September 1, 2014

August films / películas de agosto

After a couple of months of reducing my film list, in August I decided to watch as many movies as I could. I tremendously enjoyed James Gunn’s Guardians of the Galaxy (2014), a fast-paced space odyssey. Saying it’s 100% action and adventure would be an understatement. Chris Pratt (Star-Lord) and a group of outcasts team up to save the galaxy. Like I’ve said before, 2014 has been the best year for Marvel’s filmic adaptations. Guardians of the Galaxy has a lot of emotive moments, character development and unforgettable scenes. 

Hello I Must Be Going (2012), directed by Todd Louiso, is an extraordinary independent film very much in the vein of Woody Allen’s productions. Melanie Lynskey, a neurotic 30-something divorcee, falls in love with 19-year-old Christopher Abbott. Passion overwhelms the couple, and secrecy becomes a burden to them. There are some fascinating insights about the consumerist mindset of the American upper class and some really smart observations about life, marriage and, of course, divorce.

Kieran Mulroney and Michele Mulroney direct Paper Man (2009), a wonderful analysis on relationships, focusing on Jeff Daniels and his inability to have healthy relationships with other people. But when he meets Emma Stone he finds a kindred soul that allows him to forget his inner conflicts. Friendship and maturity are part of an equation that the protagonists finally begin to understand. Kieran Culkin and Ryan Reynolds also play important roles in this poignant and melancholic film.

Guillermo Arriaga’s The Burning Plain (2008) is an impressive chronicle about the lives of three different women: Charlize Theron, Jennifer Lawrence and Kim Basinger. The filmmaker explores the forbidden romances of these women, and how their decisions have long-lasting and traumatic consequences. 

I couldn’t stop laughing with Jonathan Lynn’s Wild Target (2010), a hilarious comedy centered on Bill Nighy, England’s best professional killer… until he’s asked to eliminate Emily Blunt and falls in love with her. He also takes Rupert Grint (Ron Weasley in “Harry Potter”) as his apprentice, and together they find themselves in the funniest situations.

As everyone knows, I’m a big horror fan, so I found Shark Night (2011) quite entertaining. There is a lot of suspense here as Sara Paxton and her college friends Dustin Milligan and Chris Zylka (famous for his role in “Kaboom” and now in HBO’s successful series “The Leftovers”) try survive in a lake infested by sharks. 

Written and directed by Todd Lincoln, The Apparition (2012) kept me at the edge of my seat. This is a bold reinterpretation of the classic “haunted house” genre. Ashley Greene, Sebastian Stan and Tom Felton (Draco Malfoy in “Harry Potter”) will have to struggle for their lives. A true example of real horror!

Director Antonio Hens had already surprised me with “Malas compañías”, but La partida (2013) was even better. This is a revealing portrayal of the lives of two Cuban teenagers: Reinier Díaz and Milton García, one of them is a prostitute and has sex with tourists, but in the end the two of them fall in love. This is an intense drama, that shows the hardships of gay young people in Cuba, their money problems, their identity crisis, etc.

From Netherlands comes the best of the month: Jongens (2014), directed by Mischa Kamp. This is a very intense coming of age story that delves deep into the inner conflicts of homosexual teenagers. Gijs Blom and Ko Zandvliet are two boys that become friends, and then they start developing stronger feelings towards each other. Kamp is a remarkable director, able to capture the painful and difficult moments experienced by these kids. 

I also had the chance to watch a few short films, such as the Mexican production Mari Pepa (2011), an interesting tale about a group of teens who form a rock band. Intimism and realism define this short film.

From Belgium comes Badpakje 46 (2011), a heartfelt depiction of teenage obesity, and the need of a fat girl to fit in. Tender and sad moments are important elements in this drama. 

Benjamin Parent’s Ce n’est pas un film de cow-boys (2012) is a brilliant example of visual economy and narrative intensity.  After watching “Brokeback Mountain”, Finnegan Oldfield and another boy talk about what it means to be gay, and two girls also talk about the same thing, and they all do it with humor and innocence. 

Dans la cour des grands (2011) is an expressive short film about teenage sexuality, bullying and the lack of limits and control. I must say that this was particularly powerful and strong, which is why I loved it.
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Después de un par de meses reduciendo mi lista de películas, en agosto decidí ver tantas como fuese posible. Disfruté tremendamente con "Guardians of the Galaxy" (2014), de James Gunn, una odisea espacial de alta velocidad. Decir es que es 100% acción y aventura sería quedarse corto. Chris Pratt (Star-Lord) y un grupo de marginados se unen para salvar la galaxia. Como dije antes, 2014 ha sido el mejor año para las adaptaciones fílmicas de Marvel. "Guardians of the Galaxy" tiene muchos momentos emotivos, personajes bien desarrollados y escenas inolvidables. 

