May 4, 2015

Miracleman # 15 - Alan Moore & John Totleben

Were I someone else I’d wish to god that I did not, but being god, have none to whom I might address such pleas”, explains Miracleman, lost in his thoughts and wandering the empty halls of Olympus. Even as an omnipotent deity, he is no stranger to remorse. He regrets what happened years ago in London. He still has nightmares about it. He remembers not just the destruction of the city, but rather more vividly the inhuman torture inflicted by Johnny Bates upon defenseless humans.

Alan Moore combines future and present in “Nemesis” (originally published in Miracleman # 15, November 1988), the unforgettable narrative climax of the Olympus saga, carefully suggesting the similitudes between Earth’s greatest superhero and his vengeful former sidekick. Artist John Totleben shares with us a remarkable splash page in which the vicious Johnny Bates is sitting down, looking not tired but rather mildly bored after hours of senseless destruction. Surrounded by countless decapitated heads and the ruins of what once was England’s capital, Bates awaits the arrival of the hero.

In his tormented and cruel mind, Bates has but one goal: to kill Miracleman. Of course, his former mentor is now accompanied by the emissary of the Warpsmiths, Miraclewoman and other allies. The ensuing battle is brutal and very impressive. One by one, all of Miracleman’s comrades fail to stop Bates. During the fight, Alan Moore describes the characters surprising powers and Totleben makes sure to translate his imaginative ideas and concepts into unique and haunting images.

“The battle, far too big to be contained by simple facts, has spawned so many different legends, each with its own adherents; as valid, if not more so, as the truth”, affirms Miracleman in his Olympian future. In two wonderful pages, Moore unleashes his creativity with six legendary reinterpretations of the Battle of London, the battle for the preservation of the world. 
Johnny Bates

In the end, Aza Chorn, Ambassador of the Warpsmiths, comes up with the right strategy to defeat Bates. Bates is like an immortal god of destruction, of death and war, he can be neither killed nor destroyed, but he can be hurt. And when hurt, he forgets he’s a superhuman creature and reacts like only a wounded normal human being would. The result: he utters the word that reverts him to his real self: a 13 year-old kid, still frightened and injured after the sexual abuse suffered in the previous chapter.
Miracleman kills his former ally / Miracleman mata a su ex-aliado

As orphans, Miracleman and Kid Miracleman had found in each other a surrogate family. They had been friends and partners for a long time. But things had changed as we saw in the beginning of the series. Now Miracleman finally understands that there can only by one solution, one heartbreaking alternative. He breaks Johnny’s skull, and then holds his lifeless body with the same agony a father would carry his son’s corpse. 

This unforgettable scene was first scripted as a single page “but feeling this key moment needed more space, Totleben expanded it to convey the depth of Miracleman’s anguish and the extent of London’s destruction”. Like a Renaissance artist that spends years painting the apocalypse or the infernal netherworld, Totleben devoted a considerable amount of time to one of the best double page spreads I’ve seen in my life. Like hell on Earth, like the consequence of an impossible war, we can admire in these two pages a mural of unprecedented artistic value, a dramatic composition that describes in outstanding detail the horror of Bates tanathic triumph. I could spend hours looking at this double page spread and I would still be shocked by the violent images of impaling, dismemberment, mutilation, beheading and death. Totleben takes a most visceral approach to devastation, and conveys the most intense human emotions in these two pages. Miracleman and the lifeless Johnny Bates are only a fraction of the apocalypse.

The final page is another masterful touch by Totleben; it occurs years after the catastrophe. Olympus has been placed above the last urban vestiges of what was once known as London. A melancholic and meditative Miracleman walks among the thousands of skeletons that guard the ruins of the obliterated metropolis. He sits down and takes a skull, just like Johnny Bates did on the initial splash page. Moore sums it all up brilliantly: “These charnel pastures serve as a reminder, a memento mori, never letting us forget that though Olympus pierce the very skies, in all the history of Earth, there’s never been a heaven; never been a house of gods… that was not built on human bones”.

To get a better understanding of this third volume I ask you to please check the following links:

Miracleman # 11 
http://artbyarion.blogspot.com/2015/01/miracleman-11-alan-moore-john-totleben.html

Miracleman # 12
http://artbyarion.blogspot.com/2015/02/miracleman-12-alan-moore-john-totleben.html

Miracleman # 13
http://artbyarion.blogspot.com/2015/03/miracleman-13-alan-moore-john-totleben.html

Miracleman # 14
http://artbyarion.blogspot.com/2015/04/miracleman-14-alan-moore-john-totleben.html
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Si yo fuera otro desearía pedirle a dios no ser yo mismo, pero al ser dios, no tengo a nadie a quien dirigir semejantes súplicas”, explica Miracleman, perdido en sus pensamientos y vagando por los pasillos vacíos del Olimpo. Incluso al ser una deidad omnipotente, no es ajeno al remordimiento. Él lamenta lo que sucedió hace años en Londres; algo que todavía le provoca pesadillas. Además de la destrucción de la ciudad, él recuerda vívidamente la tortura inhumana infligida por Johnny Bates a seres humanos indefensos.
Totleben's most dramatic scene / la escena más dramática de Totleben

Alan Moore combina futuro y presente en “Némesis” (publicado originalmente en Miracleman # 15, noviembre de 1988), el inolvidable clímax narrativo de la saga del Olimpo, en donde se sugiere cuidadosamente las similitudes entre el mayor superhéroe de la Tierra y su vengativo ex-compañero. El artista John Totleben comparte con nosotros una notable página en la que el cruel Johnny Bates está sentado, no se ve cansado, sino ligeramente aburrido después de horas de destrucción sin sentido. Rodeado de innumerables cabezas decapitadas y las ruinas de lo que alguna vez fue la capital de Inglaterra, Bates espera la llegada del héroe.

