May 1, 2016

April films / películas de abril

With the exception of a few lackluster Hollywood blockbusters, April was a really spectacular month for the 7th art. Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), directed by Zack Snyder, was quite a disappointment. Snyder seems more concerned with visual effects instead of trying to understand the essence of DC’s most relevant superheroes. Fortunately, the all-star cast includes Ben Affleck, Henry Cavill (Man of Steel), Amy Adams (American Hustle) and Jesse Eisenberg (The Double).

The End of the Tour (2015) is a deep and intimate portrayal of two contemporary writers David Lipsky (played by Jesse Eisenberg) and David Foster Wallace (played by Jason Segel). In this skillful biographical approach, James Ponsoldt explores the fears and dreams that creative people usually experience. The result is a lucid, poignant and very honest biopic about life, literature and the way we interact with the world around us.

In Life (2015), Anton Corbijn recreates James Dean’s rise to fame. The rebel without a cause is magnificently played by Dane DeHaan (famous for his role as a bisexual teen in Kill Your Darlings), and Robert Pattinson (Cosmopolis) is a photographer from Life magazine who becomes a very close friend of the actor. Friendship, alcohol and drugs are only a part of what goes on in the private lives of these unusual and troubled young men.

I really enjoyed Christian Cantamessa’s Air (2015), a post-apocalyptic tale full of suspense and shocking scenes. Norman Reedus (The Walking Dead) and Djimon Hounsou try to survive in a subterranean bunker, preserving oxygen and avoiding the contaminated air from outside. But soon things start to unravel, and they attack each other.

Todd Strauss-Schulson’s The Final Girls (2015) is a hilarious homage/parody of the slasher genre. Taissa Farmiga and Alexander Ludwig are trapped inside a 70s horror movie, and in order to survive they must subvert the typical clichés and unwritten rules of horror cinema. A metafictional journey that is both witty and lighthearted.

Nightcrawler (2014), written and directed by Dan Gilroy, is a visceral take on violent crimes and the way news channels capitalize on the gruesome killings and gore details they broadcast 24/7. Jake Gyllenhaal (Brothers) is a smart but unemployed man who discovers how profitable it’s to sell videos of crime scenes to TV news producer Rene Russo. Gilroy creates a captivating and very dark world, tremendously real and especially haunting because of it.

Jake Paltrow writes and directs Young Ones (2014), a remarkable sci-fi production about a world in ruins in which water has become the most valuable commodity. Kodi Smit-McPhee (Romeo & Juliet) is a teenage boy trying to avenge the death of his father, while his sister Elle Fanning falls in love with Nicholas Hoult (Jack the Giant Slayer), a thief and a murderer. The problems of the family are so revealing that we immediately understand how difficult it is to survive after an ecological catastrophe. Subtle, intelligent and suspenseful, the Young Ones is a must see.

’71 (2014), directed by Yann Demange, is a historical production set in 1971 that deals with the armed conflict in Ireland and the terrible consequences of war. Jack O'Connell (Unbroken) is a British soldier who is abandoned by his unit, and now he must try to survive in the lethal streets of Belfast. ’71 kept me at the edge of my seat.

Jaume Collet-Serra’s House of Wax (2005) is one of my favorite horror movies from the last decade. A group of teens end up in a creepy ghost town, and are killed one by one by a psychopath specialized in turning the bodies into wax statues. I’ve seen it more than once, and I never get tired of it. The cast includes Chad Michael Murray, Elisha Cuthbert and Jared Padalecki.

Joel Coen and Ethan Coen direct O Brother, Where Art Thou? (2000), a very amusing comedy that partially reinvents ‘The Odyssey’ in Mississippi back in the 30s. George Clooney is Ulysses, a man who escapes from jail to get back to his wife. There are some surreal moments and a lot of absurdity, but it all works just fine.

Paul Thomas Anderson’s magnum opus is Magnolia (1999), a polyphonic, multi-layered and complex 3 hour film. The lives, frustrations, sorrows and expectations of several characters form part of a seamlessly weaved dramatic tapestry. Tom Cruise is a man who has found the way to turn misogyny into a profitable business, Julianne Moore is a distraught woman trying to come to terms with the imminent death of his husband, Philip Seymour Hoffman is the male nurse who takes care of the dying man, John C. Reilly is a clumsy police officer who falls in love with a drug addict, a girl who was sexually abused by his father, Philip Baker Hall, a famous TV host of a popular quiz show in which a boy genius, Jeremy Blackman, competes with adults proving his intellectual superiority but at the same time his docility and his vulnerability as a child who is exploited by his greedy father. Magnolia is a cinematographic masterpiece and one of the most fascinating films of the past 20 years. A true artistic accomplishment that everyone should see at least once. 

And talking about classics, even after half a century, 2001: A Space Odyssey (1968) continues to be one of the greatest sci-fi films ever produced. Renowned filmmaker Stanley Kubrick directed ‘2001’ and co-wrote it along with Arthur C. Clarke (one of the most prestigious science fiction novelists). This ambitious story begins at the dawn of humanity and involves evolution and scientific progress, until we reach the future (the year 2001). Keir Dullea and his crew are traveling in a spaceship, their mission is to investigate a mysterious black monolith that might fast-forward human evolution again, just like it did hundreds of thousands of years ago. They ignore, however, that the spaceship computer is a sentient being capable of taking such radical decisions like exterminating humans in order to get to the monolith first. The fight for survival and the dangers of science are the foundations of this unforgettable narrative. There are excellent scenes, like the one that involves Keir Dullea involuntarily traveling through time and finding older versions of himself. I would absolutely recommend it to everyone who thinks that the 7th should expand our horizons.

