August 18, 2014

The Pro - Garth Ennis & Amanda Conner

Most superheroes have secret identities and a civilian life. Clark Kent, for instance, is a journalist. Hawkman is an archeologist. Daredevil is a lawyer. Hulk is a scientist. Doctor Strange is a surgeon. And so on. Throughout many decades, we’ve become familiar with the fact that superheroes have normal, decent jobs. But isn’t it slightly baffling that out of the thousands of characters from Marvel or DC none of them has a controversial career, so to speak? 

Well, Irish writer Garth Ennis probably asked himself the same question. Why do all superheroes must have a decent and respectable job? Why can’t they be something else? The answer comes unapologetically in the pages of “The Pro”, a tale about “a superpowered prostitute with a lousy attitude”.

The story begins with a street whore, a woman who tries to make a few bucks to feed her baby and pay the rent. A woman without hope, without joy, with nothing but the searing certainty that all she can do in life is suck cocks or bend down to get penetrated by stingy men who always try to pay her less than they should.

That’s how her life goes until the Viewer (AKA the Voyeur), a merciless parody of Marvel’s the Watcher, decides to intervene and grants her amazing superpowers. Suddenly she can fly, she has super-strength and superhuman endurance.
The Pro punishes the enemy / la Pro castiga al enemigo

Of course, even with powers she is still a bitch. She swears, she smokes and she has no problems in accusing the members of the League of Honor of being the greatest perverts she’s ever met. Even so, she’s welcomed into the ranks of the world’s premiere superhero team. Once again, Ennis satirical approach dissects the classic superhero archetypes and turns the Justice League of America into a group of do-gooders with a holier-than-thou behavior. Although their perversions are hidden under this peaceful and respectable façade.

When the League tries to save the UN, The Pro points out how all those ambassadors pay for the weirdest and kinkiest sexual encounters one could possibly imagine. Her “golden shower” moment can’t compare with the depravities she has seen in the past. Obviously, the vulgarity, the wild sexuality and profanity of The Pro scandalizes all members of the League. Especially the Saint, a Superman parody, who eventually is seduced by the prostitute and agrees to a blow job proposal that will have major repercussions for his sanctimonious reputation.

The Lady, a Wonder Woman parody, exhibits certain lesbian tendencies, while Speedo, a Flash parody, can’t stop masturbating in the presence of the Pro. At super-speed, of course, he’s able to ejaculate and wipe out his dick without anyone taking notice of his actions… 

The Saint gets a blow job / el Santo recibe sexo oral
Of course, no satire would be complete without rubbing in a little bit of Wertham’s fears. As suggested by the psychiatrist, Batman and Robin are the ultimate gay couple, although they’ve never been as obviously out of the closet as Knight and Squire (parodies of the Dynamic Duo). Finally, the Lime is the typical black character that exists only to act like a black man, in the most stereotyped manner (similar, certainly, to the way in which minorities were inappropriately portrayed in the 50s and 60s), reaffirming the inherent racism in a world populated by white superheroes. 

Surely, as a reader you won’t be able to stop laughing as the absurd adventures of the Pro go on, but the humor doesn’t take away the social criticism. In the end, there is a bitter affirmation about this wonderful and colorful universe of escapism. Superheroes don’t matter, nothing they do has real consequences, they claim to save humanity but they are unable help regular people, they can’t change our society so that impoverished women like the Pro won’t have to sell their bodies in order to survive. 

Perhaps, for Ennis, the real prostitution lies in corporate trademarks and franchises disguised as cultural icons, and in the greedy nature of editors and businessmen who want only to squeeze every dollar out of the pockets of mindless fanboys that will endlessly consume the latest iteration of their favorite childhood heroes.
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Speedo masturbates at superspeed / Speedo se masturba a súpervelocidad

Casi todos los superhéroes tienen identidades secretas y una vida como civiles. Clark Kent, por ejemplo, es periodista. Hawkman es arqueólogo. Daredevil es abogado. Hulk es científico. Doctor Strange es un cirujano. Y así sucesivamente. A lo largo de las décadas, nos hemos familiarizado con el hecho de que los superhéroes tienen trabajos normales y decentes. Pero ¿no es ligeramente sorprendente que de los miles de personajes de Marvel o DC, ninguno de ellos tenga una carrera controversial, por así decirlo? 

Bueno, el escritor irlandés Garth Ennis probablemente se hizo esa misma pregunta. ¿Por qué todos los superhéroes deben tener empleos decentes y respetables? ¿Por qué no pueden ser algo distinto? La respuesta llega, sin pedir disculpas, en las páginas de “The Pro”, un relato sobre “una prostituta superpoderosa con una muy mala actitud”.

La historia empieza con una ramera callejera, una mujer que intenta ganar algunos dólares para alimentar a su bebé y pagar el alquiler. Una mujer sin esperanza, sin alegría, con la certeza demoledora de que lo único que puede hacer en la vida es chupar penes o agacharse para ser penetrada por hombres tacaños que siempre intentan pagarle menos de lo que deberían.