En su mente atormentada y maligna, Bates tiene un sólo objetivo: matar a Miracleman. Por supuesto, su antiguo mentor está acompañado por el emisario de los Warpsmiths, Miraclewoman y otros aliados. La batalla es brutal y sumamente impresionante. Uno por uno, todos los camaradas de Miracleman fracasan contra Bates. Durante la lucha, Alan Moore describe los sorprendentes poderes de estos personajes y Totleben se asegura de traducir sus ideas e imaginativos conceptos en imágenes únicas y arrebatadoras.

“La batalla, demasiado inmensa para ser contenida en hechos simples, ha dado lugar a tantas leyendas distintas, cada una con sus propios seguidores; tan válidas, o acaso más, que la verdad”, afirma Miracleman en su futuro olímpico. En dos páginas maravillosas, Moore da rienda suelta a su creatividad con seis reinterpretaciones legendarias de la batalla de Londres, la batalla por la salvación del mundo.
an intense fragment of the apocalypse / un intenso fragmento del apocalipsis

Al final, Aza Chorn, embajador de los Warpsmiths, piensa en la estrategia adecuada para derrotar a Bates. Bates es como un dios inmortal de la destrucción, la muerte y la guerra, y no puede ser matado ni destruido, aunque sí herido. Y cuando es herido, él olvida que es una criatura sobrehumana y reacciona tal como lo haría un ser humano normal. El resultado: pronuncia la palabra que lo convierte en su verdadero ser: un niño de 13 años de edad, todavía asustado y herido después del abuso sexual sufrido en el capítulo anterior.
Years after the destruction of London / años después de la destrucción de Londres


Al ser huérfanos, Miracleman y Kid Miracleman habían encontrado el uno en el otro a una familia sustituta. Habían sido amigos y socios durante mucho tiempo. Pero las cosas habían cambiado, como vimos en el comienzo de la serie. Ahora Miracleman finalmente entiende que solamente queda una solución, una desgarradora alternativa. Él rompe el cráneo de Johnny, y luego sostiene su cuerpo sin vida con la misma agonía de un padre que carga el cadáver de su hijo.
original cover by Totleben / portada original de Totleben

Esta escena inolvidable fue inicialmente concebida como una sola página “pero sintiendo que este momento clave necesitaba más espacio, Totleben la amplió para transmitir la profundidad de la angustia de Miracleman y el grado de destrucción de Londres”. Como un artista del Renacimiento que pasa años pintando el apocalipsis o el inframundo, Totleben dedicó una cantidad considerable de tiempo para una de las mejores páginas dobles que he visto en mi vida. Al igual que el infierno en la Tierra, como la consecuencia de una guerra imposible, podemos admirar en estas dos páginas un mural de valor artístico sin precedentes, una composición dramática que describe con sobresaliente detalle el horror del triunfo tanático de Bates. Podría pasar horas contemplando esta página doble y seguiría sorprendiéndome con las imágenes violentas de empalamiento, desmembramiento, mutilación, decapitación y muerte. Totleben adopta un enfoque visceral en relación a la devastación, y transmite las más intensas emociones humanas en estas dos páginas. Miracleman y un Johnny Bates sin vida son apenas una fracción de este apocalipsis.

La página final es otro toque magistral de Totleben; ocurre años después de la catástrofe. El Olimpo sobrevuela por encima de los últimos vestigios urbanos de lo que antes era Londres. Un Miracleman melancólico y meditativo camina entre los miles de esqueletos que custodian las ruinas de la metrópolis arrasada. Se sienta y sujeta un cráneo, tal como lo hace Johnny Bates en la página inicial. Moore resume todo brillantemente: “Estos pastos sepulcrales sirven como un recordatorio, un memento mori, que nunca nos permitirá olvidar que aunque el Olimpo perfora los mismísimos cielos, en toda la historia de la Tierra, nunca ha habido un paraíso; nunca ha habido una casa de los dioses... que no haya sido construida sobre huesos humanos”.

Para entender mejor este tercer volumen les pido que por favor revisen los siguientes links:

Miracleman # 11 
http://artbyarion.blogspot.com/2015/01/miracleman-11-alan-moore-john-totleben.html

Miracleman # 12
http://artbyarion.blogspot.com/2015/02/miracleman-12-alan-moore-john-totleben.html

Miracleman # 13
http://artbyarion.blogspot.com/2015/03/miracleman-13-alan-moore-john-totleben.html

Miracleman # 14
http://artbyarion.blogspot.com/2015/04/miracleman-14-alan-moore-john-totleben.html

May 1, 2015

April films / películas de abril

The Zero Theorem (2013) reflects Terry Gilliam’s eccentric approach towards cinema; in a bizarre future, Christoph Waltz (Django Unchained) works for an inscrutable company; and his mission is to decipher the Zero Theorem. Gilliam combines elements of the absurd, strange settings and a certain nihilism in this very peculiar production. The cast includes talented young actor Lucas Hedges (who has some memorable scenes with Christoph Waltz), Ben Whishaw (Perfume: Story of a Murderer), Matt Damon (Behind the Candelabra), Tilda Swinton (We Need to Talk About Kevin) and David Thewlis (Harry Potter and the Deathly Hallows). 