"Hello I Must Be Going" (2012), dirigido por Todd Louiso, es un extraordinario film independiente muy en la vena de las producciones de Woody Allen. Melanie Lynskey, una divorciada neurótica de 30 años, se enamora de Christopher Abbott, de 19 años. La pasión abruma a la pareja, y el secreto se convierte en una carga. Hay algunas fascinantes observaciones sobre la mentalidad consumista de la clase alta estadounidense y algunas reflexiones realmente inteligentes sobre la vida, el matrimonio y, desde luego, el divorcio. 

Kieran Mulroney y Michele Mulroney dirigen "Paper Man" (2009), un maravilloso análisis de las relaciones, enfocado en Jeff Daniels y su inhabilidad para tener relaciones saludables con otras personas. Pero cuando conoce a Emma Stone encuentra a un espíritu afín que le permite olvidar sus conflictos internos. La amistad y la madurez son parte de una ecuación que los protagonistas finalmente empiezan a entender. Kieran Culkin y Ryan Reynolds también tienen papeles importantes en este significativo y melancólico film.

"The Burning Plain" (2008), de Guillermo Arriaga, es una impresionante crónica acerca de las vidas de tres mujeres diferentes: Charlize Theron, Jennifer Lawrence y Kim Basinger. El cineasta explora los romances prohibidos de estas mujeres, y cómo sus decisiones han tenido consecuencias serias y traumáticas.

No pude dejar de reír con "Wild Target" (2010), de Jonathan Lynn, una hilarante comedia centrada en Bill Nighy, el mejor asesino profesional de Inglaterra… hasta que le piden eliminar a Emily Blunt y se enamora de ella. También acepta a Rupert Grint (Ron Weasley en “Harry Potter”) como su aprendiz y juntos terminan en las más divertidas situaciones.

Como todos saben, soy un gran fan del terror, así que "Shark Night" (2011) me entretuvo bastante. Hay mucho suspenso aquí mientras Sara Paxton y sus amigos universitarios Dustin Milligan y Chris Zylka (famoso por su rol en “Kaboom” y ahora en la exitosa serie de HBO “The Leftovers”) intentan sobrevivir en un lago infestado de tiburones.

Escrito y dirigido por Todd Lincoln, "The Apparition" (2012) me mantuvo en vilo. Esta es una audaz reinterpretación del clásico género de la “casa embrujada”. Ashley Greene, Sebastian Stan y Tom Felton (Draco Malfoy en “Harry Potter”) tendrán que luchar por sus vidas. Un verdadero ejemplo de verdadero terror. 

El director Antonio Hens ya me había sorprendido con “Malas compañías”, pero "La partida" (2013) fue incluso mejor. Este es un revelador retrato de las vidas de dos adolescentes cubanos: Reinier Díaz y Milton García, uno de ellos se prostituye y tiene sexo con turistas, pero al final los dos se enamoran. Este es un intenso drama, que muestra las dificultades de los jóvenes gays en Cuba, sus problemas de dinero, sus crisis de identidad, etc.
my drawing / mi dibujo

Lo mejor del mes viene de Países Bajos: Jongens (2014), dirigida por Mischa Kamp. Esta es una muy intensa historia sobre la adolescencia que profundiza en los conflictos internos de dos chicos homosexuales. Gijs Blom y Ko Zandvliet son dos adolescentes que se hacen amigos, y luego empiezan a desarrollar sentimientos más fuertes. Kamp es un notable director, capaz de capturar los dolorosos y difíciles momentos experimentados por estos chiquillos. 

También tuve oportunidad de ver algunos cortometrajes, como la producción mexicana "Mari Pepa" (2011), un interesante relato sobre un grupo de adolescentes que forman un grupo de rock. El intimismo y el realismo definen este cortometraje.

Desde Bélgica llega "Badpakje 46" (2011), un conmovedor retrato de la obesidad juvenil, y la necesidad de una chica gorda por encajar. Los momentos tiernos y tristes son elementos importantes en este drama. 

"Ce n’est pas un film de cow-boys" (2012), de Benjamin Parent, es un ejemplo brillante de economía visual e intensidad narrativa. Después de ver “Brokeback Mountain”, Finnegan Oldfield y otro chico hablan sobre lo que significa ser gay, y dos chicas también hablan sobre lo mismo, y todos lo hacen con humor e inocencia.

"Dans la cour des grands" (2011) es un expresivo cortometraje sobre la sexualidad adolescente, los abusos y la falta de límites y control. Debo decir que se trata de algo particularmente poderoso y fuerte, y por eso me encantó.

August 27, 2014

Planetary # 5 - Warren Ellis & John Cassaday

Forget everything you were taught in school. The world has a secret history, a hidden past, something that can only be unearthed by the Archeologists of the Impossible. And what better way to understand the world’s secret history than by asking directly to one of its protagonists? That’s how “The Good Doctor” (September 1999) begins, as Elijah Snow asks Axel Brass a number of biographical questions.