Y esa es su vida hasta que el Observador (también conocido como el Voyeur), una despiadada parodia de Watcher, de Marvel, decide intervenir y otorgarle asombrosos superpoderes. Repentinamente, ella puede volar, tiene súper fuerza y resistencia sobrehumana. 
The League of Honor / la Liga del Honor

Desde luego, incluso con poderes sigue siendo una puta. Maldice, fuma y no tiene empacho en acusar a los miembros de la Liga del Honor de ser los más grandes pervertidos que ha conocido. Aun así, ella es aceptada en las filas del primer equipo de superhéroes del mundo. Una vez más, el enfoque satírico de Ennis disecciona los clásicos arquetipo heroicos y convierte a la Liga de la Justicia de América en un grupo de bienhechores con comportamiento de santurrones. Aunque sus perversiones se ocultan bajo esta respetable y pacífica fachada. 

Cuando la Liga intenta salvar a la ONU, la Pro señala que estos embajadores pagan por los más extraños y degenerados encuentros sexuales que uno podría imaginar. Su “lluvia dorada” no se puede comparar con las depravaciones que ha visto en el pasado. Obviamente, la vulgaridad, sexualidad salvaje y la profanidad de la Pro escandalizan a todos los integrantes de la Liga. Especialmente al Santo, una parodia de Superman, quien eventualmente es seducido por la prostituta y accede a una propuesta de sexo oral que tendrá graves repercusiones para su sacrosanta reputación.

La dama, una parodia de Wonder Woman, exhibe ciertas tendencias lésbicas, mientras que Speedo, una parodia de Flash, no puede parar de masturbarse en presencia de la Pro. A súper velocidad, por supuesto, es capaz de eyacular y limpiarse el pene sin que nadie se pueda dar cuenta de sus actividades... 
The Pro uses her powers to make a few bucks /
la Pro usa sus poderes para ganar algunos dólares

Por supuesto, ninguna sátira estaría completa sin frotar un poco los miedos de Wertham. Como sugirió el psiquiatra, Batman y Robin son la pareja gay definitiva, aunque ellos nunca han estado tan obviamente fuera del closet como Caballero y Escudero (parodias del Dúo Dinámico). Finalmente, Lima es el típico personaje negro que existe únicamente para actuar como un hombre negro, de la manera más estereotipada (similar, ciertamente, a la forma en la que las minorías eran inadecuadamente retratadas en los 50s y 60s), reafirmando el racismo inherente en un mundo poblado por superhéroes blancos. 

Seguramente, como lectores no serán capaces de dejar de reír con las absurdas aventuras de la Pro, pero el humor no quita la crítica social. Al final, hay una amarga afirmación sobre este maravilloso y colorido universo de escapismo. Los superhéroes no importan, nada de lo que hacen tiene consecuencias reales, ellos profesan haber salvado a la humanidad pero no son capaces de ayudar a la gente común y corriente, ellos no pueden cambiar nuestra sociedad para que mujeres empobrecidas como la Pro no tengan que vender sus cuerpos para lograr sobrevivir. 

Tal vez, para Ennis, la verdadera prostitución yace en las marcas registradas corporativas y en las franquicias disfrazadas de íconos culturales, y en la naturaleza avariciosa de editores y empresarios que únicamente quieren exprimir cada dólar de los bolsillos de fans insensatos que consumirán sin fin la más moderna versión de sus héroes favoritos de la infancia.


August 13, 2014

Miracleman # 6 & 7 - Alan Moore & Alan Davis

Miracleman attacks! / ¡Miracleman ataca!
While Doctor Gargunza tells Liz Moran the details of his horrid past, Miracleman and Evelyn Cream track down the old villain and find his well-guarded villa. But the security personnel is no match for the invincible Miracleman.

Nevertheless, “…And Every Dog Its Day” (August 1984) shows the defeat of Miracleman, as he is outwitted by his “creator”, Doctor Gargunza. Once again, Alan Moore re-elaborates classic superhero plot twists but in this case he does it so amazingly that the reader is rooting simultaneously for the hero as well as the villain. 


Unfortunately, it is in this chapter that Alan Davis says goodbye to the Northampton writer. And consequently “All Heads Turn as the Hunt Goes By” (February 1986) is illustrated by Chuck Austen (or Chuck Beckum as he was known back in the day). Although Chuck Austen’s abilities aren’t nearly as impressive as the ones we find in Alan Davis or Garry Leach, Chuck still manages to give us a very correct visual interpretation of Moore’s script.


Evelyn Cream, the man with sapphire teeth, England’s most ruthless killer is defenseless against a monstrous creature engineered in the labs of Doctor Gargunza. Using a fascinating game of frames and panels, Moore presents to us the entire persecution as a single moment in time, thus augmenting the suspense and the sense of fear experienced by Michael Moran and Evelyn Cream.

Miracledog

I’ve often wondered, as a writer, when to kill a character. It’s not an easy choice and it becomes even more complicated when we have a fascinating character in mind. If the most appealing, most intriguing and most mysterious hero is on the line, do we let him go or do we retrieve him for future plotlines? 


For example, I wonder how George R.R. Martin manages to create so many fantastic men and women in the pages of his novels and how he gets to decide who lives and who dies. 