Based on the novel by Orson Scott Card, Gavin Hood directs Ender’s Game (2013), an outstanding sci-fi odyssey and a coming of age tale about space cadet Ender Wiggin (Asa Butterfield). With a clever script, the filmmaker explores the ideological motivations of mankind, while bringing to the spotlight questions about the survival of a species and the need to understand one’s adversary. Ender’s training is a lucid look on endurance and strategy, but the best part comes in the end, when the protagonist has to decide whether to exterminate an entire alien race or grant them the gift of life. I really enjoyed watching it.

300: Rise of an Empire (2014) is a somewhat unsatisfactory sequel. I won’t focus on the historical inaccuracies or in the excessive imitation of Snyder’s style, but suffice to say, the script is uninspired. But I must admit that I was rather delighted by Eva Green (Dark Shadows) and Lena Headey (Game of Thrones).

Parkland(2013) is a very interesting historical reconstruction of John F. Kennedy’s assassination, and how it affects those who are present at the time. The cast includes Zac Efron (The Paperboy), Paul Giamatti (Cosmopolis), Marcia Gay Harden (Someday this Pain Will Be Useful to You) and Tom Welling (Smallville).

Written and directed by Ethan Coen and Joel Coen, Burn After Reading (2008) has long ago won a place amongst my favorites. Strong doses of black humor, satirical irreverence and a complete disrespect towards authority and traditional institutions, turns it into one of the most awe-inspiring comedies I’ve seen in my life. What starts simply as a whimsical story about a retired CIA analyst that decides to write his memoirs soon turns into a hysterical series of confusions, mistakes and misunderstandings. In addition to a brilliant script, we also get some of the best performances from actors like Brad Pitt (World War Z), George Clooney (The Ides of March), John Malkovich (The Great Buck Howard) and J.K. Simmons (Whiplash).  

There are only a few filmmakers that I admire as much as Stephen Daldry (THE HOURS, BILLY ELLIOT), and certainly The Reader (2008) reminds me why I respect him so much. David Kross (Krabat) is barely a teenager when he meets Kate Winslet (Titanic, Carnage), they fall in love, they have sex over and over again, but more importantly, he reads to her; he reads novels, short stories, theater plays, and even Tintin comics. Years later, she’s sent to prison after allegedly committing immoral acts as a guard in Auschwitz. Daldry begins with the passion of love and the sensuality of raw desire, and then slowly and masterfully evokes the pain of loss and frustration. This, however, is an example of how time does not heal all wounds, which can be seen in terms of lost love as well as the reaction of survivors of the holocaust.

Brad Anderson’s The Machinist (2004) is full of suspense from the opening sequence to the very last. I’d say that if Hitchcock were still alive, this is the kind of projects he’d be involved in. Christian Bale (American HustleVelvet Goldmine), an extraordinary actor, is a skeletal man working in a creepy factory, plagued by nightmares and constantly threatened by ominous surroundings. When a man loses a hand in the factory, the protagonist starts feeling persecuted. And slowly but surely, he’ll lose his mind. The Machinist is absolutely fascinating and it kept me at the edge of my seat. I really recommend it.

Carlo Carlei’s Romeo & Juliet (2013) is an appropriate reinterpretation of William Shakespeare’s immortal play. Juliet is played by Hailee Steinfeld, and Romeo by Douglas Booth (Noah); Carlei captures the intensity of teenage love and the sadness of tragedy. The cast includes Stellan Skarsgård (Nymphomaniac Vol. 1), Paul Giamatti (12 Years a Slave) and Kodi Smit-McPhee (The Road), among others.

Othello (1995), directed by Oliver Parker, is an adaptation of one of Shakespeare’s most famous plays. The English playwright created a dramatic story of envy and jealousy, which translates well to the big screen: Othello (Laurence Fishburne) is married to Desdemona (Irène Jacob), however, the treacherous Iago (Kenneth Branagh) patiently poisons his mind.

The only European film this month comes from Spain: A escondidas (2014), written and directed by Mikel Rueda. This is a bittersweet, powerful and surprising love story about two boys (Germán Alcarazu and Adil Koukouh), but at the same time it’s also a deep analysis about sexual and racial discrimination, about poverty and illegal immigrants, about unfair laws and the hardships of life. Rueda portrays the relationship between teenagers with honesty, and we see the progression from friendship to romance in such a natural way that, once the final scenes take place, one cannot help but to feel heartbroken by the outcome. Really extraordinary.
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The Zero Theorem” (2013) refleja el enfoque excéntrico de Terry Gilliam hacia el cine; en un estrambótico futuro, Christoph Waltz (Django Unchained) trabaja para una inescrutable compañía; y su misión es descifrar el Teorema Cero. Gilliam combina elementos de lo absurdo, escenarios extraños y un cierto nihilismo en esta peculiar producción. El reparto incluye al talentoso y joven actor Lucas Hedges (que tiene algunas escenas memorables con Christoph Waltz), Ben Whishaw (Perfume: Story of a Murderer), Matt Damon (Behind the Candelabra), Tilda Swinton (We Need to Talk About Kevin) y David Thewlis (Harry Potter and the Deathly Hallows).