Brass shares his memories with Snow. And the latter shares with the former updates about the lives of the heroes of yore, such as Jenny Sparks or John Cumberland. Brass comes to the following conclusion “We crisscross the world, making it right, making it strange, and the people never see our coming or our going…”, which in a certain way is a metatextual reference to the origins and ends of the heroes that were popular more than half a century ago. Whatever happened to Doc Savage, The Shadow or Flash Gordon is as much as a mystery to the new generations as one could expect, after all, new readers are interested in new characters, or at least in new interpretations of the classic myths, but it’s very rare to see new readers revising material published before their parents were born.  

Another important aspect in this conversation is the Hark Corporation. In the 40s, Brass and Hark were close allies, however, as we saw in the first chapter, everyone dies violently except Axel Brass. Anna Hark, the daughter, takes her father’s money and inventions and turns it all into a corporation “in the Western mold”, and she quickly grows rich in America. That’s another example of how the heroic nature of the progenitor can completely disappear in just one generation. In 1999 the Hark Corporation is one of the world’s largest and most powerful companies, but also one of the most sinister and dangerous. 
The heroes of yesteryear/ Los héroes de antaño 

In “The Good Doctor”, British writer Warren Ellis pays homage to the popular pulp novels from the 40s. As we have seen in the first issue of Planetary, Doc Brass is an alternative version of Doc Savage, the Man of Bronze, perhaps the quintessential pulp hero. And artist extraordinaire John Cassaday recovers the mythical dimension of Brass / Savage in an amazing cover quite reminiscent of the old pulp novels. 

Nevertheless, that is not the only artistic exploration that deserves its own recognition. There are several pages that are presented as actual pages of a pulp book, even with yellow and worn-out paper. There is a remarkable double page spread which shows Doc Brass fighting against arachnid creatures, half-spiders, half-men, surrounded by monstrous fetuses of this unnatural species. The masterful composition, the intensity and the horror of this sequence are undeniable. 

There is another anthological illustration: Brass and his men fighting against demonic creatures. Symmetry, dynamism and plenty of details turn this into an unforgettable scene. Cassaday also plays here with the contrast between light (Brass, at the top of the page) and shadow (the masked vigilante at the bottom).

Finally, the last page gathers different moods: we have the cheerful joy of Brass and his victorious men, and then we have a tired and almost saddened Elijah Snow. The final silent frame is pure visual poetry, aided by the stunning coloring by Laura Depuy and Ali Fuchs.
Axel Brass versus the arachnid menace / Axel Brass versus la amenaza arácnida
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Extrordinary composition / composición extraordinaria

Olvidad todo lo que aprendisteis en la escuela. El mundo tiene una historia secreta, un pasado oculto, algo que sólo puede ser desenterrado por los Arqueólogos de lo Imposible. ¿Y qué mejor modo de entender la historia secreta del mundo que preguntándole directamente a uno de sus protagonistas? Así es cómo empieza “El buen doctor” (setiembre de 1999), cuando Elijah Snow le hace a Axel Brass una serie de preguntas autobiográficas.

Brass comparte sus recuerdos con Snow. Y Snow comparte con él datos actuales sobre las vidas de los héroes de antaño, tales como Jenny Sparks o John Cumberland. Brass llega a la siguiente conclusión “Cruzamos el mundo, para hacer lo correcto, para volverlo extraño, y la gente jamás ve nuestras idas o venidas…”, lo que en cierto modo es una referencia metatextual a los orígenes y los finales de los héroes que fueron populares hace más de medio siglo. Lo que sea que le sucediese a Doc Savage, The Shadow o Flash Gordon es un misterio para las nuevas generaciones, como uno podría esperar, después de todo, los nuevos lectores están interesados en nuevos personajes, o por lo menos en nuevas interpretaciones de los mitos clásicos, pero es muy raro ver a nuevos lectores revisando material que se publicó antes que sus padres hubiesen nacido. 

Otro aspecto importante en esta conversación es la Corporación Hark. En los 40s, Brass y Hark fueron aliados cercanos, sin embargo, como vimos en el primer capítulo, todos mueren violentamente excepto Axel Brass. Anna Hark, la hija, toma el dinero y los inventos del padre y convierte todo ello en una corporación “en el molde occidental”, y rápidamente se enriquece en Estados Unidos. Ese es otro ejemplo de cómo la naturaleza heroica del progenitor puede desaparecer completamente en tan sólo una generación. En 1999, la Corporación Hark es una de las empresas más grandes y poderosas del mundo, pero también una de las más siniestras y peligrosas.  
Remembering the past / Recordando el pasado

En “El buen doctor”, el escritor británico Warren Ellis rinde homenaje a las populares novelas pulp de los 40s. Como vimos en el primer número de Planetary, Doc Brass es una version alternativa de Doc Savage, el Hombre de Bronce, tal vez la quintaesencia del héroe pulp. Y el extraordinario artista John Cassaday recupera la dimensión mítica de Brass / Savage en una asombrosa portada bastante reminiscente de las viejas novelas pulp.