Guy Édoin’s Ville-Marie (2015) is a somewhat bleak and yet incisive film about the failure of relationships and the disintegration of the family. Aliocha Schneider is a gay young man desperately seeking love, and settling instead with casual and anonymous sexual encounters. He is estranged from his mother, Monica Bellucci, a glamorous French actress who was raped when she was young, and who is now forced to revive her waning career by reenacting the most traumatic moments of her past while doing a new movie. A depressing atmosphere and a sense of damnation define most of the characters in this appealing Canadian production.

Zoe Berriatúa writes and directs Los héroes del mal (2015), simply put one of the best Spanish films I’ve seen in ages. Jorge Clemente is a lonely and awkward boy who is constantly ostracized and ridiculed in school, until Emilio Palacios stands up and defends him. They quickly become intimate friends, and as time goes on, their relationship gets stronger but also more and more confusing, until the arrival of Beatriz Medina. At first, the kids experience the joys of a ménage à trois, but their lust for sex is easily replaced by their interest in violence and shoplifting. These teenage outcasts start attacking random people, until things get out of control and they have to face the consequences of murder. Berriatúa’s film is totally brutal, tragic and impressively realistic. All the characters have a unique and very special strength, and we immediately feel enthralled by their vicissitudes and the challenges they often consider impossible to surmount.

Amor eterno (2014) at first appears to be a conventional tale about Joan Bentallé, a promiscuous gay teacher who often visits the forests to engage in sexual acts with random strangers, until he decides to fuck Aimar Vega, one of his students who also happens to be a shy and almost hermetic boy. Spanish director Marçal Forés reinforces the sexual tension between them by casting a shadow of doubts and secrets, until the terrible truth about the teenager is revealed. 
my drawing (color version) / mi dibujo (versión a color)

Homophobia can be dangerous in certain countries and downright deadly in others. Based on real life events Aban + Khorshid (2014) focuses on the execution of two Iranian lovers, convicted for no other “crime” than being homosexuals. 

Relatos salvajes (2014), written and directed by Damián Szifrón, is part satire and part social criticism. A very original and outstanding film that deals with distressed people in extreme situations. 6 different stories take place in this wonderful anthology, rich in black humor and irreverence. All of them are absolutely delightful, and you’ll never be able to anticipate the outcome in any of them. The cast includes Ricardo Darín and many other famous actors from Argentina.

Fedor Bondarchuk directs Stalingrad (2013), a careful reconstruction of WWII told from the perspective of a Russian squadron that must fight to the death against a horde of Nazis. This high-budget Russian production has all the right elements to satisfy history buffs or simply those looking for quality entertainment. I liked it.

Paolo Sorrentino writes and directs La grande bellezza (2013), an Italian film with all the beauty and magic of Rome and, at the same time, all the cynicism and scintillating wit of Toni Servillo, a washed up writer who is an expert in navigating in the constantly turbulent waters of the Roman elite. Highly sophisticated and with an unexpected philosophical depth, Sorrentino’s film is like the gourmet equivalent of a delicious intellectual banquet. Enlightening in its own way, overflowing with life, sensuality and heartfelt moments, La grande bellezza is one of those rare films that exemplify all the talent of its filmmaker while remaining firmly inserted in the idiosyncrasy of the Italian culture. Exceptional, inspiring and riveting, this one is a must see.

Juanma Carrillo’s Andamio (2012) is an interesting Spanish short film about two gay men who meet when their building is under repair. The concept of proximity, and the day to day interactions between the protagonists are spot on.

Juanma Carrillo’s Fuckbuddies (2011) combines the crudeness of an erotic narrative with the cold discourse of economics. Two men are about to have sex in the back of a car, but instead they end up confessing their money problems and their inability to pay off their mortgages amidst the Spanish financial crisis.

Luchino Visconti’s Sandra (1965) is one of the most revered Italian films of the 60s. Michael Craig and his gorgeous wife Claudia Cardinale return to her hometown. However, as soon as they arrive to the family’s mansion, the ghosts of the past start haunting them. Soon, we discover that the woman had an incestuous relationship with her brother Jean Sorel, an attractive, unruly and reckless young man who has wasted the family’s fortune. Visconti, a master of the 7th art, presents an intense conflict brilliantly and elegantly.
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Con la excepción de algunas insípidas superproducciones de Hollywood, abril fue un mes fantástico para el séptimo arte. “Batman v Superman: Dawn of Justice” (2016), dirigida por Zack Snyder, fue bastante decepcionante. Snyder parece estar más preocupado por los efectos especiales en vez de tratar de comprender la esencia de los superhéroes más relevantes de DC. Afortunadamente, el elenco es de primera: Ben Affleck, Henry Cavill (Man of Steel), Amy Adams (American Hustle) y Jesse Eisenberg (The Double). 

The End of the Tour” (2015) es un retrato íntimo y profundo de dos escritores contemporáneos: David Lipsky (interpretado por Jesse Eisenberg) y David Foster Wallace (interpretado por Jason Segel). En esta estupenda cinta biográfica, James Ponsoldt explora los miedos y los sueños que las personas creativas suelen experimentar. El resultado es una película lúcida, conmovedora y muy honesta acerca de la vida, la literatura y la forma en la que interactuamos con el mundo que nos rodea.

En “Life” (2015), Anton Corbijn recrea el ascenso a la fama de James Dean. El rebelde sin causa está magníficamente interpretado por Dane DeHaan (famoso por su papel como un adolescente bisexual en Kill Your Darlings), y Robert Pattinson (Cosmopolis) es un fotógrafo de la revista Life que se convierte en un gran amigo del actor. La amistad, el alcohol y las drogas son sólo parte de lo que sucede en las vidas privadas de estos problemáticos e inusuales jóvenes.

