre. Pero los terribles efectos secundarios podrían obligarlo a cuestionarlo todo, incluso su deseo de seguir viviendo.

En una tierra oscura gobernada por un rey minusválido, Tom Taylor busca el único objeto que puede salvar al mundo, pero sólo aquellos que son puros de corazón podrán verlo. ¿Existe el objeto o todo es una trampa?

Sir Thomas deberá tener éxito allí donde todos los caballeros han fracasado. Algo que no será nada fácil mientras su identidad continúe cambiando, y cuando el relato determine crear a un héroe muy diferente.

Laura no tiene opción. Tiene que ir de incógnito para encontrar al gótico-gótico-gótico MORRIGAN. ¿Es esta la peor decisión sobre el inframundo desde que Orfeo decidió ver cómo le iba a Eurídice en el asiento trasero?  
my drawing (final version) / mi dibujo (versión final)

(W) Rick Remender (A) Roland Boschi (CA) Andrew Robinson

September 13, 2014

Interrogantes - Dare Dovidjenko (Galería Lucía de la Puente)

À toute vitesse (1996) 
Directed by Gaël Morel

Can homosexuality be successfully articulated in society? According to some, homosexuals are doomed to be secluded and restricted to marginalized worlds. As filmmaker, Gaël Morel has often chosen to portray such worlds, enquiring deeply below the surface of what actually means to be an outcast.

In "Le Clan", for example, Morel digs into the lives of outcast youngsters, which share an obvious resemblance to some of the protagonists of "À toute vitesse". There is, however, a much subtler approach of such topics in this film, perhaps as part of André Téchiné's influence (who appears listed in the credits).

Spivak's book "Can the Subaltern Speak?" explains that authority is built upon a specific loci of enunciation. In this film, traditional society has already attributed a certain loci or place to those who dare to defy the heterosexual normative.

Nonetheless, Morel goes much deeper than that. Handsome and talented Quentin is a young writer that has just won an award and is on his way to success. He does have quite an ambivalent position about marginalization. For example, he accuses the French bourgeois of misunderstanding his novel, as he has no intentions of depicting outcasts because for him they are normal people; he affirms that it is the bourgeois who constantly ostracize and discriminate others. Clearly, some of that is truth, as the mesocratic class tends to judge harshly those who do not fit into the symbolic order.

As the film goes on, Quentin starts spending time with Samir, an Algerian boy that is still grieving the loss of his boyfriend; Quentin's tantalizing physic presence serves as cannon fodder for Samir's masturbatory urges as can be explicitly seen in one scene. Will the two boys consummate their passion or is only one of them interested in such consummation? Quentin apparently defends the rights of the Algerians as he publicly accuses acts of racism and violence, but at the same time he despises Samir just as much as he spurns Julie, his girlfriend or Jimmy, his best friend (interpreted by Stéphane Rideau, an actor extremely familiarized with gay productions). Over and over again, Quentin is seen as someone who takes advantage of social unfairness in order to gain publicity for himself, and certainly once he starts making his way in the publishing world he decides to move to Paris, quickly discarding friends and love interests.
Dare Dovidjenko

Jimmy is a jobless guy, with no real prospects of a 'decent' future. And Samir is a boy who barely has enough money to pay the rent. Except for Julie, all other characters are on the edge of poverty or delinquency. They are, however, strong and coherent. Julie trusts in the possibility to have a good relationship whether with Quentin or someone else, Samir decides to defend himself against French fascists that brutally assault him while Jimmy bravely defends Samir even if that means risking his physical integrity. Quentin, on the contrary, is unable to find coherence, his loci of enunciation becomes so firmly inserted in the symbolic order that he loses all true authority. That's how we can understand the lack of commitment in his acts: he has a relationship with Julie but seems willing to let her go as he sees fit; he starts a sentimental relationship with Samir only until he completes enough research for his next book; he supports gays or Algerians only as a marketing strategy, but he is never there when his friends need him. Despise all that, Morel manages to create a fascinating, talented, smart young man that carries the traits of a hero although none of the true virtues. 
Dare Dovidjenko

El miércoles de esta semana, en la Galería Lucía de la Puente, se inauguró la muestra “Interrogantes” de Dare Dovidjenko Bozanik, artista croata de amplia trayectoria en el escenario nacional. 

Dare Dovidjenko eligió el Perú quizás en su época más convulsa, en los años del terrorismo y la súper inflación; en ese entonces, sus innovadores y curiosos dibujos eran publicados en el suplemento “No”, de la revista “Sí”; a menudo colaboró con cómics de temática experimental, en donde la narrativa visual prevalecía por encima de lo convencional.

Han pasado ya varias décadas desde aquellas épocas, pero Dare continúa experimentando. Su búsqueda, sus interrogantes, ya no se limitan a la expresión plástica ni a la técnica del pincel, sino al mensaje oculto, al contenido de las imágenes que comparte con nosotros. 

