July 30, 2015

Planetary # 15 - Warren Ellis & John Cassaday

Every culture in history has tried to explain the origin of man, and in order to accomplish this they have combined their particular rituals and beliefs into multigenerational myths. 

Myths, however, were never set in stone, and in fact, in ancient cultures, they would rarely be registered either in drawings or in primitive writings. Myths are, first and foremost, of an oral nature. Myths are born at the same time with sacred songs and dances. The Theogony of Hesiod, for instance, is a song. And millennia ago, such songs have been present in countless European, African and American tribes.

In “Creation Songs” (published in Planetary # 15, October 2001), Warren Ellis explores a particular origin myth as told, or rather sang, by an Australian aborigine tribe. “Everything is song, out here. It’s sacred law that each aboriginal family is responsible for singing these creation songs for the rest of eternity, so that the world continues to exist. If the song is not passed down to the next generation, or if it is not sung, that aspect of the world that they are responsible for ceases to exist” affirms Elijah Snow, as he approaches Uluru, an Australian mountain also known as Ayers Rock.

I find that idea absolutely riveting. If you do not sing about something then it no longer exists. Which, in a way, is the same concept that many British writers have mentioned in interviews. What matters most is the idea, the world of ideas, because without that inspiration we could not materialize our dreams into art. In this case, however, the stakes are a bit higher. The world exists because of the songs, according to this specific Australian ethnic group. 
Elijah Snow & Doc Brass

In Ellis proposal, however, the power of myth is not limited to cultural heritage. The power of myth is very real, and that’s what the Four are about to discover on Australian soil. Unless, of course, the Archeologists of the Impossible can come up with a plan to stop them. After conferring with Doc Brass and visiting Ambrose Chase’s widow, Snow remembers the 1932 Planetary Guide and Carlton Marvell’s exploratory mission into Ayers Rock. And he understands what must be done to defeat the Four. Since the beginning of the series, the Four have always been the winners, but not this time.

Artist John Cassaday creates a unique atmosphere for this amazing tale about ancient rites and lost mythology. The cover is like a mural painted a long time ago by people trying to represent the relationship between humanity and divinity (I love the pigmentation effects and the somewhat unpolished look of it). The first two pages are similar to the cover, and the style chosen by Cassaday aptly reflects the creation song.  Then there are a few calm scenes that are wonderfully illustrated, especially the encounter between Snow and Brass (the page composition is outstanding, and Laura Depuy’s coloring creates a warm and delightful atmosphere).

The credits page is an example of visual elegance (there we can see the Four’s gigantic arachnid machine looming menacingly over Ayers Rock); and the sudden awakening of the mountain is an impressive image. A primordial and elemental creature, Uluru has power enough to destroy the metallic spider and the Four’s vessel. Proving that, in the Planetary universe, myths can be more powerful than science. 
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Todas las culturas han intentado explicar el origen del hombre, y con este fin en mente, han combinado sus rituales y creencias particulares en mitos multigeneracionales. 
Carlton Marvell

Los mitos, sin embargo, nunca fueron tallados en piedra, y de hecho, las culturas antiguas rara vez guardaban registro de ellos, ya sea en dibujos o mediante alguna primitiva escritura. Los mitos son, ante todo, de carácter oral. Los mitos nacen al mismo tiempo que las canciones y las danzas sagradas. La Teogonía de Hesíodo, por ejemplo, era una canción. Y hace milenios, estas canciones formaron parte esencial de innumerables tribus europeas, africanas y americanas.

En “Canciones de creación” (publicado en Planetary # 15, octubre de 2001), Warren Ellis explora un mito de origen particular narrado, o más bien cantado, por una tribu aborigen australiana. “Aquí todo es canción. Es una ley sagrada que cada familia aborigen sea responsable de cantar estas canciones de creación por el resto de la eternidad, para que el mundo siga existiendo. Si la canción no se transmite a la siguiente generación, o si no se canta, ese aspecto del mundo que estaba bajo su responsabilidad, cesa de existir”, afirma Elijah Snow, mientras se acerca a Uluru, una montaña australiana también conocida como Ayers Rock.