Obviously I cannot know the motives behind the writer’s work, but I can see the results. And the result of this chapter is devastating: Evelyn Cream is beheaded with a single movement, and quickly devoured by an alien beast designed to kill Miracleman. 


The last page, pure genius (but then again, we are talking about Alan Moore), shows the green and scaly lizard spitting out some undigested residuals. There is blood and there is, of course, the sapphire teeth of Evelyn Cream.

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Michael Moran & Evelyn Cream

Mientras el doctor Gargunza le cuenta a Liz Moran los detalles de su horrendo pasado,  Miracleman y Evelyn Cream rastrean al viejo villano y encuentran su resguardada villa. Pero el personal de seguridad no es rival para el invencible Miracleman.


No obstante, “…Y cada día de perro” (agosto de 1984) muestra la derrota de Miracleman, que es superado en astucia por su “creador”, el doctor Gargunza. Una vez más, Alan Moore reelabora giros argumentales de superhéroes clásicos pero en este caso lo hace tan asombrosamente que el lector está entusiasmado simultáneamente con el héroe así como con el villano.


Desafortunadamente, es en este capítulo en el que Alan Davis le dice adiós al escritor de Northampton. Y en consecuencia “Todas las cabezas se voltean mientras la cacería continúa” (febrero de 1986) tiene ilustraciones de Chuck Austen (o Chuck Beckum como se le conocía en ese entonces). Aunque las habilidades de Chuck Austen no son para nada tan impresionantes como las de Alan Davis o Garry Leach, Chuck aun así se las arregla para darnos una correcta interpretación visual del guión de Moore.


Evelyn Cream, el hombre de los dientes de zafiro, el más despiadado asesino de Inglaterra, está indefenso frente a una criatura monstruosa creada en los laboratorios del doctor Gargunza. Usando un fascinante juego de encuadres y viñetas, Moore nos presenta toda la persecución como un sólo momento en el tiempo, aumentando así el suspenso y la sensación de miedo experimentada por Michael Moran y Evelyn Cream.

man against beast / el hombre contra la bestia

Como escritor, me he preguntado a menudo cuándo matar a un personaje. No es una alternativa fácil y se vuelve más complicada cuando tenemos en mente a un personaje fascinante. Si el héroes más atractivo, más intrigante y misterioso, está al borde del abismo, ¿lo dejamos caer o lo recuperamos para futuras líneas argumentales? 


Me pregunto, por ejemplo, cómo se las arregla George R.R. Martin para crear tantos hombres y mujeres fantásticos en las páginas de sus novelas y cómo decide quién vive y quién muere.


Obviamente no puedo saber los motivos detrás de la obra del escritor, pero puedo ver los resultados. Y el resultado de este capítulo es devastador: Evelyn Cream es decapitado con un sólo movimiento, y es rápidamente devorado por una bestia alienígena diseñada para matar a Miracleman. 


La última página es una genialidad pura (claro está, hablamos al fin y al cabo de Alan Moore), vemos al lagarto de escamas verdes escupiendo algunos residuos que no han sido digeridos. Ahí está la sangre y también están, por supuesto, los dientes de zafiro de Evelyn Cream.


August 10, 2014

July comic books / cómics de julio

With half a dozen of great comics, July proves to be a very fruitful month. Although nothing could be better than Miracleman, the second chapter of The Wicked + The Divine wins the award of best single issue of the month. I must say that the beginning of Kirkman’s Outcast was quite good, and Silver Surfer continues to be a fun title. And now without further ado, here are July’s comics as per solicitations:

MIRACLEMAN #8 
(W)  Various (A) Chuck Austen (CA) John Romita • Miracleman vs. Miracledog! • Miracleman and Gargunza. Their dreams have been intertwined since 1954. Tonight, one will realize his dream, and the other… • Including stories originally presented in MIRACLEMAN #7-8, plus bonus material. 

OUTCAST BY KIRKMAN & AZACETA #1 (MR) 
(W) Robert Kirkman (A) Paul Azaceta, Elizabeth Breitweiser (CA) Paul Azaceta. NEW HORROR SERIES FROM THE WALKING DEAD CREATOR ROBERT KIRKMAN! Kyle Barnes has been plagued by demonic possession all his life and now he needs answers. Unfortunately, what he uncovers along the way could bring about the end of life on Earth as we know it. 

SILVER SURFER #4 
(W) Dan Slott (A) Michael Allred, Michael Allred • In order to return alien abductee Dawn Greenwood home, the Surfer must travel to the one place in the galaxy he dreads the most... Planet Earth! • And what should be a quick drop off turns into turns into one very... strange adventure. • Featuring: DOCTOR STRANGE, THE INCREDIBLE HULK, and some surprise guest stars. Including those movie stars on the cover! 

WAKE #7 (OF 10) (MR) 
(W) Scott Snyder (A) Sean Murphy (CA) Andrew Robinson. Two hundred years in the future, things are not looking good for the human race. But a mysterious call from the deep could change everything. The epic, flooded future of THE WAKE continues here! 