Basado en la novela de Orson Scott Card, Gavin Hood dirige “Ender’s Game” (2013), una asombrosa odisea de ciencia ficción y a su vez un relato sobre el crecimiento y aprendizaje del cadete espacial Ender Wiggin (Asa Butterfield). Con un guión bien planteado, el cineasta explora las motivaciones ideológicas de la humanidad, mientras que nos interroga sobre la supervivencia de una especie y la necesidad de entender al adversario. El entrenamiento de Ender es una lúcida mirada en relación a la resistencia y la estrategia, pero la mejor parte viene al final, cuando el protagonista tiene que decidir si debe exterminar a toda una raza alienígena o concederles el don de la vida. Me gustó mucho verla.

300: Rise of an Empire” (2014) es una secuela poco satisfactoria. No me centraré en las inexactitudes históricas o en la imitación excesiva del estilo de Snyder, basta con decir que el guión es flojo. Pero debo admitir que me entusiasmó ver a Eva Green (Dark Shadowsy Lena Headey ("Game of Thrones").

Parkland” (2013) es una interesante reconstrucción histórica del asesinato de John F. Kennedy, y cómo afecta a los que están presentes en ese momento. El reparto incluye a Zac Efron (The Paperboy), Paul Giamatti (Cosmopolis), Marcia Gay Harden (Someday this Pain Will Be Useful to Youy Tom Welling (“Smallville”).

Escrita y dirigida por Ethan Coen y Joel Coen, “Burn After Reading” (2008) hace mucho tiempo que se ha ganado un lugar entre mis favoritas. Fuertes dosis de humor negro, irreverencia satírica y una total falta de respeto hacia la autoridad y las instituciones tradicionales, hacen de esta una de las más inolvidables comedias que he visto en mi vida. Lo que comienza como una simple historia irónica sobre un analista retirado de la CIA que decide escribir sus memorias, se convierte luego en una serie de hilarantes confusiones, equivocaciones y malentendidos. Además de un brillante guión, también vemos las mejores actuaciones de estrellas como Brad Pitt (World War Z), George Clooney (The Ides of March), John Malkovich (The Great Buck Howard) and J.K. Simmons (Whiplash).

Hay muy pocos cineastas a los que admiro tanto como a Stephen Daldry (THE HOURS, BILLY ELLIOT) y, ciertamente, “The Reader” (2008) me recuerda por qué lo respeto tanto. David Kross (Krabat) es apenas un adolescente cuando conoce a Kate Winslet (Titanic, Carnage), ellos se enamoran, tienen sexo una y otra vez, pero lo más importante, él le lee novelas, cuentos, obras de teatro, e incluso cómics de Tintin. Años más tarde, ella es enviada a prisión después de la presunta comisión de actos inmorales como guardia en Auschwitz. Daldry comienza con la pasión del amor y la sensualidad del deseo crudo, y luego poco a poco evoca magistralmente el dolor de la pérdida y la frustración. Este, sin embargo, es un ejemplo de cómo el tiempo no cura todas las heridas, algo que podemos ver en términos del amor perdido, así como la reacción de los sobrevivientes del holocausto.

The Machinist” (2004) de Brad Anderson está llena de suspenso desde la secuencia inicial hasta la última. Yo diría que si Hitchcock estuviera vivo, este es el tipo de proyectos en los que estaría involucrado. El extraordinario actor Christian Bale (American HustleVelvet Goldmine), es un hombre esquelético trabajando en una fábrica espeluznante, acosado por pesadillas y constantemente amenazado por su entorno ominoso. Cuando un hombre pierde una mano en la fábrica, el protagonista comienza a sentirse perseguido. Y va perdiendo la cordura lentamente. “The Machinist” es absolutamente fascinante y me mantuvo en vilo. La recomiendo de verdad.
one of my old drawings in ink / uno de mis viejos dibujos a tinta

Romeo & Juliet (2013), de Carlo Carlei, es una adecuada reinterpretación de la inmortal obra de William Shakespeare. Juliet es interpretada por Hailee Steinfeld, y Romeo por Douglas Booth (Noah); Carlei captura la intensidad del amor adolescente y la tristeza de la tragedia. El reparto incluye a Stellan Skarsgård (Nymphomaniac Vol. 1), Paul Giamatti (12 Years a Slave) y Kodi Smit-McPhee (“The Road”), entre otros.

Othello” (1995), dirigida por Oliver Parker, es una adaptación de una de las obras más famosas de Shakespeare. El dramaturgo inglés creó una historia dramática sobre la envidia y los celos, que se traslada bien a la pantalla grande: Otelo (Laurence Fishburne) está casado con Desdémona (Irène Jacob), sin embargo, el traicionero Yago (Kenneth Branagh) envenena pacientemente su mente.

La única película europea de este mes viene de España: “A escondidas” (2014), escrita y dirigida por Mikel Rueda. Esta es una historia de amor agridulce, con mucha fuerza y llena de sorpresas centrada en dos chiquillos (Germán Alcarazu y Adil Koukouh), pero al mismo tiempo es también un análisis profundo acerca de la discriminación sexual y racial, la pobreza y los inmigrantes ilegales, las leyes injustas y las dificultades de la vida. Rueda retrata la relación entre los dos adolescentes con honestidad, y al ver de una manera tan natural cómo la amistad progresa hasta llevarlos al romance, uno no puede dejar de sentirse desconsolado con las escenas finales y el doloroso desenlace. Realmente extraordinaria. 

April 30, 2015

Expresionismos - Iván Fernández-Dávila (Museo Pedro de Osma)

Hace un par de horas se inauguró en el Museo Pedro de Osma "Expresionismos", individual de Iván Fernández-Dávila.
Susana y los viejos

No es la primera vez que Iván nos sorprende con sus cuadros llenos de vitalidad y de figuras anhelantes inundadas por intensas ráfagas cromáticas. 