Me parece que esa idea es absolutamente cautivadora. Si no se canta sobre algo, entonces aquello deja de existir. En cierto modo, este es el mismo concepto que muchos escritores británicos han mencionado en diversas entrevistas. Lo que más importa es la idea, el mundo de las ideas, porque sin esa inspiración no podríamos materializar nuestros sueños mediante el arte. En este caso, sin embargo, los riesgos son un poco más altos. El mundo existe a causa de las canciones, de acuerdo con este grupo étnico australiano.

En la propuesta de Ellis, sin embargo, el poder del mito no se limita al legado cultural. El poder del mito es muy real, y eso es lo que los Cuatro están a punto de descubrir en suelo australiano. A menos, por supuesto, que los Arqueólogos de lo Imposible puedan idear un plan para detenerlos. Después de consultar con Doc Brass y visitar a la viuda de Ambrose Chase, Snow recuerda la Guía Planetaria de 1932 y la misión exploratoria de Carlton Marvell en Ayers Rock. Y entiende lo que debe hacerse para derrotar a los Cuatro. Desde el comienzo de esta serie, los Cuatro siempre han salido victoriosos, pero esta vez no será así.
Australia under attack / Australia bajo ataque
El artista John Cassaday crea una atmósfera única para este asombroso relato sobre ritos antiguos y mitología perdida. La portada es como un mural pintado largo tiempo atrás por algún pueblo que trataba de representar la relación entre lo humano y lo divino (me encantan los efectos de pigmentación y el aspecto ligeramente sin pulir). Las dos primeras páginas son similares a la portada, y el estilo elegido por Cassaday refleja acertadamente la canción de creación. Luego hay algunas escenas tranquilas que están maravillosamente ilustradas, sobre todo el encuentro entre Snow y Brass (la composición de la página es excepcional, y el coloreado de Laura Depuy crea un ambiente cálido y agradable).
the mountain is alive / la montaña está viva
La página de créditos es un ejemplo de elegancia visual (allí podemos ver la gigantesca máquina arácnida de los Cuatro que se cierne amenazadoramente sobre Ayers Rock); y el despertar repentino de la montaña es una imagen impresionante. Una criatura primordial y elemental, Uluru tiene poder suficiente para destruir a la araña metálica y a la nave de los Cuatro. Demostrando que, en el universo de Planetary, los mitos pueden ser más poderosos que la ciencia.

July 22, 2015

Museum - Fernando de Felipe

If I recall correctly, I read “Comix Internacional” almost 20 years ago, it was a magnificent anthology that would include the best European artists of the moment, under the guidance of Josep Toutain -the Toutain (or Totem) of comics- an emblematic editor that popularized countless writers and artists in titles such as “1984”, “Zona 84”, “Totem”, “Creepy” (Spanish edition), etc.
Museum
Despite the high quality of this anthology, some stories were better than others; and the best example would be the brilliant “Museum”, created by Fernando de Felipe. It's hard to remember exactly what it was about it that initially attracted me the most, perhaps it was the black humor, the acid and merciless irony that characterized his work.
every chapter begins with a quote in Latin / cada capítulo empieza con una cita en latín

I guess for me, and for many other comic fans, it's very easy to identify with the leitmotif of “Museum”. These pages have one element in common: the greed of collectors; the obsessive need to complete a collection is something that all comic lovers can recognize. How far can we go to satisfy our insatiable need as collectors?

Fernando de Felipe introduces a group of characters that go beyond our usual collecting activities, thus turning a hobby into a deadly addiction. For instance, let's look at the tragicomic chronicle of Rugiero Pianoforte, who murders all his family members to collect their ashes, in beautiful urns. "Pulvis eris et in pulverem reverteris" is the quote that marks the beginning of this hilarious and yet creepy story. Fernando de Felipe's sense of humor is macabre and insolent, and ultimately absolutely delicious, allowing us to root for this weird character. However, no one can take his collection to the grave; as much as we devote an entire life to gather in one place those objects that we treasure so much, sooner or later we must say goodbye to them and to the world. For the protagonist, the solution is quite simple: after committing suicide, he states in his last will and testament that his ashes have to be placed next to the urns of his relatives. Of course, he is unable to predict what will happen later, when the entire collection falls into the hands of distant cousin; this ignorant man mixes the ashes with his morning coffee, believing this could help him with his bowel movements.