WICKED & DIVINE #2 (MR) 
(W) Kieron Gillen (A) Jamie McKelvie, Matthew Wilson (CA) Matthew Wilson, Jamie McKelvie. Diabolically divine pop-god Lucifer is in trouble. She offers superfan Laura an unprecedented deal if she helps. It's a bargain. A Faustian bargain, and they always turn out so well. Who knows who Laura will turn to fulfill it? We do. Clearly. It's our comic. You can know too if you buy this fine pictorial narrative with your human money coins.
my drawing still in process / mi dibujo todavía en proceso

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Con media docena de cómics de primer nivel, julio demuestra ser un mes fructífero. Aunque nada podría ser mejor que Miracleman, el segundo capítulo de The Wicked + The Divine gana el premio al mejor número del mes. Debo decir que el inicio de Outcast de Kirkman fue bastante bueno, y Silver Surfer continúa siendo un título divertido. Y ahora, sin más preámbulos, ahí van los cómics de julio:

MIRACLEMAN #8
¡Miracleman versus Gargunza!

OUTCAST BY KIRKMAN & AZACETA #1 (MR)
Kyle ha sido asediado por posesiones demoníacas toda su vida y ahora necesita respuestas. Por desgracia, esas respuestas podrían ser su fin. 

SILVER SURFER #4
Para regresar a un extraterrestre secuestrado a su hogar, SILVER SURFER deberá viajar al lugar de la galaxia que más le desagrada: la Tierra.

WAKE #7
Las cosas no pintan del todo bien para la raza humana 200 años en el futuro. Pero una misteriosa llamada desde la profundidad oceánica podría cambiarlo todo en este mundo inundado.  

WICKED & DIVINE #2 (MR)
Lucifer, deidad diabólicamente divina del pop, está en un buen lío. Le ofrece a la súper fan Laura un trato sin precedentes. Un trato con el diablo. Un trato faustiano, de esos que siempre terminan tan bien. ¿A quién acudirá Laura para cumplir con este trato? Averiguadlo comprando esta grandiosa narrativa pictórica con vuestras monedas humanas.

August 8, 2014

Pájaros en la cabeza - Mónica Cuba & Isabelle Decencière

I started this blog a long time ago, or at least that’s how it feels to me. It’s hard to remember what was going on in my life in 2010 when I started posting my drawings here, and getting less than a thousand visitors a month. Today, any day actually, I get at least 2,000 visits, which translates to 60,000 visits a month. 
blog information (please click on it for a larger version) / información del blog (hagan click para agrandar)

I guess I’ve learned a few things about Search Engine Optimization, key words, digital ads and so on. 2014 has been the best year for this blog, not only because visits have increased considerably, but also because for the first time in my life I’m actually making money with this. Granted, it’s only a couple of bucks a month, but still that’s so much better than zero cents.
my drawing still in process / mi dibujo todavía en proceso

Certainly, I thank you –all of you– for your continuous support. Without you, the reader, this blog would have disappeared a long time ago. In recent months I’ve understood that I have a responsibility to my readers so I’ve tried to improve the quality of my posts, that means that now I’m giving more priority to what I write about instead of how often I do it. That is why you can observe that now I post less frequently… 

The second change you can observe is that now I’m writing less about art galleries and more about comic books. The reason is quite simple: most of my posts about contemporary art receive less visits than the average post, and sometimes they get zero comments. 

The conclusion is obvious: people come here to read about comics and films but not necessarily about art galleries, which is fine by me. I’ll continue talking about art exhibitions, as they are a part of my life, but I won’t do it as often as I used to.

Just to show you an example of what I’m talking about, I’m attaching a list of posts so you can see how many visits I get for each one of them. My article about Bryan Singer’s sexual scandal, aptly titled “Days of Scandals Past” has received over one thousand hits, my posts about comics have more than one hundred visits (combining the amount of hits, the total would be around 500), and the final post has only 72 hits, and it’s no coincidence that it is a post dedicated to an art exhibition. I rest my case. 
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Ayer jueves se inauguró en Dédalo la muestra bipersonal “Pájaros en la cabeza” de Mónica Cuba e Isabelle Decencière, grandes amigas y talentosas artistas que han reunido su creatividad en un proyecto admirable. 

Con esculturas y piezas ornamentales de cerámica y madera, ambas artistas han explorado la frase que da título a la muestra, fabricando primorosamente personajes con pájaros que anidan en sus cabezas. La curaduría de la muestra es notable, y eso se hace evidente al ver la forma en que las piezas de Mónica dialogan con las de Isabelle, llenando el espacio de colorido y armonía.

Por supuesto, apenas llegué a Dédalo las saludé y las felicité por una muestra tan maravillosa. Luego me quedé conversando un par de horas con mi amigo Andreé Ferro, así que tuve oportunidad de hablar sobre mi viaje a Santa Cruz (Bolivia), los enredos de la Embajada de Malasia y los nuevos proyectos que, desde ahora, estoy preparando.

Les recomiendo que se den una vuelta por Sáenz Peña y visitan la sala de exposiciones de Dédalo. Quedarán sorprendidos al ver obras de tan alto vuelo.