De manera sutil pero no por ello menos reveladora, los cuadros de Dare nos interrogan también a nosotros, los espectadores, y nos obligan a detenernos, a tomarnos una pausa, y a reflexionar. Con trazos depurados, precisos y de gran realismo, Dare delinea para nosotros el símbolo de pregunta. 

A mí particularmente me han encantado la imagen surrealista del caballo reflejado sobre el charco de agua, en un pueblo de la serranía peruana, la bolsa de pan que luce tan amenazante como un cráneo, y el extraordinario juego entre luces y sombras entre dos cuadros que, vistos por separado, parecieran no tener nada en común, pero que juntos sorprenden por su fuerza y cohesión.

September 8, 2014

The Legion # 4 & 5 - Abnett, Lanning, Coipel & Snejbjerg

Under the ruling of Ra’s Al Ghul, the world has changed. Nobody has realized how serious the change is, after all, people still think their president is Leland McCauley. And now, posing as McCauley, the Head of the Demon and former Batman enemy is determined to terraform the Moon. The surprise is, I suppose, as big as the one experienced by readers in the 80s when it was revealed that Darkseid was the villain behind the Great Darkness Saga; so it makes perfect sense to choose another immortal and take him to the 31st century.

As president, Ra’s Al Ghul has violated the law and has stepped onto the rights of sentient beings. With a sinister purpose, he has endorsed illegal experimentations with former legionnaire Gates and other species from different planets. Declared missing in action and tortured for an entire year, Gates is finally rescued by Brainiac 5 and a small group of legionnaires. “I always knew the system stunk… but I had no idea it was this rotten and corrupt”, complains Gates. “It’s taken that monster a single year to turn the U.P. into an authoritarian regime that answers to no one”, explains Triad.

In “Moonrise” (The Legion # 4, March 2002), Dan Abnett and Andy Lanning delve deep into the horrors of a dictatorship disguised as a democracy. They are audacious enough to include a legionnaire as one of the victims. I think it makes sense to see men and women being corrupted so easily. And it’s also interesting to observe that the Legion of Super-Heroes, that beacon of hope, no longer exists. They’ve been disbanded, even outlawed by Earth’s government. Some of them have returned to their homeworlds, others are lost in distant galaxies. By underlining how necessary the Legion is, the writers also have the chance to prove how big the universe is, and how distant the legionnaires are from each other.
Ra's Al Ghul & M'Onel

While Legion World is attacked by a government fleet, Xs and Star Boy are trapped in Xanthu, witnessing the increasing menace of Robotica and M’Onel is cruelly injured by Ra’s Al Ghul, who has weakened him to the point that bullets can actually harm him. But perhaps the most interesting development takes place in the Kwai galaxy, where Saturn Girl and other legionnaires are searching for the Matriarch, the leader of Shikari’s wandering race.
Xs & Star Boy

“Credo” (The Legion # 5) is an extraordinary standalone adventure, focusing on the experiences of Saturn Girl, Invisible Kid, Wildfire and Spark. They have returned to the devastated solar system that once sheltered the Progenitor. And what they find there is quite shocking. Countless alien species are traveling in their spaceships, looking for worlds to settle in, in some cases only a few thousands remain after the extermination caused by the Progenitor.  

Abnett and Lanning immediately point out the contrast between Saturn Girl and Invisible Kid: she is still angry at the Progeny for their genocidal past, but he is willing to give them the benefit of the doubt. Now that the Progenitor is gone, the Progeny is under attack. Suffering the same fate as other species, the Progeny is no longer the hunter but the hunted. An interplanetary cult known as Credo has been targeting the Progeny. The leader of such cult is no other than Singularity, the superhuman creature who was in charge of protecting a ghost city in a planet that had been dead for eons.

Saturn Girl soon understands that she can retain her dignity through the other: it doesn’t matter if during the Legion Lost saga she and her comrades were reduced to a cruel struggle for survival, the Progeny must still be treated with dignity because that is the only way she can maintain a minimal link to humanity. Paradoxically, the Progeny has forgotten to struggle for their bare survival, as it’s been exterminated by Singularity and his Credo. Even the peaceful Kwai are now ready to join the ranks of the Credo. 

In only a handful of pages, Abnett and Lanning examine the concept of genocide, the roles of victims and victimizers and the notion that dignity and respect towards other species must always be a part of the Legion’s values. “Credo” also has Peter Snejbjerg as a guest artist, and his pages are amazing. With gloomy settings and thick lines, Snejbjerg creates an oppressive atmosphere that reflects the miserable living conditions of the Progeny.