Then we have the case of a famous designer who collects food packaging: cans, bottles, boxes, bags, etc. Although his mistake is to eat the contents of those packages. After a long time, these terrible eating habits have a consequence, and his body finally collapses. Once he gets hospitalized, the man quickly replaces one collection for another one, now focusing on collecting medical products, pill boxes, bottles, boxes, creams, etc. This character is ridiculed by the unusual museum guide, who is the narrator of all the stories.
Rugiero Pianoforte kills himself / Rugiero Pianoforte se suicida

The most eschatological chapter revolves around a renowned scientist, a single woman with no social life who decides to "file" her body. She begins harmlessly, collecting her hair, but then she starts putting her fingernails in storage, and then she keeps all the wastes and secretions the human body is capable of producing. Finally, with this disgusting collection, she builds a golem of putrefaction and invites the press and all her friends to admire her filthy creation. This particular story left me deeply impressed when I read it the first time, and despite the years, it continues to have the same impact and intensity.

The only section that breaks a little bit the narrative tone is the terrifying testimony of a respected professor, an academic who collects evidence of serial murders, evidence he purchases at exorbitant prices from a corrupt cop. The killings are incredibly violent. The error of this academic is to start investigating who the murderer might be, an initiative that costs him his life.

I have not talked about all the chapters of this delirious “Museum” but I have already shown how irreverent, original, wacky and fun they can be. Fernando de Felipe was undoubtedly one of the most talented authors of the Spanish comic book scene in the early 90s, but he had the bad fortune to start his career at a time when the Spanish publishing industry was in crisis. This is why he only did a couple of graphic novels, and that's a shame, because he was not only a great writer but also a prodigious artist. With clean and firm lines, cartoonish and sinister, quirky and different to his European colleagues, the drawings of F. de Felipe are unique. His characters may not follow the canons of classical anatomy, but they are deeply humanized; similarly, through the use of color, Felipe creates in his men and women impossible skin tones that look extremely well on the page. “Museum” is the magnum opus of an author who abandoned the world of comics after a few years. This is also a lost jewel of the European comic scene, and an unforgettable masterpiece that you will always want to reread, even after 10 or 20 years.
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Si no me falla la memoria, hace casi 20 años leí por primera vez “Comix Internacional”, una magnífica antología que reunía a los mejores creadores europeos del momento, dirigida por Josep Toutain –el Toutain de los cómics–, emblemático editor que catapultó a la fama a innumerables guionistas y artistas, y responsable de revistas como “1984”, “Zona 84”, “Totem”, “Creepy”, etc.
an unusual collection of medications / una inusual colección de medicamentos

Pese al altísimo nivel de calidad de esta publicación, había historias que destacaban más que otras; entre ellas, claro está, el magistral “Museum” de Fernando de Felipe. Resulta difícil recordar con exactitud qué fue lo que más me atrajo inicialmente, quizá fuera el humor negro, mordaz, ácido y sin piedad que caracterizaba a esta obra. 

Supongo que para mí, y para cualquier otro aficionado a los cómics, es muy fácil sentirse identificado con el leit motiv de “Museum”. Estas páginas tienen siempre un elemento en común: la avidez del coleccionista; esa necesidad obsesiva de completar una colección es algo que todos los amantes del cómic pueden reconocer. ¿Hasta qué punto somos capaces de llegar para satisfacer nuestro insaciable apetito de coleccionista? 

Fernando de Felipe nos presenta a un grupo de personajes que llevan el coleccionismo al extremo, convirtiendo una apasionada afición en una terrible adicción. Ahí está, por ejemplo, la tragicómica crónica de Rugiero Pianoforte, quien asesina uno por uno a todos los miembros de su familia para poder coleccionar, en bellas urnas, sus cenizas. “Pulvis eris et in pulverem reverteris”, es la cita que da inicio a esta desternillante y a la vez espeluznante historia. Fernando de Felipe hace gala de un humor macabro e insolente, pero absolutamente delicioso que permite que nos hagamos cómplices de un personaje tan extraño. Sin embargo, y he aquí el quid de la cuestión, nadie puede llevarse su colección a la tumba; por más que nos dediquemos una vida entera a reunir en un solo lugar aquellos objetos que tanto atesoramos, tarde o temprano tendremos que despedirnos de ellos y del mundo. Para el protagonista la solución es sencilla: luego de suicidarse, exige en su testamento que sus cenizas sean colocadas al lado de las urnas de los familiares que él mismo mató a lo largo de los años. Aunque, claro está, él es incapaz de prever qué es lo que sucederá después, cuando la colección íntegra pase a manos de un primo lejano de pocas luces que, buscando alivio para su estreñimiento, mezcla las cenizas junto con su café matutino.
Golem