August 4, 2014

Swamp Thing # 61, 62, 63 & 64 - Moore, Veitch & Bissette

Alan Moore’s Swamp Thing, like all literary masterpieces, was in constant evolution. It began as a horror title, then it started combining “sophisticated suspense” with fantasy, but in the final issues the shift towards science fiction was more than evident. Furthermore, Alan Moore’s ability to rescue old DC heroes from the Silver Age and turning them into fascinating characters was an unparalleled success. 
Green Lantern versus Swamp Thing

And we are the witnesses of this narrative shift in the pages of “All Flesh is Grass” (published in Swamp Thing # 61, June 1987), a deeply touching story about a planet of creatures that are very similar to Swamp Thing. In this world, every tree, every plant and every flower is a sentient being, an intelligent creature, with a soul and a conscience, if you will. 

And the monster from Louisiana’s swamps is not ready for something like that. He clashes onto them, he crushes them, he absorbs thousands of individuals into one gigantic body, and with countless voices inside his mind, he finds it impossible to rest or to be at peace. 

It’s only thanks to the intervention of Medphyl, the Green Lantern of that galactic sector, that Swamp Thing learns to control his vibrational frequency and releases, or rather expulses, the bodies that had been subsumed: “Medphyl hauls upon a dozen lines, reeling in each reclaimed soul as green photon fingers untangle it from the mesmerized central mass”. 

The ending, however, is extremely moving and very intense. Because in just one issue Moore addresses complex subjects like the collectivity, the strange customs of an alien civilization, the way proximity can nurture love but also suffocate it and last, but not least, the loss of the ones we love, the death, the hurried departure of our fathers or mentors that leave us always devastated, always with one last conversation that it’s owed to us, and that it will never take place, because death takes it all away from us. 

“Wavelength” (Swamp Thing # 62, July 1987) was written by Rick Veitch, and it’s truly an extraordinary chapter. Seems to me that after working with Moore, Bissette and Veitch found in themselves their inner voices, their essence as writers, and they both exceled at it. Veitch pays homage to “El Aleph” a short story written by the legendary Jorge Luis Borges. But Veitch also combines the erudition of a highly intellectualized plot with the irresistible charm of DC’s vast heritage. Hence, the apparition of Metron and his Mobius Chair, the undecipherable mysteries of the Source, the encounter between the New God and the Swamp Thing, the vexing nature of the Aleph and the cruel and cold demeanor of Darkseid, of Apokolips, god of darkness, and the only one interested in the Anti-Life Equation. A remarkable issue that proved that Veitch could replace Moore as the writer of Swamp Thing, which eventually did happen.  
Swamp Thing & Metron 

And that is quite logical if you spend a few minutes thinking about it. In his introduction, Stephen Bissette explains how important it was for Alan Moore and Rick Veitch to team up: “Together they explored the science fantasy and mythic potential of both Swamp Thing and the DC Universe with the same insight and energy that the earlier ‘American Gothic’ had brought to the horror genre”. 

Now that the Odyssey is over, the hero must return home. And that’s what happens in “Loose Ends (Reprise)” (Swamp Thing # 63, August 1987). While Swamp Thing exterminates the men responsible for severing his link to Earth, the rest of the cast gathers and coalesces under a new light: Abigail visits his husband, Matt Cable, a man in comma, a true ‘vegetable’, Chester Williams, Liz Tremayne and Wallace Monroe decide to put all their time and effort into an ecological movement. 

After 3 years and with more than 40 issues, Alan Moore was finally saying goodbye to the title that had made him famous in the United States. “Return of the Good Gumbo” (Swamp Thing # 64, September 1987) is the final chapter but it’s also an extraordinary example of how a series must come to an end. Swamp Thing and Abby are finally reunited, and they decide to leave behind all the craziness, all the supernatural aspects of their past, and to simply live together, like husband and wife. The ending is heartbreaking at moments, but at the same time it has humor and a sense of humanity that turn these pages into something genuinely unforgettable.

We should admire Moore’s run even more if we take into account the enormous pressure he was handling during those days. He was working 24/7, writing without a pause, and creating one masterpiece after another. In 1987 he was simultaneously writing Miracleman, Watchmen and Swamp Thing, like Bissette explains: “there was an enormous burden upon Alan’s shoulders […] and the pressure not only to deliver but also to live up to the high expectations”. Nevertheless, and against all odds, Moore created one of the most fascinating ongoing series that has ever graced the comic book industry panorama. 

Personally, it has taken me 2 years (from August 2012 to August 2014) to review the entire run. And it has been a task that has filled me with joy. Now I leave it all to you; read it at your leisure:

Saga of the Swamp Thing # 20 & 21 
http://artbyarion.blogspot.com/2012/08/saga-of-swamp-thing-20-21-alan-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 22, 23 & 24 
http://artbyarion.blogspot.com/2012/08/saga-of-swamp-thing-22-23-24-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 25, 26 & 27 
http://artbyarion.blogspot.com/2012/08/saga-of-swamp-thing-25-26-27-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 28, 29 & 30 
http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/saga-of-swamp-thing-28-29-30-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 31 & Annual # 2
http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/saga-of-swamp-thing-31-annual-2-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 32, 33 & 34 
http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/saga-of-swamp-thing-32-33-34-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 35, 36 & 37
http://artbyarion.blogspot.com/2013/02/saga-of-swamp-thing-35-36-37-moore.html