Bajo el gobierno de Ra’s Al Ghul, el mundo ha cambiado. Nadie se ha dado cuenta de lo serio que es el cambio, después de todo, la gente aún piensa que su presidente es Leland McCauley. Y ahora, enmascarado como McCauley, la Cabeza del Demonio y antiguo enemigo de Batman está determinado a terraformar la Luna. La sopresa es, supongo, tan grande como la experimentada por los lectores en los 80s, cuando se reveló que Darkseid era el villano de la Gran Saga de la Oscuridad; así que tiene perfecto sentido elegir otro inmortal para llevarlo al siglo XXXI.
Living conditions of the Progeny / las condiciones de vida de la Progenie

Como presidente, Ra’s Al Ghul ha violado la ley y ha pisoteado los derechos de todos los seres. Con un propósito siniestro, ha apoyado la experimentación ilegal con el ex legionario Gates y con otras especies de distintos planetas. Declarado como caído en batalla y torturado por un año entero, Gates es finalmente rescatado por Brainiac 5 y un pequeño grupo de legionarios. “Siempre supe que el sistema apestaba… pero no tenía idea de que fuera tan podrido y corrupto”, se queja Gates. “A ese monstruo le ha tomado un sólo año convertir a los Planetas Unidos en un régimen autoritario que no responde ante nadie”, explica Triad.

En “Luna elevada” (The Legion # 4, marzo de 2002), Dan Abnett y Andy Lanning se sumergen profundamente en los horrores de una dictadura disfrazada de democracia. Ellos son lo suficientemente audaces para incluir a un legionario como una de las víctimas. Creo que tiene sentido ver a hombres y mujeres siendo corrompidos tan fácilmente. Y también es interesante observar que la Legión de Súper-Héroes, esa luz de la esperanza, ya no existe. Han sido desbandados, incluso prohibidos por el gobierno de la Tierra. Algunos han regresado a sus mundos, otros están perdidos en galaxias distantes. Al subrayar lo necesaria que es la Legión, los escritores también tienen la oportunidad de demostrar lo grande que es el universo, y lo distantes que están los legionarios entre sí.

Mientras el Mundo Legión es atacado por una flota del gobierno, Xs y Star Boy están atrapados en Xanthu, cara a cara con la amenaza creciente de Robótica y M’Onel es cruelmente herido por Ra’s Al Ghul, quien lo ha debilitado al punto que las balas pueden hacerle daño. Pero tal vez lo más interesante sucede en la galaxia Kwai, donde Saturn Girl y otros legionarios están buscando a la Matriarca, la líder de la raza errante de Shikari.

“Credo” (The Legion # 5) es una extraordinaria aventura autoconclusiva, que se enfoca en las experiencias de Saturn Girl, Invisible Kid, Wildfire y Spark. Ellos han regresado al devastado sistema solar que alguna vez albergó al Progenitor. Y lo que encuentran allí es bastante impactante. Incontables especies alienígenas viajan en sus naves, buscando mundos en los que instalarse, en algunos sólo quedan algunos miles después de la exterminación causada por el Progenitor.  
Saturn Girl, Karate Kid, Spark & Wildfire

Abnett y Lanning señalan de inmediato el contraste entre Saturn Girl e Invisible Kid: ella aún está furiosa con la Progenie por su pasado genocida, pero él está dispuesto a darles el beneficio de la duda. Ahora que el Progenitor ya no existe, la Progenie está bajo ataque. Sufriendo el mismo destino que otras especies, la Progenie ya no es la cazadora sino la cazada. Un culto interplanetario conocido como Credo está persiguiendo a la Progenie. El líder de semejante culto no es otro que Singularidad, la criatura superhumana que estaba a cargo de proteger una ciudad fantasma en un planeta que había estado muerto por eones. 

Saturn Girl pronto entiende que puede retener su dignidad a través del otro: no importa si durante la saga de la Legión Perdida ella y sus camaradas fueron reducidos a la cruel lucha por la supervivencia, la Progenie aun así debe ser tratada con dignidad porque esa es la única manera en la que ella puede mantener un mínimo vínculo con la humanidad. Paradójicamente, la Progenie ha olvidado luchar por su supervivencia, y está siendo exterminada por Singularidad y su Credo. Incluso los pacíficos Kwai ahora están listos para unirse a las filas del Credo. 

En sólo un puñado de páginas, Abnett y Lanning examinan el concepto del genocidio, los roles de las víctimas y los victimarios y la noción de que la dignidad y el respeto hacia otras especies deben ser siempre parte de los valores de la Legión. “Credo” también cuenta con Peter Snejbjerg como artista invitado, y sus páginas son asombrosas. Con escenarios sombríos y trazos gruesos, Snejbjerg crea una atmósfera opresiva que refleja las miserables condiciones de vida de la Progenie.