Luego tenemos el caso de un reconocido diseñador que colecciona envases de alimentos: latas, botellas, cajas, bolsas, etc. Aunque su grave error es comerse el contenido de esos envases. Tras mucho tiempo de tener pésimos hábitos alimenticios, su cuerpo finalmente colapsa y termina hospitalizado. Rápidamente, este hombre reemplaza una colección por otra, dedicándose ahora a coleccionar envases de productos médicos, cajas de pastillas, frascos de píldoras, chisguetes, goteros, etc. Este tipo de personajes patéticos son ridiculizados en las descripciones que de ellos hace el guía de este insólito museo, incapaz de compadecerse de ellos.

El capítulo más escatológico corresponde al de una renombrada científica, una solterona sin vida social que decide “archivar” su cuerpo. Empieza de manera inofensiva, coleccionado el pelo que ella misma se corta, pero luego pasa a guardar sus uñas, y de ahí a almacenar todos los residuos que el cuerpo humano es capaz de producir: desde caspa y mugre, hasta la piel que ella misma se arranca, pasando por todo tipo de excrementos y secreciones. Al final, con esta repugnante colección, ella arma un golem putrefacto e invita a la prensa y a todas sus amistades para que admiren su inmunda creación. Esta historia en particular me dejó profundamente impresionado cuando la leí originalmente, y pese a los años sigue teniendo el mismo impacto e intensidad.
a professor obsessed with serial killers / un profesor obsesionado con los asesinos en serie

El único capítulo que rompe un poco el tono narrativo es el terrorífico testimonio de un respetado catedrático, un académico que colecciona evidencias de asesinatos en serie, evidencias que compra a precios exorbitantes a un policía corrupto. Los asesinatos son cruentos, retorcidos y violentos. El error de este académico es empezar a investigar los asesinatos, iniciativa que le cuesta la vida.

No he mencionado todos los capítulos que componen este delirante “Museum”, pero ya he demostrado lo irreverentes, originales, desquiciados y divertidos que pueden ser. Fernando de Felipe era, sin duda, uno de los autores más talentosos del panorama del cómic español a inicios de los 90s, pero tuvo la mala suerte de empezar su carrera en una época en la que la industria editorial española entraba en franco declive. Es por ello que existen relativamente pocas obras realizadas por él, y es una lástima, porque no solamente era un guionista excelente sino también un artista prodigioso. De trazos limpios y firmes, caricaturesco pero siniestro, extravagante y diferente a sus colegas europeos, el dibujo que F. de Felipe nos ofrece es inconfundible. Sus personajes, pese a desafiar los cánones de la anatomía clásica, están profundamente humanizados; del mismo modo, mediante el empleo del color, de Felipe crea en sus hombres y mujeres tonos de piel imposibles en la vida real pero que funcionan extremadamente bien en la página. “Museum” es el magnum opus de un autor que a los pocos años abandonó el mundo del cómic. Es, también, una joya perdida del cómic europeo, y una de esas obras inolvidables que uno siempre quiere releer, así pasen 10 o 20 años.

July 19, 2015

All-New Miracleman Annual # 1 - Morrison, Quesada, Milligan & Allred

Gabriele Dell'Otto
Written in 1984, “October Incident: 1966”, was a lost tale about the corruption of Johnny Bates (formerly known as Kid Miracleman). No longer the hero’s sidekick, Bates is now a cruel individual with unlimited powers. Writer Grant Morrison, a fan of Moore’s Miracleman, wrote this short story hoping that it would be published by Warrior magazine. However, the British publication went out of business that same year, thus Morrison’s pages were stranded in limbo for decades.

Fortunately, after 30 years, Joe Quesada decided to get in touch with the Scottish writer to rescue this script from oblivion. Quesada, however, did not approach this project as a simple editor, but rather as the artist that would give life to Morrison’s ideas. The result is 12 stunning pages that are, indeed, the most impressive artistic achievement I’ve seen from Quesada since the 90s; the Chief Creative Officer of Marvel Comics is surely remembering the aesthetic pleasure every artist feels when looking upon a satisfactorily concluded work. 