Swamp Thing # 38 & 39 
http://artbyarion.blogspot.com/2013/02/swamp-thing-38-39-moore-woch-bissette.html

Swamp Thing # 40, 41 & 42
http://artbyarion.blogspot.com/2013/02/swamp-thing-40-41-42-moore-bissette.html

Swamp Thing # 43, 44 & 45 
http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/swamp-thing-43-44-45-moore-bissette.html

Swamp Thing # 46, 47 & 48 
http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/swamp-thing-46-47-48-moore-bissette.html

Swamp Thing # 49 & 50 
http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/swamp-thing-49-50-moore-bissette.html

Swamp Thing # 51 & 52 
http://artbyarion.blogspot.com/2014/01/swamp-thing-51-52-moore-veitch-alcala.html

Swamp Thing # 53
http://artbyarion.blogspot.com/2014/01/swamp-thing-53-alan-moore-john-totleben.html

Swamp Thing # 54, 55 & 56 
http://artbyarion.blogspot.com/2014/01/swamp-thing-54-55-56-moore-veitch-alcala.html 

Swamp Thing # 57, 58, 59 & 60
http://www.artbyarion.blogspot.com/2014/07/swamp-thing-57-58-59-60-moore-veitch.html
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“Swamp Thing” de Alan Moore, como toda obra maestra, estaba en constante evolución. Empezó como un título de terror, luego comenzó a combinar “suspenso sofisticado” con fantasía, pero en los números finales el cambio hacia la ciencia ficción era más que evidente. De hecho, la habilidad de Alan Moore para rescatar viejos héroes de DC de la Edad de Plata y convertirlos en personajes fascinantes fue un éxito sin precedentes. 
Swamp Thing & Abby

Y nosotros somos los testigos de este giro narrativo en las páginas de “Toda la carne es césped” (publicado en "Swamp Thing" # 61, junio de 1987), una historia profundamente enternecedora sobre un planeta de criaturas que son muy similares a la Cosa del Pantano. En este mundo, cada árbol, cada planta y cada flor es un ser conciente, una criatura inteligente, con alma propia.

Y el monstruo de los pantanos de Luisiana no está preparado para algo así. Él se choca con ellos, los aplasta, absorbe a miles de individuos en un cuerpo gigantesco, y con incontables voces dentro de su mente, le resulta imposible descansar o encontrar paz. 

Es sólo gracias a la intervención de Medphyl, el Green Lantern de ese sector galáctico, que la Cosa del Pantano aprende a controlar su frecuencia vibracional y suelta, o más bien expulsa, los cuerpos que han sido subsumidos: “Medphyl lanza por encima una docena de cuerdas, jalando en cada una un alma reclamada mientras que dedos de fotón verde las desenredan de la hipnotizada masa central”. 

El final, sin embargo, es extremadamente conmovedor y muy intenso. Porque en tan sólo un número, Moore desarrolla temas complejos como la colectividad, las extrañas costumbres de una civilización alienígena, la forma en que la proximidad puede nutrir el amor pero también sofocarlo y, por último, la pérdida de aquellos a quienes amamos, la muerte, la apresurada partida de nuestros padres o mentores que nos deja siempre devastados, siempre con la deuda de una última conversación, que ya nunca ocurrirá, porque la muerte nos arrebata todo.

“Frecuencia de onda” ("Swamp Thing" # 62, julio de 1987) fue escrito por Rick Veitch, y es verdaderamente un capítulo extraordinario. Me parece que después de trabajar con Moore, Bissette y Veitch encontraron su voz interior, su esencia como escritores, y ambos lograron algo brillante. Veitch rinde homenaje a “El Aleph”, un cuento escrito por el legendario Jorge Luis Borges. Pero Veitch también combina la erudición de un argumento de alto vuelo intelectual con el irresistible encanto de la vasta herencia de DC. Allí aparecerán Metron y su Silla Mobius, los misterios indescifrables de la Fuente, el encuentro entre el Nuevo Dios y la Cosa del Pantano, la perpleja naturaleza del Aleph y la expresión cruel y fría de Darkseid, de Apokolips, dios de la oscuridad, y el único interesado en la Ecuación de la Anti-Vida. Un extraordinario número que demostró que Veitch podía reemplazar a Moore como el escritor de la colección, algo que eventualmente sucedería.
The end / Fin

Y esto es bastante lógico si lo analizamos por un momento. En su introducción, Stephen Bissette explica lo importante que fue para Alan Moore y Rick Veitch trabajar en equipo: “Juntos exploraron la fantasía de la ciencia y el potencial mítico tanto de la Cosa del Pantano como del Universo DC con la misma visión y energía que la anterior ‘American Gothic’ había traído al género de terror”. 