Disfruté mucho “Air” (2015), de Christian Cantamessa, un relato post-apocalíptico lleno de suspenso y escenas impactantes. Norman Reedus y Djimon Hounsou tratan de sobrevivir en un búnker subterráneo, conservando el oxígeno y evitando el aire contaminado del exterior. Pero pronto las cosas comienzan a desmoronarse, y terminan atacándose entre sí.

The Final Girls” (2015), de Todd Strauss-Schulson, es una parodia y un homenaje hilarante al género del terror. Taissa Farmiga y Alexander Ludwig se encuentran atrapados dentro de una película de terror de los 70s, y con el fin de sobrevivir deben subvertir los clichés típicos y las reglas no escritas del cine de horror. Un viaje metaficcional verdaderamente ingenioso y desenfadado.

Nightcrawler” (2014), escrita y dirigida por Dan Gilroy, aborda de manera visceral los crímenes violentos y la forma en la que los canales de noticias lucran con las matanzas espantosas y los detalles sangrientos que transmiten a diario. Jake Gyllenhaal (Brothers) es un hombre inteligente pero desempleado que descubre qué tan rentable es vender videos de escenas del crimen a la productora de noticias televisivas Rene Russo. Gilroy crea un mundo cautivador y muy oscuro, tremendamente real y especialmente inquietante.

Jake Paltrow escribe y dirige “Young Ones” (2014), una notable producción de ciencia ficción sobre un mundo en ruinas en el que el agua se ha convertido en el bien más valioso. Kodi Smit-McPhee (Romeo & Juliet) es un adolescente que intenta vengar la muerte de su padre, mientras que su hermana Elle Fanning se enamora de Nicholas Hoult (Jack the Giant Slayer), un ladrón y un asesino. Los problemas de la familia son tan reveladores que entendemos inmediatamente lo difícil que es sobrevivir después de una catástrofe ecológica. Sutil, inteligente y llena de suspenso, “Young Ones” es imprescindible.

'71” (2014), dirigida por Yann Demange, es una producción histórica ambientada en 1971, enfocada en el conflicto armado en Irlanda y las terribles consecuencias de esta guerra. Jack O'Connell  (Unbroken) es un soldado británico que es abandonado por su unidad, y ahora debe sobrevivir en las letales calles de Belfast. “'71” Me mantuvo en vilo.

House of Wax” (2005), de Jaume Collet-Serra, es una de mis películas de terror favoritas de la década pasada. 6 adolescentes van a un  espeluznante pueblo fantasma, y son matados uno a uno por un psicópata especializado en convertir los cadáveres en estatuas de cera. La he visto más de una vez, y nunca me canso. El reparto incluye a Chad Michael Murray, Elisha Cuthbert y Jared Padalecki.

Joel Coen y Ethan Coen dirigen “O Brother, Where Art Thou?” (2000), una divertida comedia que reinventa parcialmente 'La Odisea' en el Mississippi de los años 30. George Clooney es Ulises, un hombre que se escapa de la cárcel para reencontrar a su esposa. Hay momentos surrealistas y elementos absurdos, pero todo encaja muy bien.

Magnolia” (1999) es la obra maestra de Paul Thomas Anderson, un film polifónico y complejo. Las vidas, las frustraciones, las penas y las expectativas de varios personajes forman parte de un tapiz dramático urdido con gran maestría. Tom Cruise es un hombre que ha encontrado la manera de convertir la misoginia en un negocio rentable, Julianne Moore es una mujer angustiada lidiando con la inminente muerte de su marido, Philip Seymour Hoffman es el enfermero que cuida al moribundo, John C. Reilly es un torpe oficial de policía que se enamora de una drogadicta, una chica que fue abusada sexualmente por su padre, Philip Baker Hall, un famoso presentador de televisión de un popular programa de concursos en el que un niño genio, Jeremy Blackman, compite con adultos y demuestra su superioridad intelectual y, al mismo tiempo, su docilidad y su vulnerabilidad infantil, que su codicioso padre explota. “Magnolia” es un logro cinematográfico inigualable y una de las películas más fascinantes de los últimos 20 años, todos deberían verla al menos una vez.

Y hablando de clásicos, incluso después de medio siglo, “2001: A Space Odyssey” (1968) sigue siendo una de las mejores películas de ciencia ficción. El reconocido director de cine Stanley Kubrick dirigió '2001' y la co-escribió junto con Arthur C. Clarke (uno de los más prestigiosos novelistas de ciencia ficción). Esta ambiciosa historia comienza en los albores de la humanidad e involucra la evolución y el progreso científico, hasta llegar al futuro (el año 2001). Keir Dullea y su equipo viajan en una nave espacial, su misión es investigar un misterioso monolito negro que podría adelantar la evolución humana una vez más, tal como pasó hace cientos de miles de años. Sin embargo, ellos ignoran que la computadora de la nave espacial es un ser con voluntad propia capaz de tomar decisiones tan radicales como exterminar a los humanos con el fin de llegar antes al monolito. La lucha por la supervivencia y los peligros de la ciencia son los cimientos de este relato inolvidable. Hay excelentes escenas, por ejemplo cuando Keir Dullea involuntariamente viaja a través del tiempo y se encuentra con versiones envejecidas de sí mismo. Sin duda la recomiendo a todo aquel que crea que el séptimo arte debería ampliar nuestros horizontes.