With a brilliant composition and a unique sense of design, Quesada adds an unprecedented level of details in every panel. In many interviews, Quesada has stated how important Miracleman was to the comic book industry in the 80s, how it changed the way authors would approach sequential storytelling. And judging by the dedication and graphic effort we can see in these pages, it’s clear that Quesada wasn’t underestimating Miracleman’s relevance. “October Incident: 1966” is a respectful exploration of Miracleman’s mythos.
Joe Quesada

This annual also includes a delightful story titled “Seriously Miraculous”. British writer Peter Milligan pays homage to the naïveté and simplicity of the 50s, when Mick Anglo’s character was the most famous superhero in the United Kingdom. Michael Allred’s artistic style is ideal to reinterpret the nostalgia of more innocent times. 

“Seriously Miraculous” reunites Miracleman, Kid Miracleman and Young Miracleman. Of course, they fight against Doctor Gargunza, Young Nastyman and the evil dictator of Boromania, a fictitious European nation that would appear frequently in the old comics. Extravagant and colorful threats are present in every page, and although at moments Milligan winks at us, the readers, by making Miracleman question the lack of logic and verisimilitude of pretty much everything that happens in this tale, the author still preserves the childish charm of yesteryear. The final page is a clever reference to Alan Moore and Garry Leach’s “Thus Spake Zarathustra”.

The annual also includes the original script by Morrison, as well as preliminary penciled versions of Quesada’s pages, and black and white pages by Allred. As an interesting anecdote, I should point out that Quesada based his interpretation of Bates on an old Morrison photograph (this image of a young Morrison was taken in Culzean Castle, Scotland, in 1984). Finally, I have to talk about the fantastic cover by the talented Gabriele Dell'Otto. One of the best illustrators of the medium, Dell'Otto paints a disturbed and sinister Bates, surrounded by darkness.
Johnny Bates is out of control / Johnny Bates está fuera de control
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Michael Allred

Escrito en 1984, “El incidente de octubre: 1966”, fue un relato perdido sobre la corrupción de Johnny Bates (antes conocido como Kid Miracleman). Luego de distanciarse del héroe, Bates se convierte en un individuo cruel con poderes ilimitados. El escritor Grant Morrison, un fan del Miracleman de Moore, escribió esta historia con la esperanza de que fuese publicada en la revista “Warrior”. Sin embargo, la publicación británica se declaró en bancarrota ese mismo año, por lo tanto las páginas de Morrison se quedaron varadas en el limbo durante décadas.

Afortunadamente, después de 30 años, Joe Quesada decidió ponerse en contacto con el escritor escocés para rescatar del olvido a este guión. Quesada, sin embargo, no se aproximó a este proyecto como un simple editor, sino más bien como el artista que le daría vida a las ideas de Morrison. El resultado son 12 extraordinarias páginas que, de hecho, serían el más impresionante logro artístico de Quesada desde los años 90; el director creativo de Marvel Comics está, indudablemente, recordando el placer estético que todo artista siente al observar un trabajo satisfactoriamente concluido.

Con una composición brillante y un sentido único del diseño, Quesada añade un nivel de detalles sin precedentes en cada viñeta. En muchas entrevistas, Quesada ha señalado la importancia de “Miracleman” para la industria del cómic en los 80s, y cómo cambió la forma en la que los autores desarrollarían la narrativa secuencial. Y a juzgar por la dedicación y el esfuerzo gráfico que podemos ver en estas páginas, está claro que Quesada no estaba subestimando la relevancia de Miracleman. “El incidente de octubre: 1966” es una exploración respetuosa del mítico Miracleman.
Young Nastyman & Doctor Gargunza

Este número especial también incluye una encantadora historia titulada “Seriamente milagroso”. El escritor británico Peter Milligan rinde homenaje a la ingenuidad y simplicidad de los años 50, cuando el personaje de Mick Anglo era el más famoso superhéroe del Reino Unido. El estilo artístico de Michael Allred es ideal para reinterpretar la nostalgia de tiempos más inocentes.