Con cada muestra, el lenguaje del artista se ido afianzando más y más, mientras que la rigurosa técnica ha ido de la mano con la pasión del verdadero creador.


También, y esto es importante, Iván ha logrado plasmar en el lienzo sus preocupaciones filosóficas y sus reflexiones más íntimas. 


"Cada exposición de Iván es una presencia osada, encontrando en su trajinar audaz un abanico de evocaciones que bregan por la eternidad, dilucidando a su magnífica obra perspectivas dentro de un escenario de sentidos fraccionados [...] Esta nueva propuesta pictórica de Iván Fernández-Dávila en el Museo Pedro de Osma, donde sus pasiones se anudan, destellan y convergen con su excelente técnica, nos permite corroborar su gran talento que ha sido puesto de manifiesto en nuestro país y el extranjero", afirma Alfredo Alcalde en su texto curatorial. Y estoy totalmente de acuerdo con él.

Descendimientos

Hace un par de horas se inauguró la muestra y a mí se me antoja decir que hace un par de años nos reunimos en la misma sala de este emblemático museo barranquino, en la inauguración de "Los días y la Pintura". Y, más curioso aun, hace apenas un par de lustros, o quizás un poquito más, todavía deambulábamos por el patio de letras de la PUCP. 

El artista tuvo la gentileza de autografiarme el catálogo de la muestra

Cuesta creer que ha transcurrido tanto tiempo pero, en este caso, lo único que cuenta es que Iván nos ha confirmado su compromiso con el arte. Y eso hay que celebrarlo.

April 27, 2015

Planetary # 12 - Warren Ellis & John Cassaday

An efficient archeologist should be a good detective. Finding relics of the past is, indeed, like finding clues of a mystery we have yet to unravel. The more artifacts from the past we find, the closer we can get to the truth. The Archeologists of the Impossible have been making the most startling discoveries, but they still needed to make their greatest one so far: the identity of the Fourth Man.

During 11 issues and almost 2 years, Warren Ellis had been slowly feeding us with hints and camouflaged truths. Elijah Snow, the protagonist, had also been making inquiries about his past. And after his meeting with John Stone in the pages of “Cold World”, Snow comes to a painful realization. In the classic tragedy by Sophocles, it takes Oedipus a long time to figure out that he was the murderer of his own father. In a similar way, it took Snow years to accept what he already knew deep down: “I’m the Fourth Man”, he declares. 

Knowledge is power, and in the case of Snow the power is all too real. Now that he has recovered his memory he has also regained his superpowers. “I’ve spent the last several years unable to remember that I’ve been writing the Planetary Guide since 1925”, explains Snow. But what is even more incredible is that in 75 years, he hasn’t aged a day. He remembers being trained by Sherlock Holmes in the late 19th century to become the world’s greatest detective. He also remembers being an Archeologist of the Impossible at least a century before Planetary existed.
Elijah Snow is upset / Elijah Snow está enojado

Due to a peculiar coincidence, my first introduction to this fascinating universe was “Memory Cloud” (published in Planetary # 12, January 2001). I jumped right into the middle of an ongoing investigation without knowing much about the suspects, but it was clear to me, even then, that this was one of the best mysteries I could ask for. Years later, I had the chance to acquire and read the first issues of Planetary, and I was able to put the pieces of the puzzle by myself. Ellis, a superb storyteller, provided the reader with just enough information while unveiling the evidence that would lead us, and Elijah Snow himself, to learn the secret of the Fourth Man.

Certainly, the big reveal was already announced in the cover. A magnificent exercise of collage that reunites 256 frames in the background with an ethereal image of Elijah Snow in the front. All of Planetary (up to this point) can be seen in those 256 frames, every cover, every page of every issue is there, to reminds us that Warren Ellis wasn’t improvising… that he had, in fact, set in motion a series of events that could only lead to the present outcome.

When I first read “Memory Cloud”, over a decade ago, I wasn’t familiar with John Cassaday’s art. And I was simply blown away by his style. In many ways, he seemed to reunite the best features of my favorite artists: Cassaday had a full grasp on sequential narrative that reminded me of John Byrne; he had a very fine and delicate line that could be compared to Brian Bolland’s brush; he had the ability to include a hundred details like Geof Darrow or boil it all down to its minimal expression, like Frank Quitely does sometimes; he also had a unique understanding of anatomy and a love for architecture that I could only find in masters like Barry Windsor-Smith. Obviously, I became a fan right away, and I continue to be a huge admirer of Cassaday to this day. 
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Un arqueólogo eficaz debería ser un buen detective. Encontrar reliquias del pasado es, en efecto, como buscar las pistas de un misterio que todavía no hemos desentrañado. Mientras más artefactos del pasado encontremos, más cerca de la verdad estaremos. Los Arqueólogos de lo Imposible han hecho sorprendentes descubrimientos, pero todavía les falta el más importante: la identidad del Cuarto Hombre.
Snow unleashes his powers / Snow da rienda suelta a sus poderes

A lo largo de 11 ejemplares y casi 2 años, Warren Ellis poco a poco nos estuvo proporcionando pistas y verdades camufladas. Elijah Snow, el protagonista, también había estado haciendo preguntas sobre su pasado. Y después de su encuentro con John Stone en las páginas de “Mundo frío”, Snow acepta la dolorosa revelación. En la tragedia clásica de Sófocles, Edipo tardó mucho tiempo para darse cuenta de que él era el asesino de su propio padre. De manera similar, Snow se tardó años para asumir lo que ya sabía en el fondo: “Yo soy el Cuarto Hombre”, declara.
The Fourth Man / el Cuarto Hombre