Ville-Marie” (2015), de Guy Édoin, es una película un tanto sombría y sin embargo aguda sobre el fracaso de las relaciones y la desintegración de la familia. Aliocha Schneider es un joven gay desesperado por encontrar el amor, y acostumbrado a los encuentros sexuales casuales y anónimos. Él está distanciado de su madre, Mónica Bellucci, una glamorosa actriz francesa que fue violada de joven, y ahora se ve obligada a revivir su carrera en declive recordando y actuando los momentos más traumáticos de su pasado para una nueva película. Una atmósfera deprimente y un aire a condena definen a la mayoría de los personajes de esta atrayente producción canadiense.

Zoe Berriatúa escribe y dirige “Los héroes del mal” (2015), sin duda una de las mejores películas españolas que he visto en mucho tiempo. Jorge Clemente es un chico solitario e inseguro que está condenado al aislamiento y a ser ridiculizado en la escuela, hasta que Emilio Palacios lo defiende. Rápidamente se vuelven íntimos amigos, y con el paso del tiempo, su relación se hace más fuerte, pero también cada vez más confusa, hasta la llegada de Beatriz Medina. Al principio, los chiquillos experimentan la alegría de un ménage à trois, pero su deseo por el sexo es fácilmente sustituido por su interés en la violencia y el robo. Estos adolescentes marginales comienzan a atacar a gente al azar, hasta que las cosas se salen de control y tienen que enfrentar las consecuencias de un asesinato. La película de Berriatúa es totalmente brutal, trágica e impresionantemente realista. Todos los personajes tienen una fuerza única y muy especial, y de inmediato uno se siente cautivado por sus vicisitudes y por aquellos retos que a menudo ellos consideran imposibles de superar.

Amor eterno” (2014) en un primer momento parece ser un relato convencional sobre Joan Bentallé, un promiscuo profesor homosexual que visita a menudo un bosque para participar en actos sexuales con desconocidos, hasta que decide follarse a Aimar Vega, uno de sus alumnos, un chico tímido y casi hermético. El director español Marçal Forés refuerza la tensión sexual entre ellos con proyectando una sombra de dudas y secretos, hasta revelar la terrible verdad del adolescente.

La homofobia puede ser peligrosa en ciertos países y francamente mortal en otros. Basado en hechos reales, “Aban + Khorshid” (2014) se centra en la ejecución de dos amantes iraníes, condenados únicamente por el "crimen" de ser homosexuales. Un cortometraje demasiado real y deprimente.

Relatos salvajes” (2014), escrita y dirigida por Damián Szifrón, es en parte sátira y en parte crítica social. Una película excepcional y muy original que nos muestra personas que padecen situaciones extremas. Hay 6 historias diferentes en esta maravillosa antología, rica en humor negro e irreverencia. Todas las historias son absolutamente encantadoras, y no hay forma de anticipar el desenlace en ninguna de ellas. El reparto incluye a Ricardo Darín y a muchos otros famosos actores de Argentina.

Fedor Bondarchuk dirige Stalingrad (2013), una cuidadosa reconstrucción de la Segunda Guerra Mundial contada desde la perspectiva de un escuadrón ruso que debe luchar a muerte contra una horda de nazis. Esta producción rusa de alto presupuesto tiene todos los elementos adecuados para satisfacer a los aficionados al tema histórico o simplemente a aquellos que buscan entretenimiento de calidad. 

Paolo Sorrentino escribe y dirige “La grande bellezza” (2013), una película italiana con toda la belleza y la magia de Roma y, al mismo tiempo, todo el cinismo y el ingenio chispeante de Toni Servillo, un escritor que vive de glorias pasadas mientras navega como un experto en las aguas turbulentas de la élite romana. Sumamente sofisticada y con una inesperada profundidad filosófica, la película de Sorrentino es como el equivalente en términos gourmet de un delicioso banquete intelectual. Iluminadora a su propia manera, rebosante de vida, sensualidad y momentos muy emotivos, “La grande bellezza” es una de esas raras películas que demuestran el talento de su realizador mientras permanece firmemente insertada en la idiosincrasia de la cultura italiana. Excepcional, estimulante y asombrosa, nadie se la debería perder.

Andamio” (2012), de Juanma Carrillo, es un interesante cortometraje español acerca de dos gays que se conocen mientras su edificio está en reparación. El concepto de proximidad y las interacciones cotidianas entre los protagonistas son bastante acertadas.

Fuckbuddies” (2011), de Juanma Carrillo, combina la crudeza de la narrativa erótica con el frío discurso de la economía. Dos hombres están a punto de tener relaciones sexuales en la parte trasera de un coche, pero en lugar de hacerlo terminan confesando sus problemas de dinero y su incapacidad para pagar sus hipotecas en medio de la crisis financiera española.

Sandra” (1965), de Luchino Visconti, es una de las películas italianas más celebradas de los 60s. Michael Craig y su hermosa esposa Claudia Cardinale regresan a su ciudad natal. Sin embargo, apenas llegan a la mansión familiar, los fantasmas del pasado comienzan a acosarlos. Pronto descubrimos que la mujer tenía una relación incestuosa con su hermano Jean Sorel, un joven atractivo, rebelde e imprudente que ha dilapidado la fortuna de la familia. Visconti, un maestro del cine, presenta un conflicto intenso de manera brillante y elegante.

April 28, 2016

Superior - Mark Millar & Leinil Francis Yu

In the eyes of many adults, superhero comics are disposable entertainment aimed primarily at teenagers. A cruel preconception, certainly, but one that still carries weight to this day. For decades, entire generations of readers have enjoyed watching their favorite heroes fighting against endless hordes of villains. This never-ending battle for justice began 78 years ago in the pages of Superman, and it soon multiplied and prospered in many other superhero titles.