“Seriamente milagroso” reúne a Miracleman, Kid Miracleman y Young Miracleman. Por supuesto, luchan contra el doctor Gargunza, Young Nastyman (el joven malhechor) y el malvado dictador de Boromania, una nación europea ficticia que aparecía con frecuencia en los viejos cómics. Amenazas extravagantes y coloridas se presentan en cada página, y aunque por momentos Milligan nos hace guiños a nosotros, los lectores, al hacer que Miracleman coloque en tela de juicio la falta de lógica y verosimilitud de casi todo lo que sucede en este relato, el autor aun así conserva el encanto infantil de antaño. La última página es una referencia inteligente al “Así habló Zaratustra” de Alan Moore y Garry Leach.

Este especial también incluye el guión original de Morrison, así como las versiones preliminares de las páginas a lápiz de Quesada, y las páginas a blanco y negro de Allred. Como anécdota interesante, debo señalar que Quesada basó su interpretación de Bates en una vieja fotografía de Morrison (esta imagen de un joven Morrison fue tomada en el castillo de Culzean, Escocia, en 1984). Por último, tengo que hablar de la fantástica portada, realizada por el talentoso Gabriele Dell'Otto. Uno de los mejores ilustradores del medio, Dell'Otto retrata a un perturbado y siniestro Bates, rodeado de oscuridad.

July 15, 2015

Anderson PSI Division: Revenge - John Wagner, Alan Grant & Brett Ewins

It was known as “the galaxy’s greatest comic”, and I would be hard-pressed to find a better sci-fi anthology (in England or anywhere else in the world): 2000AD. The late 70s and early 80s were a golden age for this weekly British publication; during those years, writers such as John Wagner, Alan Grant, Peter Milligan, Alan Moore, Pat Mills, Neil Gaiman, Steve Moore and Grant Morrison created some of the most fascinating stories ever. 
Brian Bolland

At the same time, a group of wonderfully gifted artists started to gain recognition: Brett Ewins, Carlos Ezquerra, Mike McMahon, Dave Gibbons, Kevin O'Neill, Ian Gibson, Brian Bolland, Garry Leach, Bryan Talbot, Alan Davis, Brendan McCarthy, etc. It’s hard to believe that all of them were once under the same roof, editorially speaking. Obviously, with so many talented creators, 2000AD truly became the galaxy’s greatest comic.

When I was still in elementary school, my favorite comics were not published by either Marvel or DC. My heroes weren’t Superman, Batman, Spider-Man or the X-Men. The superpowered folk came into my life much later, when I was in high school. The heroes I admired were quite human in nature, and not just because they didn’t need superhuman abilities in order to save the day, but mainly because they seemed, at least to me, a lot more relatable than the traditional American do-gooders. I was a huge fan of Johnny Alpha (Strontium Dog), Sam Slade (Robo-Hunter), Rogue Trooper, Dan Dare, Judge Dredd and many others (which reminds me, by the way, that someday I should write a review about each one of these titles).

Among that elite group, perhaps Dredd was the one I respected the most. And along with Dredd, there came Judge Cassandra Anderson, from the PSI Division. A judge with psychic abilities and a very perky personality, Anderson has always been one of my favorite female characters. She was Dredd’s opposite, but in many ways she was also the ideal complement. If Dredd stands for science, logic and severity, Anderson embraces the supernatural, the instinct and a good sense of humor. 

Brett Ewins
So it’s only fitting that Anderson’s first appearance would involve the greatest supernatural threat Mega-City One had ever faced: the Four Dark Judges. Writers John Wagner and Alan Grant unleashed the dark judges in “Revenge” (originally published in 1985, in 2000AD progs # 416 through 427). Judge Death had been planning his revenge for a long time, and with the assistance of Fire, Fear and Mortis, he’ll wreak havoc upon Mega-City once again. At first, Death is able to manipulate Anderson, but eventually, Anderson’s telepathic powers give her the upper hand. “Anderson… I’ve always disliked your flippant attitude, but I’ve never –until recently– doubted your competence”, affirms Chief Judge McGruder. And indeed, against impossible odds, Anderson finally defeats the dark judges.


Brett Ewins
“Revenge” was released exactly 30 years ago, and to me it’s a special story for one reason: Brett Ewins. As I’ve mentioned before, back in the day, 2000AD was the home of the most gifted artists in comics. Many of them eventually migrated to the American comic book industry, becoming even more famous and influential. Others, however, did not. Ewins was one of them. Luckily for me, I had access to most of the stories he illustrated for 2000AD, such as a few Tharg's Future Shocks, some absolutely amazing Judge Dredd adventures (the excellent “Haunting of Sector House 9”, also scripted by Wagner, still remains amongst my favorites), and a couple of ABC Warriors and Rogue Trooper episodes. 