El conocimiento es poder, y en el caso de Snow el poder es totalmente real. Ahora que ha recuperado su memoria también ha recuperado sus superpoderes. “He pasado los últimos años incapaz de recordar que he estado escribiendo la Guía Planetaria desde 1925”, explica Snow. Pero lo que es incluso más increíble es que en 75 años, no ha envejecido ni un día. Él recuerda haber sido entrenado por Sherlock Holmes en el siglo 19 para convertirse en el mejor detective del mundo. También recuerda ser un Arqueólogo de lo Imposible al menos un siglo antes de que existiera Planetary. 
it's time to send a message / es hora de enviar un mensaje

Debido a una peculiar coincidencia, mi primera introducción a este fascinante universo fue “Nube de memorias” (publicado en Planetary # 12, enero de 2001). Salté justo en medio de una investigación en curso sin saber mucho sobre los sospechosos, pero era claro para mí, incluso entonces, que este era uno de los mejores misterios posibles. Años más tarde, tuve la oportunidad de adquirir y leer los primeros números de Planetary, y tuve la oportunidad de armar las piezas del rompecabezas por mí mismo. Ellis, un magnífico contador de historias, proveía al lector con información suficiente, mientras que revelaba la evidencia que nos llevaría a nosotros, y al propio Elijah Snow, a descubrir el secreto del Cuarto Hombre.

Ciertamente, la gran revelación ya estaba anunciada en la portada. Un magnífico ejercicio de collage que reúne 256 paneles con una imagen etérea de Elijah Snow en primer plano. Todo “Planetary” (hasta este punto) se puede ver en los 256 paneles, todas las portadas, cada página de cada ejemplar están ahí, para recordarnos que Warren Ellis no estaba improvisando... que Ellis, de hecho, había puesto en marcha una serie de eventos que sólo podían conducirnos al presente desenlace.

Cuando leí por primera vez "Nube de memorias", hace una década, no estaba familiarizado con el arte de John Cassaday. Y simplemente quedé impresionado con su estilo. En muchos sentidos, parecía reunir las mejores características de mis artistas favoritos: Cassaday tenía una comprensión absoluta de la narrativa secuencial que me recordaba a John Byrne; tenía una línea muy fina y delicada que podría ser comparada con el pincel de Brian Bolland; tenía la habilidad de incluir un centenar de detalles como Geof Darrow o resumirlo todo a su mínima expresión, como Frank Quitely hace a veces; también tenía una comprensión única de la anatomía y un amor por la arquitectura que sólo he podido encontrar en maestros como Barry Windsor-Smith. Obviamente, me convertí en un fan de inmediato, y hasta el día de hoy sigo siendo un gran admirador de Cassaday.

April 24, 2015

March comic books / cómics de marzo

March was a month almost entirely devoted to sci-fi comic books. Alan Moore’s Miracleman continues to amaze me like no other comic could; while Moore’s Crossed Plus Hundred remains as my favorite current miniseries. Avengers # 35 was surprisingly good, but Invincible # 115 was even better. I also had the chance to read some very promising new series, such as Suiciders # 1 (a compelling story about a post-apocalyptical Los Angeles plus great art by Lee Bermejo), Shaper # 1 (an ambitious space odyssey written by Eric Heisserer and illustrated by Felipe Massafera) and, of course, Chrononauts # 1 a new miniseries about time travel that reunites two of my favorite authors: Mark Millar and Sean Murphy. However, if I had to choose the best issue of the month I think the award would go to Descender # 1 (by Jeff Lemire and Dustin Nguyen) an impressive futuristic tale about robots and intergalactic intrigues (and the art is top notch!). So without further ado here are March comics as per solicitations. 

ALL NEW INVADERS #10
(W) James Robinson (A) Steve Pugh (CA) Michael Komarck. • The hunt for TORO! • JIM HAMMOND reprogrammed? • One of the 'band of brothers' a traitor? • The startling end of the DEATHLOK WAR and a Martian invasion? • This one has it all, even KILLRAVEN!!!

AVENGERS #35
(W) Jonathan Hickman (A/CA) Leinil Francis Yu. IN 8 MONTHS…TIME RUNS OUT!

CHRONONAUTS #1 (MR)
From MARK MILLAR (Kick-Ass) and SEAN GORDON MURPHY (Punk Rock Jesus) comes a bromance for the ages! Corbin Quinn and Danny Reilly are two buddies who love to have fun. They're also scientific geniuses. When their research leads them to a time-traveling adventure, will they use their knowledge for the good of all mankind? Or use the space-time continuum for their own ends? This is the story of man's first, televised steps through the time-stream and everything going wrong in the process.