September 2, 2014

The Legion # 1, 2 & 3 - Abnett, Lanning & Coipel

Sometimes, the return of the heroes is just as important as their departure. As we have seen in the pages of “Legion Lost”, a group of 9 legionnaires traveled to the furthest reaches of the universe, and discovered an uncharted galaxy with new and unexpected menaces. In “Legion Worlds”, Earth and the rest of the United Planets suffered the absence of this intergalactic team of idealistic youths. But it’s only in the pages of “The Legion” where we get to see the world’s reaction now that the legionnaires are back.
The return of the Legion / el regreso de la Legión

“Three of our friends have lost their lives. We’re shocked, tired… some of us are hurt. After being away a year, only to come back to a brand new millennium and a world we barely recognize… it’s possible we may need a moment to adjust”, explains Brainiac 5. And indeed, a lot has changed during their one year absence. Earth’s president is no longer RJ Brande but rather an obscure and sinister figure that answers to the name of Leland McCauley. Venge and the Oversight Watch have replaced the Legion of Super-Heroes, and in their ranks we find former legionnaire M’Onel, who harbors serious doubts about his role as the planet’s savior and main bodyguard of the president.

Of course, British writers Dan Abnett and Andy Lanning won’t let the Legion sit comfortably while they receive a warm welcome in “No Place Like Home” (The Legion # 1, December 2001). On the contrary, from the very beginning we get to see the legionnaires fighting to adapt to an unfamiliar planet, to a world that has mourned them and probably forgotten them. 

Almost immediately upon arrival, the legionnaires are forced to disregard their own wounds and exhaustion in order to save president McCauley from an extraterrestrial terrorist faction. But this is not a grateful president, this is a man convinced that the Legion represents an obstacle for his plans, and he quickly decides to get rid of the heroes.

After crossing entire galaxies to land on their homeworld, the legionnaires are now being hunted. Without headquarters or even allies at their disposal, they have no other choice but to flee. “Fight or Flight” (The Legion # 2), describes the perilous situation of the legionnaires and how they stumble upon some of the darkest secrets of Earth’s government. They understand how dangerous Venge and the Oversight Watch are, but they also step on an improvised graveyard that has many skeletons, all of them opponents to the government’s administration, including the skull of the original Leland McCauley.
M'Onel & Leland McCauley

For the first time in history, the Legion must face the awful truth about politics: the murders, the lies, the conspiracies; they cannot remain apolitical as they had always been in the past, because now they no longer receive any sort of benefit or support from the presidential office. By altering the status quo, Abnett and Lanning create a fascinating and thrilling adventure that will surprise any and all readers.

In “Legion World” (The Legion # 3), the writers explore the essential aspects of the Legion. The core idea has always been a group of young people, united by a common dream. The legionnaires were always the embodiment of the United Planets, as long as they stayed together, humans and aliens could work in unison, Earth and the rest of the planets could be allies. But not anymore, without the Legion, it all starts to fall apart. The United Planets may exist as a legal entity but that’s not nearly enough. 

I think this is the first time an author explores the performativity associated to the Legion of Super-Heroes. Generally speaking, one could say that the United Planets is an entelechy, defined by laws and treaties: in it, the union is reduced to mere symbolism, devoid of true meaning. The Legion, on the other hand, confers the performative force on the edicts as determined by the elected governing body. 

Nonetheless, in this case the problem is far more serious than anyone could have anticipated. Because the governing body is nothing but a lifeless body, as the legionnaires have already found out. The governing body is a usurper, a man that has been manipulating Earth and the United Planets with an ability that would require thousands of years of knowledge. This man, as M’Onel discovers too late, is no other than the immortal Ra’s Al Ghul.

A complex and intense script becomes even more powerful thanks to the fantastic art of Olivier Coipel. There are some really magnificent sequences in these 3 issues. Particularly, I’m a big fan of the iconic images that show the cast of the Legion, but I’m also very fond of the more peaceful and quotidian scenes.

A veces, el regreso de los héroes es tan importante como su partida. Como hemos visto en las páginas de “Legion Lost”, un grupo de 9 legionarios viajaron a los más lejanos confines del universo, y descubrieron una galaxia inexplorada con nuevas e inesperadas amenazas. En “Legion Worlds”, la Tierra y el resto de los Planetas Unidos sufrieron la ausencia de este equipo intergaláctico de jóvenes idealistas. Pero es sólo en las páginas de “The Legion” donde podemos ver la reacción del mundo ahora que los legionarios están de vuelta.
The hidden graveyard / el cementerio oculto

“Tres de nuestros amigos han perdido sus vidas. Estamos en shock, cansados... algunos de nosotros estamos heridos. Después de estar lejos por un año, hemos regresado a un nuevo milenio y a un mundo que apenas reconocemos... es posible que necesitemos un momento para adaptarnos”, explica Brainiac 5. Y de hecho, mucho ha cambiado durante ese año de ausencia. El presidente de la Tierra ya no es RJ Brande sino una figura oscura y siniestra que responde al nombre de Leland McCauley. Venge y la Oversight Watch han reemplazado a la Legión de Súper-Héroes, y en sus filas encontramos al ex legionario M’Onel, quien alberga serias dudas sobre su rol como salvador del planeta y guardaespaldas principal del presidente.