Al final de la Odisea, el héroe debe retornar a su hogar. Y eso es lo que pasa en “Cabos sueltos (Repetición)” ("Swamp Thing" # 63, agosto de 1987). Mientras la Cosa del Pantano extermina a los hombres responsables de cercenar su vínculo con la Tierra, el resto del elenco se reúne y se redefine bajo una nueva luz: Abigail visita a su esposo, Matt Cable, un hombre en coma, un verdadero ‘vegetal’; Chester Williams, Liz Tremayne y Wallace Monroe deciden enfocar todo su tiempo y esfuerzo en un movimiento ecológico. 

Después de 3 años y con más de 40 números, Alan Moore finalmente le decía adiós al título que lo había hecho famoso en los Estados Unidos. “Retorno del buen Gumbo” ("Swamp Thing" # 64, setiembre de 1987) es el capítulo final pero también es un extraordinario ejemplo de cómo darle fin a una serie. La Cosa del Pantano y Abby por fin se reúnen, y deciden dejar atrás toda la locura, todos los aspectos sobrenaturales de su pasado, para simplemente vivir juntos, como marido y mujer. El final es conmovedor por momentos, pero al mismo tiempo tiene humor y un sentido de humanidad que convierten estas páginas en algo genuinamente inolvidable. 

Deberíamos admirar la etapa de Moore aún más si tenemos en cuenta la enorme presión que experimentaba en aquellos días. Él estaba trabajando las 24 horas del día, escribiendo sin pausa, y creando una obra maestra tras otra. En 1987 estaba escribiendo simultáneamente "Miracleman", "Watchmen" y "Swamp Thing", como explica Bissette: “había un enorme peso sobre los hombros de Alan […] y la presión no solamente de las entregas sino también de estar a la altura de las expectativas”. No obstante, y contra todo pronóstico, Moore creó una de las colecciones mensuales más fascinantes que han agraciado el panorama de la industria del comic book.

Personalmente, he tardado 2 años (desde agosto de 2012 hasta agosto de 2014) para reseñar toda la etapa. Y ha sido una tarea que me ha llenado de goce. Ahora, dejo todo en vuestras manos, para que lo leáis a vuestro antojo. 

Saga of the Swamp Thing # 20 & 21 
http://artbyarion.blogspot.com/2012/08/saga-of-swamp-thing-20-21-alan-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 22, 23 & 24 
http://artbyarion.blogspot.com/2012/08/saga-of-swamp-thing-22-23-24-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 25, 26 & 27 
http://artbyarion.blogspot.com/2012/08/saga-of-swamp-thing-25-26-27-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 28, 29 & 30 
http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/saga-of-swamp-thing-28-29-30-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 31 & Annual # 2
http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/saga-of-swamp-thing-31-annual-2-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 32, 33 & 34 
http://artbyarion.blogspot.com/2012/12/saga-of-swamp-thing-32-33-34-moore.html

Saga of the Swamp Thing # 35, 36 & 37
http://artbyarion.blogspot.com/2013/02/saga-of-swamp-thing-35-36-37-moore.html

Swamp Thing # 38 & 39 
http://artbyarion.blogspot.com/2013/02/swamp-thing-38-39-moore-woch-bissette.html

Swamp Thing # 40, 41 & 42
http://artbyarion.blogspot.com/2013/02/swamp-thing-40-41-42-moore-bissette.html

Swamp Thing # 43, 44 & 45 
http://artbyarion.blogspot.com/2013/08/swamp-thing-43-44-45-moore-bissette.html

Swamp Thing # 46, 47 & 48 
http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/swamp-thing-46-47-48-moore-bissette.html

Swamp Thing # 49 & 50 
http://artbyarion.blogspot.com/2013/09/swamp-thing-49-50-moore-bissette.html

Swamp Thing # 51 & 52 
http://artbyarion.blogspot.com/2014/01/swamp-thing-51-52-moore-veitch-alcala.html

Swamp Thing # 53
http://artbyarion.blogspot.com/2014/01/swamp-thing-53-alan-moore-john-totleben.html

Swamp Thing # 54, 55 & 56 
http://artbyarion.blogspot.com/2014/01/swamp-thing-54-55-56-moore-veitch-alcala.html 

Swamp Thing # 57, 58, 59 & 60
http://www.artbyarion.blogspot.com/2014/07/swamp-thing-57-58-59-60-moore-veitch.html

August 1, 2014

July films / películas de julio

Last month I only had time for two films, this time, however, I have doubled the amount. Who knows? Maybe next month I’ll have a list of 8 movies…

Clint Eastwood’s Jersey Boys (2014) is a very interesting production, partly a biographical reconstruction and partly a dramatic reinterpretation of the lives of three Italian-American boys (John Lloyd Young, Vincent Piazza and Michael Lomenda) who try to find a balance in their lives. For some, the ideal is Christopher Walken, a godfather-like figure, respected by all Italian mobsters, for others, the idol is Frank Sinatra, the famous singer. When the group welcomes its fourth member (Erich Bergen), they quickly become famous. With fame comes money, but with money comes suffering, despair, corruption and crimes of an unimaginable scale.