CROSSED PLUS 100 #3 AMERICAN HISTORY X WRAP CVR (MR) 
(W) Alan Moore (A/CA) Gabriel Andrade. When human civilization is lost, does that mean we've lost our humanity® Alan Moore returns to monthly comics and puts his unique stamp upon the Crossed universe, as he and artist Gabriel Andrade paint a vivid picture of the future 100 years after the outbreak!  Future Taylor and her crew uncover a horrific nest and get forced into making some brutal choices.  Attempting to piece together the past and the history of the Crossed, Future Taylor is discovering the horrifying truth of the plague that nearly wiped out the human race.  This multi-layered story delivers a new brand of horror to Crossed fans at the hands of the scribe that redefined the comics medium.   This masterwork is a self-contained whole new world; no prior knowledge of the Crossed series is needed.  All the covers for the series have been planned out by Alan Moore, with the images enriching and expanding on the series.  Clues and glimpses of what came before, and what might be, are found throughout the variant covers.  American History X Wraparound - Each of these will depict a specific time in the past hundred years, showing how things have changed and offering a peek at some key events.  Each cover will display the year in which it takes place to help build the full picture.  Crossed Culture  - These are all images of how the Crossed have changed the way they live.  With few humans left to hunt,  and the animal kingdom thriving with predators, even the thrill-driven Crossed have had to make adjustments to their lifestyle.  Future Tense - Each cover is a homage to a famous work of science fiction, and each of those original works ties into themes of this series.  New World Order Wraparound - These are not for the faint of heart or delicate of constitution.  We can't even picture them in this catalog, they are visions of what an ideal all-Crossed world would be.  If the madmen have their dreams come true, what would the everyday life look like® These covers are brutally intense images of true horror and may have scenes of torture, depravity, and nudity. These are clearly for adults only.  Each copy of this edition will ship in a sealed polybag with a protective slip cover over the actual image to assure it can be racked in stores.  The graphic pictured here is the slip cover only.  Due to all these special protective measures this edition is strictly limited to initial orders.  Also available with  Retailer Incentive covers of Red Crossed and Design Sketch, showing the original works of series artist Gabriel Andrade.  Don't miss out on the ultra-rare CGC Numbered Edition as well! 

DESCENDER #1 (MR) 
One young robot's struggle to stay alive in a universe where all androids have been outlawed and bounty hunters lurk on every planet. A rip-roaring and heart-felt cosmic odyssey that pits humanity against machine, and world against world, to create a sprawling space opera from the creators of Trillium, Sweet Tooth, and Little Gotham. Extra-sized first issue. 30 story pages for only $2.99!

INVINCIBLE #116 
(W) Robert Kirkman (A/CA) Ryan Ottley & Various. In the aftermath of Robot's attempt to take over the world, the few survivors that remain must pick up the pieces of a world once familiar... but now completely alien.

MIRACLEMAN #16 (MR) 
• Miracleman's existence has been revealed in a shocking fashion! Confronted with this new reality, he chooses to take action and realize his destiny. • From the ashes of great tragedy, the world will be reborn. The sick will be healed. Military powers will be disarmed. The planet will be restored. Poverty will be abolished. Every day shall be a day of miracles…a new dawn for humankind! • The original Miracleman opus comes to its majestic close in 'Olympus'! • Including material originally presented in MIRACLEMAN (1985) #16, plus bonus content. Mature

NAMELESS #2 (MR) 
On a former U.S. moonbase, kept secret since the Cold War, a terrible key unlocks an ancient box and a last-ditch plan is drafted to save humanity from the doomsday asteroid Xibalba-but is it already too late? The nightmare intensifies in MORRISON & BURNHAM's apocalyptic occult horror epic!

SHAPER #1 
(W) Eric Heisserer (A/C) Felipe Massafera. A galactic empire hunts a race of shape shifters prophesied to overthrow its rule. When orphaned teenager Spry discovers that he is one of the hunted - a Shaper - he must learn to use his newfound abilities to escape the empire's prime enforcer, Tor Ajax, and save his entire race!

SPIDER-WOMAN #1
(W/A) Various (CA) TBD New Ongoing Series/Spider-Verse Tie-In! Jessica Drew has been an agent of S.H.I.E.L.D., and agent of S.W.O.R.D., an Avenger and so much more. But nothing could prepare her for the multidimensional insanity that is Spider-Verse! A war is brewing, and every spider-character in the multiverse is a target! But being a target is something Jessica Drew just won't abide. She's a woman with a mission and with Silk, the newest spider-character on the block at her side, she'll have to put all her training to the test if she wants to make it out of Spider-Verse alive! SPIDER-VERSE KICKS OFF A NEW ONGOING SERIES! • Dennis Hopeless (CABLE & X-FORCE, AVENGERS: ARENA) and Greg Land (UNCANNY X-MEN) bring you a universe spanning adventure starring Jessica Drew Spider-Woman and the newest spider-hero, SILK! Rated T+

STAR WARS #3 
(W) Jason Aaron (A/CA) John Cassaday. THE GREATEST SPACE ADVENTURE OF ALL TIME CONTINUES! • The attack on Cymoon-1 comes crashing to an end! • Will the Rebels overcome Vader to strike another blow against the Empire? • And is Luke ready to be the Jedi Ben wanted him to be? Rated T

SUICIDERS #1 (MR) 
(W/A/CA) Lee Bermejo. In the post-apocalyptic city of New Angeles, killing isn't just a crime - it's entertainment.  When the 'big one' finally hit the West Coast, Los Angeles was left in ruins. And when the U.S. government decided to cut the city loose, things went from bad to worse. To survive, L.A. did what it does best: It turned survival into entertainment.  Now, thirty years later, the city of New Angeles is thriving once more thanks to the blood sport known as SUICIDERS - a TV series that combines the spectacle of hand-to-hand combat with elaborate, high-tech obstacles that test each competitor's ability to survive. But these competitors have an edge: They've been freakishly enhanced by drugs and technology. The results are both marvelous and monstrous, as the man called The Saint begins to rise above his fellow Suiciders.  SUICIDERS is a dark, post-apocalyptic epic that tells the story of a strange, brutal world, written and illustrated by Lee Bermejo, the #1 New York Times best-selling writer/artist behind JOKER, BATMAN: NOEL, LUTHOR and BEFORE WATCHMEN: RORSCHACH. 