Desde luego, los escritores británicos Dan Abnett y Andy Lanning no permiten que la Legión se siente cómodamente mientras reciben una cálida bienvenida en “No hay lugar como el hogar” (The Legion # 1, diciembre de 2001). Por el contrario, desde el inicio vemos a los legionarios luchando por adaptarse a un planeta que no les resulta familiar, a un mundo que ha estado de luto por ellos y que probablemente los ha olvidado. 

Casi de manera inmediata a su llegada, los legionarios se ven obligados a olvidar sus heridas y su cansancio para poder salvar al presidente McCauley de una facción terrorista extraterrestre. Pero este no es un presidente agradecido, este es un hombre convencido de que la Legión representa un obstáculo para sus planes, y rápidamente decide deshacerse de los héroes.

Después de cruzar galaxias enteras para aterrizar en su mundo de origen, los legionarios están siendo cazados. Sin un cuartel general o incluso aliados a su disposición, no tienen otra opción que escapar. “Pelea o huye” (The Legion # 2), describe la peligrosa situación de los legionarios y cómo encuentran accidentalmente algunos de los secretos más oscuros del gobierno de la Tierra. Ellos entienden lo peligroso que es Venge y la Oversight Watch, pero también tropiezan con un cementerio improvisado que tiene muchos esqueletos, todos ellos oponentes a la administración del gobierno, incluyendo el cráneo original de Leland McCauley.
Leviathan, Triad, Cosmic Boy & Invisible Kid

Por primera vez en la historia, la Legión debe enfrentar la horrible verdad sobre la política: los asesinatos, las mentiras, las conspiraciones; ya no pueden seguir siendo apolíticos como siempre lo fueron en el pasado, porque ahora ya no reciben ningún beneficio ni apoyo del despacho presidencial. Al alterar el statu quo, Abnett y Lanning crean una fascinante e intrigante aventura que sorprenderá a todos los lectores.

En “Legion World” (The Legion # 3), los escritores exploran los aspectos esenciales de la Legión. La idea central siempre ha sido un grupo de jóvenes, unidos por un sueño en común. Los legionarios siempre fueron la encarnación de los Planetas Unidos, siempre y cuando permanecieran juntos, humanos y alienígenas podrían trabajar al unísono, la Tierra y el resto de los planetas podrían ser aliados. Pero esto ya no es así, sin la Legión, todo empieza a desmoronarse. Los Planetas Unidos pueden existir como una entidad legal, pero eso no es suficiente.

Creo que esta es la primera vez que un autor explora la performatividad asociada a la Legión de Súper-Héroes. Hablando generalmente, uno podría decir que los Planetas Unidos son una entelequia, definida por leyes y tratados: en ella, la unión se reduce a un mero simbolismo, desprovisto de verdadero significado. La Legión, por otro lado, confiere la fuerza performativa a los edictos determinados por el cuerpo de gobierno elegido.

No obstante, en este caso el problema es más serio de lo que se podría haber anticipado. Porque el cuerpo de gobierno no es más que un cuerpo sin vida, como los legionarios han descubierto. El cuerpo de gobierno es un usurpador, un hombre que ha estado manipulando a la Tierra y a los Planetas Unidos con una habilidad que requeriría miles de años de conocimiento. Este hombre, como descubre M’Onel demasiado tarde, no es otro que el inmortal Ra’s Al Ghul.
The legionnaires are reunited / los legionarios son reunidos

Un complejo e intenso guión se vuelve aún más poderoso gracias al fantástico arte de Olivier Coipel. Hay algunas secuencias realmente magníficas en estos 3 números. Particularmente, soy un gran fan de las imágenes icónicas que muestran al elenco de la Legión, pero también me agradan mucho las escenas más pacíficas y cotidianas.

September 1, 2014

August films / películas de agosto

After a couple of months of reducing my film list, in August I decided to watch as many movies as I could. I tremendously enjoyed James Gunn’s Guardians of the Galaxy (2014), a fast-paced space odyssey. Saying it’s 100% action and adventure would be an understatement. Chris Pratt (Star-Lord) and a group of outcasts team up to save the galaxy. Like I’ve said before, 2014 has been the best year for Marvel’s filmic adaptations. Guardians of the Galaxy has a lot of emotive moments, character development and unforgettable scenes. 

Hello I Must Be Going (2012), directed by Todd Louiso, is an extraordinary independent film very much in the vein of Woody Allen’s productions. Melanie Lynskey, a neurotic 30-something divorcee, falls in love with 19-year-old Christopher Abbott. Passion overwhelms the couple, and secrecy becomes a burden to them. There are some fascinating insights about the consumerist mindset of the American upper class and some really smart observations about life, marriage and, of course, divorce.