These “adolescent power fantasies” continue to be just as effective today as they were in 1938, although nowadays it would be impossible to keep track of how many new super-powered characters are created each month. So what happened to the original superhero? Has the Man of Steel thrived or is he slowly rusting and falling into oblivion? A few years ago, Mark Millar and Filipino artist Leinil Francis Yu decided to answer that question with an impressive miniseries titled Superior (originally published from December 2010 to March 2012).  

The Scottish writer reminds us that these teenage power fantasies can go beyond the basic confrontation between good and evil. Superheroes are so powerful because we want them to be invincible, if we fail they do not, if we surrender they persevere; they’re the best version of ourselves, and that’s why we can never get enough of them. 

“Superior had been created in the nineteen-thirties, a symbol of hope for the hardest of times. The banks had failed, unemployment was soaring, and America was on its knees when two cartoonists put pen to paper and helped us forget our worries for a while”. However, some superheroes can become outdated. Simon Pooni and his best friend Chris discuss about the relevance (or lack thereof) of Superior, a classic superhero that is no longer popular with comic book readers or moviegoers. For Chris, Superior is “too much of a boy-scout” and he should be “more bad-ass”, for Simon, Superior is intrinsically better than anyone else simply because he’s always willing to do the right thing. 

Nonetheless, when Simon reads Superior comics or watches the movies it’s purely about escapism. And how could it be any other way if we consider his current condition? “Multiple sclerosis breaks the link between your brain and random motor functions.  Some say it’s like being buried alive in your own skin”. He needs crutches to stand on his own feet, and his body is deteriorating rapidly; Simon may be only 12, but he is already doomed to a lifetime of pain and paralysis.

In this desperate scenario, Simon accepts the proposal of a mysterious creature named Ormon. And in the blink of an eye, he is transformed into a real version of Superior. In addition to Superman, the Scottish writer cleverly draws inspiration from two other sources: Captain Marvel comics and the movie “Big”. When 12-year-old Billy Batson utters the word Shazam he is magically transformed into a powerful hero and, at the same time, he becomes an adult. The ultimate adolescent power fantasy may explain Captain Marvel’s huge popularity in the 40s, as it combines the two greatest wishes any kid could have: to gain superpowers and to be respected as an adult (if only momentarily). 

But having the body of an adult and the mind of a child can be quite difficult, and that’s why a movie like “Big” explores the complicated relationship between the protagonist (a young boy who has been magically transformed into an adult) and the world around him. How does Simon deal with aging 20 years overnight? How can he relate to his school friends? How can he understand what’s expected of him now that he is an adult?
Simon Pooni: past and present / Simon Pooni: pasado y presente

Millar takes this fascinating premise even further. Simon Pooni is now Superior. And he’s ready to live up to his new name. So Superior starts doing the things Superman could never do in the comics: solve the problems of the real world. Superior finds a way to stop the war in the Middle East without a single casualty, he gets rid of the world’s nuclear arsenal, he promotes pacifism and tolerance, and he does everything he can to help impoverished African countries. In addition to saving thousands of lives, Superior also defends his friend Chris against the school bullies, proving that there is no such thing as a ‘small’ problem. Certainly, Superior is not a typical superhero simply because he’s ready to take a political stance in a way that no corporate-owned character could. 

Billy Batson would become Captain Marvel for a few hours. Simon Pooni can only be Superior for a week. But during that week he manages to accomplish more than any other fictional hero in decades. Superior was “dedicated to Christopher Reeve and Richard Donner with love and admiration”, and it’s one of the finest examples of what a superhero could or should be.  

Finally, I must say that graphically, this miniseries is a real delight. All 7 issues (plus the covers) were penciled by Leinil Francis Yu, an artist famous for his dynamism and his incredible visual energy. In order to avoid delays, Yu’s frequent collaborator and Filipino inker Gerry Alanguilan was assisted by Jason Paz and Jeff Huet; Dave McCaig was replaced by Filipino colorist Sunny Gho (assisted by Javier Tartaglia). Truly, a magnificent miniseries that everyone should pay attention to.
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A los ojos de muchos adultos, los cómics de superhéroes son un entretenimiento desechable dirigido principalmente a los jóvenes. Un cruel prejuicio que todavía no ha desaparecido. Durante décadas, generaciones enteras de lectores han disfrutado viendo a sus héroes favoritos luchando contra interminables hordas de villanos. Esta interminable batalla por la justicia comenzó hace 78 años en las páginas de Superman, y rápidamente prosperó y se multiplicó en muchas otras colecciones de superhéroes.
Superior (Simon Pooni) and his friend Chris / Superior (Simon Pooni) y su amigo Chris
Estas “fantasías de poder adolescente” siguen siendo tan eficientes ahora como lo eran en 1938, aunque hoy en día sería imposible hacer un seguimiento a la cantidad de nuevos personajes súper-poderosos que son creados cada mes. ¿Y qué pasó con el superhéroe original? ¿El Hombre de Acero prosperó o está oxidándose lentamente y cayendo en el olvido? Hace algunos años, Mark Millar y el artista filipino Leinil Francis Yu decidieron responder esa pregunta con una impresionante miniserie titulada “Superior” (publicada originalmente entre diciembre del 2010 y marzo del 2012).
Superior learns how to fly / Superior aprende a volar
El escritor escocés nos recuerda que estas fantasías de poder adolescente pueden ir más allá de la confrontación básica entre el bien y el mal. Los superhéroes son tan poderosos porque queremos que sean invencibles, ellos jamás fracasan, nosotros sí, y si acaso nos rendimos ellos perseveran; son una mejor versión de nosotros mismos, y es por eso que nunca nos cansamos de ellos.
Ormon and Sharpie (the school bully) / Ormon y Sharpie (el abusivo del colegio)
“Superior había sido creado en los años 30s, un símbolo de esperanza para la época más difícil. Los bancos habían caído, el desempleo se había disparado, y Estados Unidos estaba de rodillas cuando dos historietistas emplearon la pluma y el papel y nos ayudaron a olvidar nuestras preocupaciones por un rato”. Sin embargo, algunos superhéroes se vuelven obsoletos. Simon Pooni y su mejor amigo Chris discuten acerca de la relevancia (o irrelevancia) de Superior, un superhéroe clásico que ya no es popular entre los que leen cómics o van al cine. Para Chris, Superior es “demasiado boy-scout” y debería ser “más temible”, para Simon, Superior es intrínsecamente mejor que cualquier otro simplemente porque él está siempre dispuesto a hacer lo correcto. 
Superior versus Ormon