Ever since I was a child I found Ewins art absolutely captivating. He had a unique way of portraying gestures and facial expressions, and an amazing grasp on urban settings, his street punks and perps looked so real, and he was always so original when it came to futuristic clothing and gadgets. Ewins seemed to combine the best features of his colleagues: from Bolland, a delicate brush and an intense love for details; from McCarthy, a colorful extravagance and an untamed visual energy; from Gibbons, an absolute understanding of sequential storytelling; and so on. Ewins was one of the most brilliant British artists, and for decades he struggled with his inner demons, a battle that left him exhausted and diminished the amount and frequency of his artistic contributions. He passed away on February 2015. He hadn’t been drawing for over 10 years, but he had already left a precious legacy in the pages of Judge Dredd and Judge Anderson - PSI Division. 
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2000 AD” era conocido como “el cómic más grandioso de la galaxia”, y de hecho sería muy difícil encontrar una mejor antología de ciencia ficción (en Inglaterra o en cualquier otra parte del mundo). La edad de oro de esta publicación británica semanal empezó a fines de los 70s y continuaría hasta principios de los 80s; durante esos años, escritores como 
John Wagner, Alan Grant, Peter MilliganAlan Moore, Pat Mills, Neil Gaiman, Steve Moore y Grant Morrison crearon las más alucinantes historias. 
Judge Anderson

Al mismo tiempo, un grupo de maravillosos y talentosos artistas comenzaría a ganar reconocimiento: Brett Ewins, Carlos Ezquerra, Mike McMahon, Dave Gibbons, Kevin O'Neill, Ian Gibson, Brian BollandGarry Leach, Bryan Talbot, Alan Davis, Brendan McCarthy, etc. Es difícil creer que todos ellos estuvieron alguna vez bajo el techo de la misma editorial. Obviamente, con tantos creadores talentosos, 2000AD se convirtió verdaderamente en el mejor cómic de la galaxia.

Cuando yo todavía estaba en primaria, mis cómics favoritos no eran los que publicaba Marvel o DC. Mis héroes no eran Superman, Batman, Spider-Man o los X-Men. Los superhéroes entraron en mi vida mucho después, cuando ya estaba en secundaria. Los héroes que admiraba eran de condición bastante humana, y no sólo porque no necesitaban habilidades sobrehumanas para salir victoriosos, sino sobre todo porque resultaba, al menos desde mi punto de vista, mucho más fácil identificarse con ellos que con los tradicionales bienhechores estadounidenses. Fui un gran fan de Johnny Alfa (Strontium Dog), Sam Slade (Robo-Hunter), Rogue Trooper, Dan Dare, Judge Dredd y muchos otros (por cierto, algún día debería escribir una reseña sobre cada uno de ellos).


Entre ese grupo de élite, quizás Dredd era al que más respetaba. Y junto con Dredd, llegó la Jueza Cassandra Anderson, de la División PSI. Una jueza con habilidades psíquicas y una personalidad muy alegre, Anderson siempre fue uno de mis personajes femeninos favoritos. Ella era lo opuesto a Dredd, pero en muchos aspectos también era el complemento ideal. Si Dredd es sinónimo de la ciencia, la lógica y la severidad, Anderson reúne lo sobrenatural, el instinto y un buen sentido del humor.