Kieran Mulroney and Michele Mulroney direct Paper Man (2009), a wonderful analysis on relationships, focusing on Jeff Daniels and his inability to have healthy relationships with other people. But when he meets Emma Stone he finds a kindred soul that allows him to forget his inner conflicts. Friendship and maturity are part of an equation that the protagonists finally begin to understand. Kieran Culkin and Ryan Reynolds also play important roles in this poignant and melancholic film.

Guillermo Arriaga’s The Burning Plain (2008) is an impressive chronicle about the lives of three different women: Charlize Theron, Jennifer Lawrence and Kim Basinger. The filmmaker explores the forbidden romances of these women, and how their decisions have long-lasting and traumatic consequences. 

I couldn’t stop laughing with Jonathan Lynn’s Wild Target (2010), a hilarious comedy centered on Bill Nighy, England’s best professional killer… until he’s asked to eliminate Emily Blunt and falls in love with her. He also takes Rupert Grint (Ron Weasley in “Harry Potter”) as his apprentice, and together they find themselves in the funniest situations.

As everyone knows, I’m a big horror fan, so I found Shark Night (2011) quite entertaining. There is a lot of suspense here as Sara Paxton and her college friends Dustin Milligan and Chris Zylka (famous for his role in “Kaboom” and now in HBO’s successful series “The Leftovers”) try survive in a lake infested by sharks. 

Written and directed by Todd Lincoln, The Apparition (2012) kept me at the edge of my seat. This is a bold reinterpretation of the classic “haunted house” genre. Ashley Greene, Sebastian Stan and Tom Felton (Draco Malfoy in “Harry Potter”) will have to struggle for their lives. A true example of real horror!

Director Antonio Hens had already surprised me with “Malas compañías”, but La partida (2013) was even better. This is a revealing portrayal of the lives of two Cuban teenagers: Reinier Díaz and Milton García, one of them is a prostitute and has sex with tourists, but in the end the two of them fall in love. This is an intense drama, that shows the hardships of gay young people in Cuba, their money problems, their identity crisis, etc.

From Netherlands comes the best of the month: Jongens (2014), directed by Mischa Kamp. This is a very intense coming of age story that delves deep into the inner conflicts of homosexual teenagers. Gijs Blom and Ko Zandvliet are two boys that become friends, and then they start developing stronger feelings towards each other. Kamp is a remarkable director, able to capture the painful and difficult moments experienced by these kids. 

I also had the chance to watch a few short films, such as the Mexican production Mari Pepa (2011), an interesting tale about a group of teens who form a rock band. Intimism and realism define this short film.

From Belgium comes Badpakje 46 (2011), a heartfelt depiction of teenage obesity, and the need of a fat girl to fit in. Tender and sad moments are important elements in this drama. 

Benjamin Parent’s Ce n’est pas un film de cow-boys (2012) is a brilliant example of visual economy and narrative intensity.  After watching “Brokeback Mountain”, Finnegan Oldfield and another boy talk about what it means to be gay, and two girls also talk about the same thing, and they all do it with humor and innocence. 

Dans la cour des grands (2011) is an expressive short film about teenage sexuality, bullying and the lack of limits and control. I must say that this was particularly powerful and strong, which is why I loved it.

Después de un par de meses reduciendo mi lista de películas, en agosto decidí ver tantas como fuese posible. Disfruté tremendamente con "Guardians of the Galaxy" (2014), de James Gunn, una odisea espacial de alta velocidad. Decir es que es 100% acción y aventura sería quedarse corto. Chris Pratt (Star-Lord) y un grupo de marginados se unen para salvar la galaxia. Como dije antes, 2014 ha sido el mejor año para las adaptaciones fílmicas de Marvel. "Guardians of the Galaxy" tiene muchos momentos emotivos, personajes bien desarrollados y escenas inolvidables. 

"Hello I Must Be Going" (2012), dirigido por Todd Louiso, es un extraordinario film independiente muy en la vena de las producciones de Woody Allen. Melanie Lynskey, una divorciada neurótica de 30 años, se enamora de Christopher Abbott, de 19 años. La pasión abruma a la pareja, y el secreto se convierte en una carga. Hay algunas fascinantes observaciones sobre la mentalidad consumista de la clase alta estadounidense y algunas reflexiones realmente inteligentes sobre la vida, el matrimonio y, desde luego, el divorcio. 

Kieran Mulroney y Michele Mulroney dirigen "Paper Man" (2009), un maravilloso análisis de las relaciones, enfocado en Jeff Daniels y su inhabilidad para tener relaciones saludables con otras personas. Pero cuando conoce a Emma Stone encuentra a un espíritu afín que le permite olvidar sus conflictos internos. La amistad y la madurez son parte de una ecuación que los protagonistas finalmente empiezan a entender. Kieran Culkin y Ryan Reynolds también tienen papeles importantes en este significativo y melancólico film.

"The Burning Plain" (2008), de Guillermo Arriaga, es una impresionante crónica acerca de las vidas de tres mujeres diferentes: Charlize Theron, Jennifer Lawrence y Kim Basinger. El cineasta explora los romances prohibidos de estas mujeres, y cómo sus decisiones han tenido consecuencias serias y traumáticas.