No obstante, esa no es la única exploración artística que merece reconocimiento. Hay varias páginas que son presentadas como páginas de un libro pulp, incluso con papel gastado y amarillento. Hay una notable página doble que muestra a Doc Brass peleando contra criaturas arácnidas, mitad arañas, mitad hombres, rodeado de monstruosos fetos de esta especia anti-natural. La magistral composición, la intensidad y el terror de esta secuencia son innegables. 

Hay otra ilustración de antología: Brass y sus hombres pelando contra criaturas demoníacas. Simetría, dinamismo y abundancia de detalles hace de esta una escena inolvidable. Cassaday también juega aquí con el contraste entre luz (Brass, en la parte superior de la página) y sombra (el vigilante enmascarado en la parte inferior).

Finalmente, la última página reúne diferentes estados de ánimo: tenemos la gozosa celebración de Brass y sus hombres victoriosos, y luego tenemos a un cansado y casi entristecido Elijah Snow. La viñeta final muda es pura poesía visual, ayudada por el espectacular coloreado de Laura Depuy y Ali Fuchs.

August 24, 2014

Miracleman # 8 - Alan Moore & Chuck Austen

As a veteran horror fan, I’ve seen plenty of persecutions, hundreds of movies about people being chased by something awful, monstrous, supernatural and terribly lethal. And I’ve gotten used to it to the point that now I find those scenes barely surprising. 

In “Bodies”, however, the suspense is very intense (“Bodies” was originally published in Eclipse’s Miracleman # 7, in April 1986). Michael Moran is being hunted by an extraterrestrial hound. Evelyn Cream has already been devoured. And he’s next. Unless he can find a way to escape from the monster. Moran’s first instinct is to use the gun Cream gave to him to shoot at the scaly creature. But he’s too slow, too clumsy, too human. The monster simply eats part of his hand and the revolver.

As we’ve seen in earlier chapters, the contrast between Miracleman and Moran was more than evident. The Superman was superior to the man in every conceivable way. That is why Moran has no trust in his own abilities, and yet his survival instinct remains intact. Thanks to a clever ruse, Moran is able to use the key word “Steppenwolf” to revert the creature to his original state: a defenseless, normal dog.    

“The Wish I Wish Tonight” is an extraordinary example of Alan Moore’s brilliant exploration of characters. Miracleman is back, a superhuman amongst ordinary people, a wolf surrounded by sheep. Moore gets inside the head of Gargunza’s ruthless killers, and inside the head of one of them in particular. A former Nazi soldier remembers Hitler’s dream of the Übermensch, the superior race: “He was a vision… That blond hair. Those blue eyes […] We waited for him to come for forty years… and then we killed him”.
Michael Moran versus Miracledog 

For the Nazi mercenary, Miracleman was the superior man Hitler had promised to his SS troops. And he feels remorse for helping Gargunza in his homicidal plans. “Forty years we have waited for you. For the first of the blond gods that would replace us. Overman. You have come at last”, says the mercenary, almost as if pleading for his life. Miracleman’s reaction is terribly inhuman: he has already crushed the skulls of the other two henchmen, and now he simply breaks the Nazi’s chest with his finger, killing him immediately.

There is something almost demential in Miracleman’s apparent cruelty, but at the same time it’s reassuring to observe how a superhuman uses his superpowers without any limits or moral constraints. He kills everyone and everything in his path until reaching Gargunza. The hunted victim of the first pages is now the merciless hunter.

“Can you see the planet, how big it is? Can you see the scale I live on? Gargunza, can you see how small you have always been?”, asks Miracleman. And in an unexpected and very shocking scene, Miracleman decides to put an end to the life of his creator. Moore combines a moment of tenderness (the “kiss of death” that Miracleman gives to the scientist) with a brutal sequence that shows how Gargunza’s body is incinerated upon entry in our planet’s atmosphere.
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Miracleman kills Gargunza's men /
Miracleman mata a los hombres de Gargunza

Como fanático veterano del terror, he visto muchas persecuciones, cientos de películas sobre gente que es cazada por algo horrendo, monstruoso, sobrenatural y terriblemente letal. Y me he acostumbrado a ello al punto que ahora esas escenas apenas me sorprenden. 

En “Cuerpos”, sin embargo, el suspenso es muy intenso (“Cuerpos” se publicó originalmente en Miracleman # 7 de Eclipse, en abril de 1986). Michael Moran está a punto de ser cazado por un sabueso extraterrestre. Evelyn Cream ya ha sido devorado. Y él es el siguiente. A menos que pueda hallar el modo de escapar del monstruo. El primer instinto de Moran es usar el arma que Cream le dio para disparar a la criatura escamosa. Pero él es demasiado lento, demasiado torpe, demasiado humano. El monstruo simplemente se come parte de su mano y el revólver.