the arrival of Death / la llegada de Muerte
Así que es lógico que la primera aparición de Anderson implicaría la mayor amenaza sobrenatural que Mega-City One había enfrentado: los Cuatro Jueces Oscuros. Los escritores John Wagner y Alan Grant liberan a los jueces oscuros en "Revancha" (publicado originalmente en 1985, en “2000AD” # 416 a 427). El Juez Muerte había estado planeando su venganza por un largo tiempo, y con la ayuda de Fuego, Miedo y Mortis, causaría estragos en Mega-City una vez más. Al principio, Muerte es capaz de manipular a Anderson, pero finalmente ella usa sus poderes telepáticos para ganar ventaja. “Anderson... siempre me ha disgustado tu actitud impertinente, pero nunca -hasta hace poco- he dudado de tu competencia”, afirma McGruder, la jefa de los jueces. Y, en efecto, contra viento y marea, Anderson finalmente logra derrotar a los jueces oscuros.
the dark judges / los jueces oscuros
"Revenge" se publicó hace exactamente 30 años, y para mí es una historia especial por una razón: Brett Ewins. Como he mencionado antes, en su día, “2000 AD” fue el hogar de los artistas más talentosos. Muchos de ellos eventualmente migraron a la industria del cómic estadounidense, haciéndose aún más famosos e influyentes. Otros, sin embargo, no lo hicieron. Ewins era uno de ellos. Afortunadamente para mí, tuve acceso a la mayoría de las historias que él ilustró para “2000 AD”; un puñado de “Tharg's Future Shocks”, algunas aventuras absolutamente increíbles de Juez Dredd (la excelente “Haunting of Sector House 9”, también con guión de Wagner, está entre mis favoritas), y un par de episodios de “ABC Warriors” y “Rogue Trooper”.
McGruder & Anderson
Desde que era niño el arte de Ewins me parecía absolutamente cautivador. Él tenía una manera única de retratar gestos y expresiones faciales, y una asombrosa comprensión de los entornos urbanos, sus punks callejeros y sus delincuentes se veían tan reales, y él siempre fue sumamente original cuando se trataba de retratar ropa futurista y todo tipo de artilugios. Ewins parecía combinar las mejores características de sus colegas: de Bolland, heredó un trazo delicado y un intenso amor por los detalles; de McCarthy, una colorida extravagancia y una energía visual sin domesticar; de Gibbons, un gran entendimiento de la narrativa secuencial; y así sucesivamente. Ewins fue uno de los artistas británicos más brillantes, y por décadas luchó contra sus demonios internos, una batalla que lo dejó exhausto y disminuyó la cantidad y frecuencia de sus contribuciones artísticas. Falleció en febrero del 2015. Él no había dibujado desde hacía más de 10 años, pero ya había dejado un valioso legado en las páginas de “Judge Dredd” y “Anderson - PSI Division”.

July 12, 2015

June comic books / cómics de junio

Instead of talking about June comics, I decided it would be better to remind all of you that there are still a few days left to buy Un-American Chronicles

You can get the comic in the following link:
https://www.comixology.com/Un-American-Chronicles-1/digital-comic/95418

It’s only 1 dollar, and if you buy it you can win comics. That’s right, it’s sweepstakes time! I’ve decided to give away Marvel digital codes to 2 lucky winners (everyone who buys my comic from June 21 to July 21 is eligible). The first prize includes digital codes valued at $19.98, and the second prize includes codes valued at $10.99. This is a magnificent opportunity to support independent comic books while taking a look at some well-known Marvel titles. 

All codes are to be redeemed through Marvel’s official website: 
https://marvel.com/redeem/

All you have to do to participate is buy Un-American Chronicles and rate it (from 1 to 5 stars). Once you’ve rated it on ComiXology’s website, you can send an email to atlantis2006@lycos.com with the words Un-American Chronicles Sweepstakes and that’s it. On July 21 I’ll send the codes to the winners via email. Good luck!
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En vez de hablar sobre los cómics de junio, decidí que lo mejor era hacer que todos recuerden que todavía están a tiempo de comprar Un-American Chronicles.

Pueden encontrar el cómic en el siguiente link:
https://www.comixology.com/Un-American-Chronicles-1/digital-comic/95418

Está a sólo 1 dólar, y si lo compran se pueden ganar algunos cómics. Así es, es la hora del sorteo. He decidido regalar códigos digitales de Marvel a 2 afortunados ganadores (podrán ganar todos los que compren mi cómic del 21 de junio al 21 de julio). El primer premio incluye códigos digitales valorizados en $19.98, y el segundo premio incluye códigos valorizados en $10.99. Esta es una magnífica oportunidad para apoyar a los cómics independientes mientras le dan un vistazo a algunos de los títulos más conocidos de Marvel.

Todos los códigos serán procesados a través de la web oficial de Marvel:
https://marvel.com/redeem/

Todo lo que tienen que hacer para participar es comprar Un-American Chronicles y darle una calificación (de 1 a 5 estrellas). Una vez que hayan efectuado la calificación en la página web de ComiXology, pueden enviar un email a atlantis2006@lycos.com con las palabras Sorteo Un-American Chronicles y eso es todo. El 21 de julio enviaré los códigos a los ganadores por email. ¡Buena suerte!