No pude dejar de reír con "Wild Target" (2010), de Jonathan Lynn, una hilarante comedia centrada en Bill Nighy, el mejor asesino profesional de Inglaterra… hasta que le piden eliminar a Emily Blunt y se enamora de ella. También acepta a Rupert Grint (Ron Weasley en “Harry Potter”) como su aprendiz y juntos terminan en las más divertidas situaciones.

Como todos saben, soy un gran fan del terror, así que "Shark Night" (2011) me entretuvo bastante. Hay mucho suspenso aquí mientras Sara Paxton y sus amigos universitarios Dustin Milligan y Chris Zylka (famoso por su rol en “Kaboom” y ahora en la exitosa serie de HBO “The Leftovers”) intentan sobrevivir en un lago infestado de tiburones.

Escrito y dirigido por Todd Lincoln, "The Apparition" (2012) me mantuvo en vilo. Esta es una audaz reinterpretación del clásico género de la “casa embrujada”. Ashley Greene, Sebastian Stan y Tom Felton (Draco Malfoy en “Harry Potter”) tendrán que luchar por sus vidas. Un verdadero ejemplo de verdadero terror. 

El director Antonio Hens ya me había sorprendido con “Malas compañías”, pero "La partida" (2013) fue incluso mejor. Este es un revelador retrato de las vidas de dos adolescentes cubanos: Reinier Díaz y Milton García, uno de ellos se prostituye y tiene sexo con turistas, pero al final los dos se enamoran. Este es un intenso drama, que muestra las dificultades de los jóvenes gays en Cuba, sus problemas de dinero, sus crisis de identidad, etc.
my drawing / mi dibujo

Lo mejor del mes viene de Países Bajos: Jongens (2014), dirigida por Mischa Kamp. Esta es una muy intensa historia sobre la adolescencia que profundiza en los conflictos internos de dos chicos homosexuales. Gijs Blom y Ko Zandvliet son dos adolescentes que se hacen amigos, y luego empiezan a desarrollar sentimientos más fuertes. Kamp es un notable director, capaz de capturar los dolorosos y difíciles momentos experimentados por estos chiquillos. 

También tuve oportunidad de ver algunos cortometrajes, como la producción mexicana "Mari Pepa" (2011), un interesante relato sobre un grupo de adolescentes que forman un grupo de rock. El intimismo y el realismo definen este cortometraje.

Desde Bélgica llega "Badpakje 46" (2011), un conmovedor retrato de la obesidad juvenil, y la necesidad de una chica gorda por encajar. Los momentos tiernos y tristes son elementos importantes en este drama. 

"Ce n’est pas un film de cow-boys" (2012), de Benjamin Parent, es un ejemplo brillante de economía visual e intensidad narrativa. Después de ver “Brokeback Mountain”, Finnegan Oldfield y otro chico hablan sobre lo que significa ser gay, y dos chicas también hablan sobre lo mismo, y todos lo hacen con humor e inocencia.

"Dans la cour des grands" (2011) es un expresivo cortometraje sobre la sexualidad adolescente, los abusos y la falta de límites y control. Debo decir que se trata de algo particularmente poderoso y fuerte, y por eso me encantó.

August 27, 2014

Planetary # 5 - Warren Ellis & John Cassaday

Forget everything you were taught in school. The world has a secret history, a hidden past, something that can only be unearthed by the Archeologists of the Impossible. And what better way to understand the world’s secret history than by asking directly to one of its protagonists? That’s how “The Good Doctor” (September 1999) begins, as Elijah Snow asks Axel Brass a number of biographical questions.

Brass shares his memories with Snow. And the latter shares with the former updates about the lives of the heroes of yore, such as Jenny Sparks or John Cumberland. Brass comes to the following conclusion “We crisscross the world, making it right, making it strange, and the people never see our coming or our going…”, which in a certain way is a metatextual reference to the origins and ends of the heroes that were popular more than half a century ago. Whatever happened to Doc Savage, The Shadow or Flash Gordon is as much as a mystery to the new generations as one could expect, after all, new readers are interested in new characters, or at least in new interpretations of the classic myths, but it’s very rare to see new readers revising material published before their parents were born.  

Another important aspect in this conversation is the Hark Corporation. In the 40s, Brass and Hark were close allies, however, as we saw in the first chapter, everyone dies violently except Axel Brass. Anna Hark, the daughter, takes her father’s money and inventions and turns it all into a corporation “in the Western mold”, and she quickly grows rich in America. That’s another example of how the heroic nature of the progenitor can completely disappear in just one generation. In 1999 the Hark Corporation is one of the world’s largest and most powerful companies, but also one of the most sinister and dangerous. 
The heroes of yesteryear/ Los héroes de antaño 

In “The Good Doctor”, British writer Warren Ellis pays homage to the popular pulp novels from the 40s. As we have seen in the first issue of Planetary, Doc Brass is an alternative version of Doc Savage, the Man of Bronze, perhaps the quintessential pulp hero. And artist extraordinaire John Cassaday recovers the mythical dimension of Brass / Savage in an amazing cover quite reminiscent of the old pulp novels. 