I read Oscar Wilde’s novel a long time ago, and I was awestruck. Oliver Parker’s Dorian Gray (2009) rescues the essence of the novel, the sophisticated and luxurious lives of the characters, but this filmic adaptation goes even further. It explores the immortality of the protagonist in ways both touching and frightening. Dorian (Ben Barnes) is an attractive young man unable to age; bored with his life (and following the advices of Colin Firth, a rather amoral man), he indulges into a hedonistic lifestyle, and although he partakes in every self-destructive behavior a man can dream of, he’s left unscathed. However, his portrait retains every injury, every wrinkle. Ugliness remains with the portrait, and beauty with Dorian. In certain ways, the film is more audacious than the novel, highlighting the homoerotic subtext and turning it into explicit gay sex scenes between Dorian and other males. But the suspense, the intensity and untamed ferocity of Wilde’s book is preserved in all its integrity. I highly recommend Dorian Gray.    

A sci-fi classic, Dark City (1998) is a predecessor of successful franchises like “The Matrix”. Director Alex Proyas creates a city of shadows, a city without light, without hope, an urban amalgam of human misery. The protagonist, just like Neo in “The Matrix”, is the only one able to see in the dark, to fight against the alien creatures that have designed the city. Everyone believes in this false reality. Nobody is able to remember the last time they enjoyed daylight. Memories have been stolen from them. If only for the outstanding cast (Rufus Sewell, Kiefer Sutherland, Jennifer Connelly, etc.) this is a must-see.  

Gattaca (1997), written and directed by Andrew Niccol, is another example of sci-fi greatness, focusing on our obsession with perfection. In the future, human beings are genetically engineered to be perfect, there are no congenital defects or diseases, even physical ugliness seems to have been eradicated. But of course this is a benefit only the rich can enjoy. Ethan Hawke and Jude Law form an uneasy alliance, the former takes the identity of the latter, and is supplied with the necessary genetic material to deceive the elite (and even Uma Thurman). 
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El mes pasado sólo tuve tiempo para ver dos películas; sin embargo, esta vez la cantidad ha sido duplicada. ¿Quién sabe? Quizás el próximo mes tendré una lista de 8 películas... 

"Jersey Boys" (2014), de Clint Eastwood, es una producción muy interesante, en parte una reconstrucción biográfica y en parte una reinterpretación dramática de las vidas de tres chicos de ascendencia italiana (John Lloyd Young, Vincent Piazza y Michael Lomenda) que intentan encontrar un equilibrio en sus vidas. Para algunos, el ideal es Christopher Walken, una figura al estilo del padrino, respetado por todos los mafiosos italianos, para otros, el ídolo es Frank Sinatra, el famoso cantante. Cuando el grupo le da la bienvenida a su cuarto miembro (Erich Bergen), se vuelven famosos rápidamente. Con la fama llega el dinero, pero con el dinero llega el sufrimiento, la desesperación, la corrupción y los crímenes a una escala inimaginable.

Leí la novela de Oscar Wilde hace mucho tiempo, y quedé impresionado. "Dorian Gray" (2009), de Oliver Parker, rescata la esencia de la novela, las sofisticadas y lujosas vidas de los personajes, pero esta adaptación fílmica va más allá. Explora la inmortalidad del protagonista de manera conmovedora y aterradora. Dorian (Ben Barnes) es un atractivo jovencito incapaz de envejecer; aburrido con su vida (y siguiendo los consejos de Colin Firth, un hombre bastante amoral), se sumerge en un estilo de vida hedonista, y aunque participa de todas las conductas auto-destructivas con las que un hombre podría soñar, sale ileso. Sin embargo, su retrato retiene cada herida, cada arruga. La fealdad permanece en el retrato, y la belleza en Dorian. En cierto modo, el film es más audaz que la novela, resaltando el subtexto homoerótico y convirtiéndolo en escenas explícitas de sexo gay entre Dorian y otros varones. Pero el suspenso, la intensidad y la ferocidad indomable del libro de Wilde se preservan en toda su integridad. Realmente recomiendo "Dorian Gray".    

"Dark City" (1998), es un clásico de la ciencia ficción y un predecesor de franquicias exitosas como “The Matrix”. El director Alex Proyas crea una ciudad de sombras, una ciudad sin luz, sin esperanza, una amalgama urbana de miseria humana. El protagonista, al igual que Neo en “The Matrix”, es el único capaz de ver en la oscuridad, de pelear en contra de las criaturas alienígenas que han diseñado la ciudad. Todos creen en esta falsa realidad. Nadie es capaz de recordar la última vez que hubo luz del sol. Los recuerdos han sido robados. Así sea sólo por el sobresaliente elenco (Rufus Sewell, Kiefer Sutherland, Jennifer Connelly, etc.) vale la pena buscarla y verla.  

"Gattaca" (1997), escrita y dirigida por Andrew Niccol, es otro ejemplo de ciencia ficción de primer nivel, al enfocarse en nuestra obsesión con la perfección. En el futuro, los seres humanos están genéticamente diseñados para ser perfectos, no hay defectos o enfermedades congénitas, incluso la fealdad física parece haber sido erradicada. Pero por supuesto este es un beneficio del que solamente gozan los ricos. Ethan Hawke y Jude Law forman una difícil alianza, el primero se apodera de la identidad del segundo, y se le suministra el material genético necesario para engañar a la élite (e incluso a Uma Thurman).