No obstante, cuando Simon lee cómics de Superior o ve las películas es por puro escapismo. ¿Y cómo podría ser de otro modo si tenemos en cuenta su condición actual? “La esclerosis múltiple rompe el vínculo entre el cerebro y las funciones motoras. Algunos dicen que es como ser enterrado vivo en tu propia piel”. Él necesita muletas para sostenerse, y su cuerpo se deteriora rápidamente; Simon apenas tiene 12 años, pero ya está condenado a una vida de dolor y parálisis.

En este desesperado escenario, Simon acepta la propuesta de una misteriosa criatura llamada Ormon. Y en un abrir y cerrar de ojos, se transforma en una versión real de Superior. Además de Superman, el escritor escocés se inspira en los cómics de “Captain Marvel” y en la película “Quisiera ser grande”. Cuando Billy Batson, un niño de 12 años, pronuncia la palabra Shazam se convierte mágicamente en un poderoso héroe y, al mismo tiempo, en un adulto. Esta definitiva fantasía de poder juvenil explica la enorme popularidad de Captain Marvel en los 40s, ya que combina los dos mayores deseos que cualquier chico podría tener: ganar superpoderes y ser respetado como un adulto (aunque sea momentáneamente).

Sin embargo, tener el cuerpo de un adulto y la mente de un niño puede ser muy difícil, y es por eso que una película como “Quisiera ser grande” explora la complicada relación entre el protagonista (un chico que ha sido transformado mágicamente en un adulto) y su entorno. ¿Cómo encara Simon el hecho de ser 20 años mayor de la noche a la mañana? ¿Cómo puede relacionarse con sus compañeros de escuela? ¿De qué manera entiende lo que se espera de él ahora que es un adulto?


Simon loses his powers / Simon pierde sus poderes
Millar lleva esta fascinante premisa aún más lejos. Simon Pooni es ahora Superior. Y está listo para honrar su nuevo nombre. Así que Superior empieza a hacer las cosas que Superman jamás podría hacer en los cómics: resolver los problemas del mundo real. Superior encuentra una manera de detener la guerra en el Medio Oriente sin una sola baja, se deshace del arsenal nuclear del mundo, promueve el pacifismo y la tolerancia, y hace todo lo posible para ayudar a los países africanos empobrecidos. Además de salvar miles de vidas, Superior también defiende a su amigo Chris contra los matones de la escuela, lo que demuestra que no hay tal cosa como un problema ‘pequeño’. Ciertamente, superior no es un superhéroe típico simplemente porque él está listo para asumir una postura política que los personajes establecidos no podrían asumir.

Billy Batson se convertía en Captain Marvel durante algunas horas. Simon Pooni sólo puede ser Superior por una semana. Sin embargo, durante esa semana se las arregla para lograr más que cualquier otro héroe ficticio de las últimas décadas. Superior está “dedicado a Christopher Reeve y Richard Donner con amor y admiración”, y es uno de los mejores ejemplos de lo que podría o debería ser un superhéroe.

Por último, hay que decir que gráficamente, esta miniserie es una verdadera delicia. Los 7 ejemplares (además de las portadas) fueron dibujados a lápiz por Leinil Francis Yu, un artista famoso por su dinamismo y su increíble energía visual. A fin de evitar retrasos, Gerry Alanguilan, entintador filipino y colaborador frecuente de Yu, fue ayudado por Jason Paz y Jeff Huet; David McCaig fue reemplazado por el colorista filipino Sunny Gho (ayudado por Javier Tartaglia). Verdaderamente, una magnífica miniserie que todos deberían leer.

April 25, 2016

We Stand On Guard - Brian K. Vaughan & Steve Skroce

For decades, it has been a commonplace in comics or movies to portray Americans as the good guys, and other nations as potential or real enemies. While some might consider this as evidence of a twisted ideology, I simply see it in terms of the place of enunciation within the entertainment industry. Which makes sense if we remember that, in addition of being the hero (never the villain) of your own story, you will probably insert your narrative line into familiar surroundings, id est, your state, city or town.

In We Stand On Guard, Brian K. Vaughan abandons the fantasy genre that has been so rewarding to him in titles like “Saga” to return to his roots, the realm of science fiction in general, and the post-apocalyptical subgenre in particular. In the same way that “Y The Last Man” was about the struggle for survival after a major catastrophe, We Stand On Guard focus on two survivors (brother and sister), two Canadians that have made it through the cataclysmic war between the United States of America and Canada. “I’ve always been fascinated by friendships and rivalries between our two great nations” explains Vaughan, and in this new miniseries, the American writer explores the notion of an all-out war between the US and Canada. 