Como hemos visto en capítulos anteriores, el contraste entre Miracleman y Moran era más que evidente. El superhombre era superior al hombre en cada aspecto imaginable. Es por ello que Moran no tiene confianza en sus propias habilidades, y no obstante su instinto de supervivencia permanece intacto. Gracias a una astuta treta, Moran es capaz de usar la palabra clave “Steppenwolf” para revertir a la criatura a su estado original: un perro normal e indefenso.

“El deseo que yo deseo esta noche” es un extraordinario ejemplo de la brillante exploración de personajes de Alan Moore. Miracleman ha regresado, un súper-humano entre gente ordinaria, un lobo rodeado de ovejas. Moore se mete en la cabeza de los despiadados asesinos de Gargunza, y al interior de la cabeza de uno de ellos en particular. Un ex-soldado nazi que recuerda el sueño de Hitler del Übermensch, la raza superior: “Él era una visión... Ese pelo rubio. Esos ojos azules […] Esperamos su llegada por cuarenta años… y luego lo matamos”.
the kiss of death / el beso de la muerte

Para el mercenario nazi, Miracleman era el hombre superior que Hitler había prometido a sus tropas de la SS. Y siente remordimiento al ayudar a Gargunza en sus planes homicidas. “Cuarenta años hemos esperado por ti. Por el primero de los dioses rubios que nos reemplazarían. Sobre-Hombre. Has venido por fin”, dice el mercenario, casi como si rogara por su vida. La reacción de Miracleman es terriblemente inhumana: ya ha destrozado el cráneo de los otros dos matones, y ahora simplemente rompe el pecho del nazi con un dedo, matándolo de inmediato.

Hay algo casi demencial en la aparente crueldad de Miracleman, pero al mismo tiempo es convincente observar cómo un súper-humano usa sus superpoderes sin límites ni restricciones morales. Mata a todos y a todo en su camino hasta llegar a Gargunza. La víctima cazada de las primeras páginas es ahora el cazador sin piedad.

“¿Puedes ver el planeta?, ¿lo grande que es? ¿Puedes ver la escala en la que vivo? Gargunza, ¿puedes ver lo pequeño siempre has sido?”, pregunta Miracleman. Y en una inesperada e impactante escena, Miracleman decide darle fin a la vida de su creador. Moore combina un momento de ternura (el “beso de la muerte” que Miracleman le da al científico) con una brutal secuencia que muestra el cuerpo de Gargunza que se incinera al entrar en la atmósfera de nuestro planeta.

August 18, 2014

The Pro - Garth Ennis & Amanda Conner

Most superheroes have secret identities and a civilian life. Clark Kent, for instance, is a journalist. Hawkman is an archeologist. Daredevil is a lawyer. Hulk is a scientist. Doctor Strange is a surgeon. And so on. Throughout many decades, we’ve become familiar with the fact that superheroes have normal, decent jobs. But isn’t it slightly baffling that out of the thousands of characters from Marvel or DC none of them has a controversial career, so to speak? 

Well, Irish writer Garth Ennis probably asked himself the same question. Why do all superheroes must have a decent and respectable job? Why can’t they be something else? The answer comes unapologetically in the pages of “The Pro”, a tale about “a superpowered prostitute with a lousy attitude”.

The story begins with a street whore, a woman who tries to make a few bucks to feed her baby and pay the rent. A woman without hope, without joy, with nothing but the searing certainty that all she can do in life is suck cocks or bend down to get penetrated by stingy men who always try to pay her less than they should.

That’s how her life goes until the Viewer (AKA the Voyeur), a merciless parody of Marvel’s the Watcher, decides to intervene and grants her amazing superpowers. Suddenly she can fly, she has super-strength and superhuman endurance.
The Pro punishes the enemy / la Pro castiga al enemigo

Of course, even with powers she is still a bitch. She swears, she smokes and she has no problems in accusing the members of the League of Honor of being the greatest perverts she’s ever met. Even so, she’s welcomed into the ranks of the world’s premiere superhero team. Once again, Ennis satirical approach dissects the classic superhero archetypes and turns the Justice League of America into a group of do-gooders with a holier-than-thou behavior. Although their perversions are hidden under this peaceful and respectable façade.

When the League tries to save the UN, The Pro points out how all those ambassadors pay for the weirdest and kinkiest sexual encounters one could possibly imagine. Her “golden shower” moment can’t compare with the depravities she has seen in the past. Obviously, the vulgarity, the wild sexuality and profanity of The Pro scandalizes all members of the League. Especially the Saint, a Superman parody, who eventually is seduced by the prostitute and agrees to a blow job proposal that will have major repercussions for his sanctimonious reputation.