WICKED & DIVINE #8 (MR) 
(W) Kieron Gillen (A) Jamie McKelvie, Matthew Wilson (CA) Matthew Wilson, Jamie McKelvie. Now the eleventh god is here, it's time to party. You're invited. Everyone's invited. We can sleep when we're dead-but when you'll be dead within two years, you may as well turn up in your pyjamas. After seven issues of egomaniacs, it's time for an issue where the crowd is the star.  
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Marzo fue un mes dedicado casi exclusivamente a los cómics de ciencia ficción. “Miracleman” de Alan Moore continúa asombrándome, mientras que “Crossed Plus Hundred” de Moore sigue siendo mi miniserie actual favorita. Avengers # 35 fue sorprendentemente bueno, pero Invincible # 115 fue incluso mejor. También tuve la oportunidad de leer prometedoras nuevas series como “Suiciders” # 1 (una atractiva historia sobre Los Ángeles en clave post-apocalíptica con el grandioso arte de Lee Bermejo), “Shaper” # 1 (una ambiciosa odisea espacial escrita por Eric Heisserer e ilustrada por Felipe Massafera) y, por supuesto, “Chrononauts” # 1 una nueva miniserie sobre viajes en el tiempo que reúne a dos de mis autores predilectos: Mark Millar y Sean Murphy. Sin embargo, si tuviese que elegir el mejor número del mes creo que el premio sería para “Descender” # 1 (de Jeff Lemire y Dustin Nguyen) un impresionante relato futurístico sobre robots e intrigas intergalácticas (y el arte es de primer nivel). Así que sin mayores preámbulos aquí están los cómics de marzo.

ALL NEW INVADERS #10
La cacería de Toro. ¿Quién es el traidor? ¿Invasión marciana?

AVENGERS #35
En 8 meses, el tiempo se termina.

CHRONONAUTS #1 (MR)
CORBIN QUINN y DANNY REILLY son dos amigos que adoran divertirse. También son genios científicos. Cuando sus investigaciones los llevan a una aventura de viajes temporales, ¿usarán sus conocimientos para el bien de la humanidad? ¿O para sus propios fines? Esta es la historia del primer paso del hombre a través de la corriente temporal y todo lo que sale mal.

CROSSED PLUS 100 #3 (MR)
100 años después de la plaga, Taylor y su equipo descubren un horrible nido y se ven obligados a tomar una brutal decisión. Al intentar armar el pasado y la historia de los infectados, Taylor está descubriendo la horrible verdad de la plaga que casi exterminó a la raza humana. 

DESCENDER #1 (MR)
La lucha de un joven robot para permanecer con vida en un universo en el que todos los androides están fuera de la ley, con caza-recompensas que acechan en cada planeta. Una desafiante y conmovedora odisea cósmica que enfrenta a humanos con máquinas, mundos contra mundos, para crear una ambiciosa ópera espacial.

INVINCIBLE #116
Luego del intento de conquista mundial, los pocos supervivientes que quedan deben volver a juntar las piezas de un mundo que alguna vez les fue familiar y que ahora les resulta algo completamente alienígena.

MIRACLEMAN #16 (MR)
MIRACLEMAN (1985) #16. Y material adicional.

NAMELESS #2
En una ex base estadounidense, mantenida en secreto desde la Guerra Fría, una terrible llave abre una antigua caja y un plan de último minuto es puesto en marcha para salvar a la humanidad de XIBALBA, el asteroide del día del juicio final. Pero, ¿es demasiado tarde? La pesadilla se intensifica.

SHAPER #1
Un imperio galáctico caza a una raza de cambiantes de forma. La profecía dice que ellos vencerán al imperio. Cuando el adolescente huérfano SPRY descubre que él es uno de los cazados –un cambiante– debe aprender a usar sus nuevas habilidades para escapar del principal ejecutor del imperio.
one of my old drawings / uno de mis viejos dibujos

SPIDER-WOMAN #1
Ella ha sido miembro de S.H.I.E.L.D., agente de S.W.O.R.D., Vengadora y mucho más. Pero nada podría prepararla para esta nueva guerra.

STAR WARS #3
El ataque llega a su fin. ¿Los Rebeldes derrotarán a DARTH VADER y le darán otra estocada al Imperio? ¿Está Luke listo para ser un JEDI?

SUICIDERS #1 (MR)
En la ciudad post-apocalíptica de Nuevos Ángeles, matar no es sólo un crimen, es un entretenimiento. Cuando el ‘Grande’ cayó en la Costa Oeste, Los Ángeles quedó en ruinas. Y cuando el gobierno de Estados Unidos decidió deshacerse de la ciudad, todo empeoró. Para sobrevivir Los Ángeles hizo lo que mejor sabía hacer: convirtió la supervivencia en entretenimiento. Ahora, 30 años después, la ciudad de Nuevos Ángeles está floreciendo de nuevo gracias al sangriento deporte de los suicidas, una serie de televisión que combina el espectáculo del combate mano a mano con elaborados obstáculos que ponen a prueba la habilidad de cada competidor para sobrevivir. 

WICKED & DIVINE #8 (MR)
Ahora el undécimo dios está aquí, es la hora de la fiesta. Están invitados, todos lo están. Podemos dormir cuando estamos muertos, pero cuando la muerte te espera en dos años, bien podrías aparecer en pijama.