When I first read the solicitations for We Stand On Guard I thought this was a very amusing premise, and I was sure that every Vaughan fan would enjoy it. Turns out, I was wrong. As we can see in the letter section, the American writer received a few angry messages from his own countrymen. One particular reader from Kentucky accused Brian K. Vaughan of being a liberal (whatever the hell that means in our postmodern society), and admits he’s disgusted by the way the US is portrayed here, like “a violent, bloodthirsty nation who murders civilians in [a] surprise attack”. However, in real life the United States isn’t always seen like a benevolent nation (and it has been that way for years). So that’s why it’s so important for Vaughan to subvert the basic assumption of “Americans are always the good guys”.  

I think there is something especially alluring about this confrontation, because Americans and Canadians actually have so much in common that one automatically considers them as the ideal allies but never as enemies. Here, nevertheless, things are different. And as we follow the misadventures of a Canadian guerrilla group we also get to see the cruelty of the US military leaders. Vaughan balances the fight sequences with flashbacks to the past, in which we get to know how the protagonists survived in a hostile environment. 
Before the war / antes de la guerra

According to Jim Johnson, Vaughan's miniseries is an “excellent futuristic military thriller”, but this isn’t the kind of book that attempts to provide a definitive answer: “the questions that remain are the stuff of modern day political arguments, where each side believes themselves to be correct”. Both Canadians and Americans seem to share a lot of responsibility regarding the origin of the war. 

I had very fond memories of Steve Skroce, he was one of the few Marvel pencilers in the 90s who had his own style, different to what was ‘fashionable’ back then. I saw his work for the first time in the pages of X-Man, and I became a fan right away. Of course now, after 20 years, Skroce has changed and evolved as an artist. Perhaps his experience drawing storyboards for the Wachowskis (in “The Matrix” trilogy) has given him more refinement and confidence than ever. His pages now have a calmness and a clarity that were absent in his X-Man days. And his covers are imaginative, subtle and stunning. 

“Skroce does get more opportunity to show off his skills beyond drawing impressive military hardware; he adds a futuristic flair to urban landscapes as well, all while rendering the timeless beauty of nature with equal dexterity. Colorist Matt Hollingsworth’s enhancements make all of it look beautiful, breathtaking or alarming, depending on the context”, affirms Jim Johnson, and I agree with him.
Canada under attack / Canadá bajo ataque
The author had already reflected upon international politics in his critically acclaimed “Y: The Last Man”, and in We Stand On Guard the creative team “successfully take elements from today’s headlines and, with the slightest of nudges, turn them into something decidedly threatening, surprisingly believable and tremendously engaging”, explains Jim Johnson. Certainly, we should be thanking Vaughan and Skroce for producing such a fine miniseries.
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Durante décadas, un lugar común en los cómics o las películas ha sido retratar a los estadounidenses como los buenos, y a otras naciones como enemigos potenciales o reales. Mientras que algunos podrían considerar esto como la evidencia de una retorcida ideología política, para mí es simplemente consecuencia del lugar de enunciación al interior de la industria del entretenimiento. Es lógico que, además de ser el héroe (nunca el villano) de tu propia historia, también insertes la línea narrativa en un entorno familiar, es decir, tu estado, ciudad o pueblo.
Canadian guerrilla / la guerrilla canadiense
En “We Stand On Guard”, Brian K. Vaughan abandona el género fantástico que ha sido tan ventajoso para él en títulos como Saga para volver a sus raíces, el reino de la ciencia ficción en general, y el subgénero post-apocalíptico, en particular. De la misma manera que en Y The Last Man veíamos la lucha por la supervivencia después de una gran catástrofe, “We Stand On Guard” se enfoca en dos supervivientes (hermano y hermana), dos canadienses que han resistido la guerra catastrófica entre los Estados Unidos de América y Canadá. “Siempre he estado fascinado por las amistades y rivalidades entre nuestras dos grandes naciones”, explica Vaughan, y en esta nueva miniserie, el escritor estadounidense explora la noción de una guerra sin cuartel entre ambos países. 
everyday problems / problemas cotidianos 

Desde el inicio, la premisa de “We Stand On Guard” me pareció bastante amena, y estaba seguro de que todos los fans de Vaughan la disfrutarían. Aunque no fue así del todo. Como podemos ver en la sección de cartas, el escritor estadounidense recibió algunos airados mensajes de sus propios compatriotas. Un lector de Kentucky, por ejemplo, acusaba a Brian K. Vaughan de ser un liberal (lo que sea que aquello signifique en nuestra sociedad postmoderna), y admitió estar disgustado por la forma en que los Estados Unidos es retratado aquí, como “una nación violenta y sanguinaria que asesina civiles en [un] ataque sorpresa”. Sin embargo, en la vida real Estados Unidos no siempre es vista como una nación benevolente (y eso no es algo nuevo). Así que por eso es tan importante para Vaughan subvertir el supuesto básico de “los norteamericanos son siempre los buenos”.