The Lady, a Wonder Woman parody, exhibits certain lesbian tendencies, while Speedo, a Flash parody, can’t stop masturbating in the presence of the Pro. At super-speed, of course, he’s able to ejaculate and wipe out his dick without anyone taking notice of his actions… 

The Saint gets a blow job / el Santo recibe sexo oral
Of course, no satire would be complete without rubbing in a little bit of Wertham’s fears. As suggested by the psychiatrist, Batman and Robin are the ultimate gay couple, although they’ve never been as obviously out of the closet as Knight and Squire (parodies of the Dynamic Duo). Finally, the Lime is the typical black character that exists only to act like a black man, in the most stereotyped manner (similar, certainly, to the way in which minorities were inappropriately portrayed in the 50s and 60s), reaffirming the inherent racism in a world populated by white superheroes. 

Surely, as a reader you won’t be able to stop laughing as the absurd adventures of the Pro go on, but the humor doesn’t take away the social criticism. In the end, there is a bitter affirmation about this wonderful and colorful universe of escapism. Superheroes don’t matter, nothing they do has real consequences, they claim to save humanity but they are unable help regular people, they can’t change our society so that impoverished women like the Pro won’t have to sell their bodies in order to survive. 

Perhaps, for Ennis, the real prostitution lies in corporate trademarks and franchises disguised as cultural icons, and in the greedy nature of editors and businessmen who want only to squeeze every dollar out of the pockets of mindless fanboys that will endlessly consume the latest iteration of their favorite childhood heroes.
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Speedo masturbates at superspeed / Speedo se masturba a súpervelocidad

Casi todos los superhéroes tienen identidades secretas y una vida como civiles. Clark Kent, por ejemplo, es periodista. Hawkman es arqueólogo. Daredevil es abogado. Hulk es científico. Doctor Strange es un cirujano. Y así sucesivamente. A lo largo de las décadas, nos hemos familiarizado con el hecho de que los superhéroes tienen trabajos normales y decentes. Pero ¿no es ligeramente sorprendente que de los miles de personajes de Marvel o DC, ninguno de ellos tenga una carrera controversial, por así decirlo? 

Bueno, el escritor irlandés Garth Ennis probablemente se hizo esa misma pregunta. ¿Por qué todos los superhéroes deben tener empleos decentes y respetables? ¿Por qué no pueden ser algo distinto? La respuesta llega, sin pedir disculpas, en las páginas de “The Pro”, un relato sobre “una prostituta superpoderosa con una muy mala actitud”.

La historia empieza con una ramera callejera, una mujer que intenta ganar algunos dólares para alimentar a su bebé y pagar el alquiler. Una mujer sin esperanza, sin alegría, con la certeza demoledora de que lo único que puede hacer en la vida es chupar penes o agacharse para ser penetrada por hombres tacaños que siempre intentan pagarle menos de lo que deberían.

Y esa es su vida hasta que el Observador (también conocido como el Voyeur), una despiadada parodia de Watcher, de Marvel, decide intervenir y otorgarle asombrosos superpoderes. Repentinamente, ella puede volar, tiene súper fuerza y resistencia sobrehumana. 
The League of Honor / la Liga del Honor

Desde luego, incluso con poderes sigue siendo una puta. Maldice, fuma y no tiene empacho en acusar a los miembros de la Liga del Honor de ser los más grandes pervertidos que ha conocido. Aun así, ella es aceptada en las filas del primer equipo de superhéroes del mundo. Una vez más, el enfoque satírico de Ennis disecciona los clásicos arquetipo heroicos y convierte a la Liga de la Justicia de América en un grupo de bienhechores con comportamiento de santurrones. Aunque sus perversiones se ocultan bajo esta respetable y pacífica fachada. 

Cuando la Liga intenta salvar a la ONU, la Pro señala que estos embajadores pagan por los más extraños y degenerados encuentros sexuales que uno podría imaginar. Su “lluvia dorada” no se puede comparar con las depravaciones que ha visto en el pasado. Obviamente, la vulgaridad, sexualidad salvaje y la profanidad de la Pro escandalizan a todos los integrantes de la Liga. Especialmente al Santo, una parodia de Superman, quien eventualmente es seducido por la prostituta y accede a una propuesta de sexo oral que tendrá graves repercusiones para su sacrosanta reputación.

La dama, una parodia de Wonder Woman, exhibe ciertas tendencias lésbicas, mientras que Speedo, una parodia de Flash, no puede parar de masturbarse en presencia de la Pro. A súper velocidad, por supuesto, es capaz de eyacular y limpiarse el pene sin que nadie se pueda dar cuenta de sus actividades... 
The Pro uses her powers to make a few bucks /
la Pro usa sus poderes para ganar algunos dólares

Por supuesto, ninguna sátira estaría completa sin frotar un poco los miedos de Wertham. Como sugirió el psiquiatra, Batman y Robin son la pareja gay definitiva, aunque ellos nunca han estado tan obviamente fuera del closet como Caballero y Escudero (parodias del Dúo Dinámico). Finalmente, Lima es el típico personaje negro que existe únicamente para actuar como un hombre negro, de la manera más estereotipada (similar, ciertamente, a la forma en la que las minorías eran inadecuadamente retratadas en los 50s y 60s), reafirmando el racismo inherente en un mundo poblado por superhéroes blancos. 