Nevertheless, that is not the only artistic exploration that deserves its own recognition. There are several pages that are presented as actual pages of a pulp book, even with yellow and worn-out paper. There is a remarkable double page spread which shows Doc Brass fighting against arachnid creatures, half-spiders, half-men, surrounded by monstrous fetuses of this unnatural species. The masterful composition, the intensity and the horror of this sequence are undeniable. 

There is another anthological illustration: Brass and his men fighting against demonic creatures. Symmetry, dynamism and plenty of details turn this into an unforgettable scene. Cassaday also plays here with the contrast between light (Brass, at the top of the page) and shadow (the masked vigilante at the bottom).

Finally, the last page gathers different moods: we have the cheerful joy of Brass and his victorious men, and then we have a tired and almost saddened Elijah Snow. The final silent frame is pure visual poetry, aided by the stunning coloring by Laura Depuy and Ali Fuchs.
Axel Brass versus the arachnid menace / Axel Brass versus la amenaza arácnida
Extrordinary composition / composición extraordinaria

Olvidad todo lo que aprendisteis en la escuela. El mundo tiene una historia secreta, un pasado oculto, algo que sólo puede ser desenterrado por los Arqueólogos de lo Imposible. ¿Y qué mejor modo de entender la historia secreta del mundo que preguntándole directamente a uno de sus protagonistas? Así es cómo empieza “El buen doctor” (setiembre de 1999), cuando Elijah Snow le hace a Axel Brass una serie de preguntas autobiográficas.

Brass comparte sus recuerdos con Snow. Y Snow comparte con él datos actuales sobre las vidas de los héroes de antaño, tales como Jenny Sparks o John Cumberland. Brass llega a la siguiente conclusión “Cruzamos el mundo, para hacer lo correcto, para volverlo extraño, y la gente jamás ve nuestras idas o venidas…”, lo que en cierto modo es una referencia metatextual a los orígenes y los finales de los héroes que fueron populares hace más de medio siglo. Lo que sea que le sucediese a Doc Savage, The Shadow o Flash Gordon es un misterio para las nuevas generaciones, como uno podría esperar, después de todo, los nuevos lectores están interesados en nuevos personajes, o por lo menos en nuevas interpretaciones de los mitos clásicos, pero es muy raro ver a nuevos lectores revisando material que se publicó antes que sus padres hubiesen nacido. 

Otro aspecto importante en esta conversación es la Corporación Hark. En los 40s, Brass y Hark fueron aliados cercanos, sin embargo, como vimos en el primer capítulo, todos mueren violentamente excepto Axel Brass. Anna Hark, la hija, toma el dinero y los inventos del padre y convierte todo ello en una corporación “en el molde occidental”, y rápidamente se enriquece en Estados Unidos. Ese es otro ejemplo de cómo la naturaleza heroica del progenitor puede desaparecer completamente en tan sólo una generación. En 1999, la Corporación Hark es una de las empresas más grandes y poderosas del mundo, pero también una de las más siniestras y peligrosas.  
Remembering the past / Recordando el pasado

En “El buen doctor”, el escritor británico Warren Ellis rinde homenaje a las populares novelas pulp de los 40s. Como vimos en el primer número de Planetary, Doc Brass es una version alternativa de Doc Savage, el Hombre de Bronce, tal vez la quintaesencia del héroe pulp. Y el extraordinario artista John Cassaday recupera la dimensión mítica de Brass / Savage en una asombrosa portada bastante reminiscente de las viejas novelas pulp.

No obstante, esa no es la única exploración artística que merece reconocimiento. Hay varias páginas que son presentadas como páginas de un libro pulp, incluso con papel gastado y amarillento. Hay una notable página doble que muestra a Doc Brass peleando contra criaturas arácnidas, mitad arañas, mitad hombres, rodeado de monstruosos fetos de esta especia anti-natural. La magistral composición, la intensidad y el terror de esta secuencia son innegables. 

Hay otra ilustración de antología: Brass y sus hombres pelando contra criaturas demoníacas. Simetría, dinamismo y abundancia de detalles hace de esta una escena inolvidable. Cassaday también juega aquí con el contraste entre luz (Brass, en la parte superior de la página) y sombra (el vigilante enmascarado en la parte inferior).

Finalmente, la última página reúne diferentes estados de ánimo: tenemos la gozosa celebración de Brass y sus hombres victoriosos, y luego tenemos a un cansado y casi entristecido Elijah Snow. La viñeta final muda es pura poesía visual, ayudada por el espectacular coloreado de Laura Depuy y Ali Fuchs.