Seguramente, como lectores no serán capaces de dejar de reír con las absurdas aventuras de la Pro, pero el humor no quita la crítica social. Al final, hay una amarga afirmación sobre este maravilloso y colorido universo de escapismo. Los superhéroes no importan, nada de lo que hacen tiene consecuencias reales, ellos profesan haber salvado a la humanidad pero no son capaces de ayudar a la gente común y corriente, ellos no pueden cambiar nuestra sociedad para que mujeres empobrecidas como la Pro no tengan que vender sus cuerpos para lograr sobrevivir. 

Tal vez, para Ennis, la verdadera prostitución yace en las marcas registradas corporativas y en las franquicias disfrazadas de íconos culturales, y en la naturaleza avariciosa de editores y empresarios que únicamente quieren exprimir cada dólar de los bolsillos de fans insensatos que consumirán sin fin la más moderna versión de sus héroes favoritos de la infancia.


August 13, 2014

Miracleman # 6 & 7 - Alan Moore & Alan Davis

Miracleman attacks! / ¡Miracleman ataca!
While Doctor Gargunza tells Liz Moran the details of his horrid past, Miracleman and Evelyn Cream track down the old villain and find his well-guarded villa. But the security personnel is no match for the invincible Miracleman.

Nevertheless, “…And Every Dog Its Day” (August 1984) shows the defeat of Miracleman, as he is outwitted by his “creator”, Doctor Gargunza. Once again, Alan Moore re-elaborates classic superhero plot twists but in this case he does it so amazingly that the reader is rooting simultaneously for the hero as well as the villain. 


Unfortunately, it is in this chapter that Alan Davis says goodbye to the Northampton writer. And consequently “All Heads Turn as the Hunt Goes By” (February 1986) is illustrated by Chuck Austen (or Chuck Beckum as he was known back in the day). Although Chuck Austen’s abilities aren’t nearly as impressive as the ones we find in Alan Davis or Garry Leach, Chuck still manages to give us a very correct visual interpretation of Moore’s script.


Evelyn Cream, the man with sapphire teeth, England’s most ruthless killer is defenseless against a monstrous creature engineered in the labs of Doctor Gargunza. Using a fascinating game of frames and panels, Moore presents to us the entire persecution as a single moment in time, thus augmenting the suspense and the sense of fear experienced by Michael Moran and Evelyn Cream.

Miracledog

I’ve often wondered, as a writer, when to kill a character. It’s not an easy choice and it becomes even more complicated when we have a fascinating character in mind. If the most appealing, most intriguing and most mysterious hero is on the line, do we let him go or do we retrieve him for future plotlines? 


For example, I wonder how George R.R. Martin manages to create so many fantastic men and women in the pages of his novels and how he gets to decide who lives and who dies. 


Obviously I cannot know the motives behind the writer’s work, but I can see the results. And the result of this chapter is devastating: Evelyn Cream is beheaded with a single movement, and quickly devoured by an alien beast designed to kill Miracleman. 


The last page, pure genius (but then again, we are talking about Alan Moore), shows the green and scaly lizard spitting out some undigested residuals. There is blood and there is, of course, the sapphire teeth of Evelyn Cream.

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Michael Moran & Evelyn Cream

Mientras el doctor Gargunza le cuenta a Liz Moran los detalles de su horrendo pasado,  Miracleman y Evelyn Cream rastrean al viejo villano y encuentran su resguardada villa. Pero el personal de seguridad no es rival para el invencible Miracleman.


No obstante, “…Y cada día de perro” (agosto de 1984) muestra la derrota de Miracleman, que es superado en astucia por su “creador”, el doctor Gargunza. Una vez más, Alan Moore reelabora giros argumentales de superhéroes clásicos pero en este caso lo hace tan asombrosamente que el lector está entusiasmado simultáneamente con el héroe así como con el villano.


Desafortunadamente, es en este capítulo en el que Alan Davis le dice adiós al escritor de Northampton. Y en consecuencia “Todas las cabezas se voltean mientras la cacería continúa” (febrero de 1986) tiene ilustraciones de Chuck Austen (o Chuck Beckum como se le conocía en ese entonces). Aunque las habilidades de Chuck Austen no son para nada tan impresionantes como las de Alan Davis o Garry Leach, Chuck aun así se las arregla para darnos una correcta interpretación visual del guión de Moore.


Evelyn Cream, el hombre de los dientes de zafiro, el más despiadado asesino de Inglaterra, está indefenso frente a una criatura monstruosa creada en los laboratorios del doctor Gargunza. Usando un fascinante juego de encuadres y viñetas, Moore nos presenta toda la persecución como un sólo momento en el tiempo, aumentando así el suspenso y la sensación de miedo experimentada por Michael Moran y Evelyn Cream.

man against beast / el hombre contra la bestia

Como escritor, me he preguntado a menudo cuándo matar a un personaje. No es una alternativa fácil y se vuelve más complicada cuando tenemos en mente a un personaje fascinante. Si el héroes más atractivo, más intrigante y misterioso, está al borde del abismo, ¿lo dejamos caer o lo recuperamos para futuras líneas argumentales? 


Me pregunto, por ejemplo, cómo se las arregla George R.R. Martin para crear tantos hombres y mujeres fantásticos en las páginas de sus novelas y cómo decide quién vive y quién muere.


Obviamente no puedo saber los motivos detrás de la obra del escritor, pero puedo ver los resultados. Y el resultado de este capítulo es devastador: Evelyn Cream es decapitado con un sólo movimiento, y es rápidamente devorado por una bestia alienígena diseñada para matar a Miracleman. 


La última página es una genialidad pura (claro está, hablamos al fin y al cabo de Alan Moore), vemos al lagarto de escamas verdes escupiendo algunos residuos que no han sido digeridos. Ahí está la sangre y también están, por supuesto, los dientes de zafiro de Evelyn Cream.


August 10, 2014

July comic books / cómics de julio

With half a dozen of great comics, July proves to be a very fruitful month. Although nothing could be better than Miracleman, the second chapter of The Wicked + The Divine wins the award of best single issue of the month. I must say that the beginning of Kirkman’s Outcast was quite good, and Silver Surfer continues to be a fun title. And now without further ado, here are July’s comics as per solicitations:

MIRACLEMAN #8 
(W)  Various (A) Chuck Austen (CA) John Romita • Miracleman vs. Miracledog! • Miracleman and Gargunza. Their dreams have been intertwined since 1954. Tonight, one will realize his dream, and the other… • Including stories originally presented in MIRACLEMAN #7-8, plus bonus material. 

OUTCAST BY KIRKMAN & AZACETA #1 (MR) 
(W) Robert Kirkman (A) Paul Azaceta, Elizabeth Breitweiser (CA) Paul Azaceta. NEW HORROR SERIES FROM THE WALKING DEAD CREATOR ROBERT KIRKMAN! Kyle Barnes has been plagued by demonic possession all his life and now he needs answers. Unfortunately, what he uncovers along the way could bring about the end of life on Earth as we know it. 

SILVER SURFER #4 
(W) Dan Slott (A) Michael Allred, Michael Allred • In order to return alien abductee Dawn Greenwood home, the Surfer must travel to the one place in the galaxy he dreads the most... Planet Earth! • And what should be a quick drop off turns into turns into one very... strange adventure. • Featuring: DOCTOR STRANGE, THE INCREDIBLE HULK, and some surprise guest stars. Including those movie stars on the cover! 

WAKE #7 (OF 10) (MR) 
(W) Scott Snyder (A) Sean Murphy (CA) Andrew Robinson. Two hundred years in the future, things are not looking good for the human race. But a mysterious call from the deep could change everything. The epic, flooded future of THE WAKE continues here! 

WICKED & DIVINE #2 (MR) 
(W) Kieron Gillen (A) Jamie McKelvie, Matthew Wilson (CA) Matthew Wilson, Jamie McKelvie. Diabolically divine pop-god Lucifer is in trouble. She offers superfan Laura an unprecedented deal if she helps. It's a bargain. A Faustian bargain, and they always turn out so well. Who knows who Laura will turn to fulfill it? We do. Clearly. It's our comic. You can know too if you buy this fine pictorial narrative with your human money coins.
my drawing still in process / mi dibujo todavía en proceso

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Con media docena de cómics de primer nivel, julio demuestra ser un mes fructífero. Aunque nada podría ser mejor que Miracleman, el segundo capítulo de The Wicked + The Divine gana el premio al mejor número del mes. Debo decir que el inicio de Outcast de Kirkman fue bastante bueno, y Silver Surfer continúa siendo un título divertido. Y ahora, sin más preámbulos, ahí van los cómics de julio:

MIRACLEMAN #8
¡Miracleman versus Gargunza!

OUTCAST BY KIRKMAN & AZACETA #1 (MR)
Kyle ha sido asediado por posesiones demoníacas toda su vida y ahora necesita respuestas. Por desgracia, esas respuestas podrían ser su fin. 

SILVER SURFER #4
Para regresar a un extraterrestre secuestrado a su hogar, SILVER SURFER deberá viajar al lugar de la galaxia que más le desagrada: la Tierra.

WAKE #7
Las cosas no pintan del todo bien para la raza humana 200 años en el futuro. Pero una misteriosa llamada desde la profundidad oceánica podría cambiarlo todo en este mundo inundado.  

WICKED & DIVINE #2 (MR)
Lucifer, deidad diabólicamente divina del pop, está en un buen lío. Le ofrece a la súper fan Laura un trato sin precedentes. Un trato con el diablo. Un trato faustiano, de esos que siempre terminan tan bien. ¿A quién acudirá Laura para cumplir con este trato? Averiguadlo comprando esta grandiosa narrativa pictórica con vuestras monedas humanas.