Creo que hay algo especialmente atrayente en esta confrontación, porque los estadounidenses y los canadienses en realidad tienen tanto en común que uno los considera automáticamente como los aliados ideales pero nunca como enemigos. Aquí, sin embargo, las cosas son diferentes. Y a medida que seguimos las desventuras de un grupo de guerrilleros canadienses también vemos la crueldad de los líderes militares de Estados Unidos. Vaughan equilibra las secuencias de batalla con flashbacks al pasado, y así descubrimos cómo los protagonistas sobrevivieron en un ambiente hostil.
American soldiers versus Canadian rebel / soldados estadounidenses versus rebelde canadiense
De acuerdo con Jim Johnson, la miniserie de Vaughan es un “excelente thriller militar futurista”, pero este no es el tipo de serie que intenta dar una respuesta definitiva: “las preguntas que quedan son la materia de las discusiones políticas de hoy en día, donde cada lado cree estar en lo correcto”. Tanto los canadienses como los estadounidenses parecen compartir la responsabilidad en relación con el origen de la guerra.
Impressive American millitary forces / las impresionantes fuerzas militares estadounidense
Tenía muy buenos recuerdos de Steve Skroce, fue uno de los pocos dibujantes de Marvel en los 90s que tenía su propio estilo, diferente a lo que estaba “de moda” en aquel entonces. Vi su trabajo por primera vez en las páginas de “X-Man”, y me convertí en un fan de inmediato. Por supuesto, ahora, después de 20 años, Skroce ha cambiado y evolucionado como artista. Quizás su experiencia como dibujante de storyboards para los Wachowski (en la trilogía de “The Matrix”) le ha dado más refinamiento y confianza que antes. Sus páginas tienen ahora una calma y una claridad que estaban ausentes en sus días de “X-Man”. Y sus portadas son imaginativas, sutiles y sorprendentes.
Canadians never surrender / los canadienses jamás se rinden
“Skroce tiene más de una oportunidad para mostrar sus habilidades más allá del impresionante dibujo de material militar; él añade un toque futurista a los paisajes urbanos, a la vez que realza la belleza eterna de la naturaleza con igual destreza. El colorista Matt Hollingsworth hace que todo se vea hermoso, impresionante o alarmante, dependiendo del contexto”, afirma Jim Johnson, y estoy de acuerdo con él.

El autor ya había reflexionado sobre la política internacional en su aclamado “Y: The Last Man”, y en “We Stand On Guard” el equipo creativo “aborda con éxito los titulares de hoy y, con el menor de los empujones, los convierte en algo decididamente amenazador, sorprendentemente creíble y tremendamente atractivo”, explica Jim Johnson. Ciertamente, debemos agradecer a Vaughan y Skroce por producir una miniserie así de buena.

April 23, 2016

March Comics / cómics de marzo

Unlike other months, there were only a few comics in March, but they were good ones. Doctor Strange continues to surprise me; I’ve also been enjoying Paper Girls a lot more than I thought I would. I would consider The Young Protectors as the best comic of the month, but it wasn’t originally published in 2016, so to follow my own rules, I’d say International Iron Man # 1 wins this time. And now without further ado here are March comics as per solicitations:

ALL-NEW, ALL-DIFFERENT AVENGERS #6
(W) Mark Waid (A) Mahmud A. Asrar (CA) Alex Ross. The villain pulling the Avengers' strings stands revealed - someone who's been a part of Avengers history for almost all of the team's existence, in a way you've never seen them before! The All-New, All-Different Avengers' first story arc ends here - and you won't guess who's left standing on the last page. Rated T+

DISCIPLINE #1 
(W) Peter Milligan (A/CA) Leandro Fernandez. Between fighting her sister and hating her husband, Melissa still finds time to fall in lust with a stranger who's an awful lot more than he seems. What appears to be a simple seduction is revealed as something much darker and more dangerous. This controversial and erotically-charged tale of sex, death, and metamorphosis begins with an explosion of carnality and weirdness.

DOCTOR STRANGE #6
(W) Jason Aaron (A) Chris Bachalo (CA) Kevin Nowlan. 'THE LAST DAYS OF MAGIC' STARTS NOW! The Emperikul have arrived, leaving universes purged of magic in their wake. Their next target? The Marvel Universe. And with Doctor Strange weakened beyond measure? We don't have a chance! Rated T+

HUCK #5 
(W) Mark Millar (A/CA) Rafael Albuquerque. An old grudge leads to deadly threats against Huck and those he holds dear.
my drawing (color version) / mi dibujo (versión a color)

INTERNATIONAL IRON MAN #1 
(W) Brian Michael Bendis (A/CA) Alex Maleev. Who is Tony Stark, really? Since learning that he was adopted as a baby, this question has cast a shadow over Stark's life. Now, it is time to uncover what his legacy truly is, a journey that will carry Tony into new directions as a man and as a super hero. Alongside his strange new quasi-ally Doctor Doom, Iron Man will discover new things about the Marvel Universe he didn't know existed before! A character deconstruction from Bendis and Maleev along the lines of their award-winning DAREDEVIL run! Rated T+

JUPITER'S CIRCLE, VOL. 2 #4 (MR) 
(W) Mark Millar (A) Chris Sprouse (CA) Frank Quitely. A new villain ups the ante with a threat that unites former enemies-and creates new ones.

PAPER GIRLS #2
(W) Brian K. Vaughan (A/CA) Cliff Chang. The hottest new ongoing series of the year continues, as the Paper Girls witness the impossible.

PAPER GIRLS #4
(W) Brian K. Vaughan (A/CA) Cliff Chang. What lurks beneath the streets of Stony Stream?

THE YOUNG PROTECTORS 
The Young Protectors Volume 1: Engaging the Enemy is a multi-chapter superhero comic created by writer Alex Woolfson, penciler Adam DeKraker and colorist Veronica Gandini. 
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A diferencia de otros meses, sólo hubo unos cuantos cómics en marzo, pero valieron la pena. “Doctor Strange” continúa sorprendiéndome; también he estado disfrutando “Paper Girls” mucho más de lo que hubiese imaginado. Considero que el mejor cómic del mes es “The Young Protectors” pero no fue publicado originalmente en el 2016, así que para seguir mis propias reglas, diría que “International Iron Man” gana esta vez. Y ahora, sin mayores preámbulos, aquí están los cómics de marzo:

ALL-NEW, ALL-DIFFERENT AVENGERS #6
No podréis imaginar quién queda de pie en la última página.

DISCIPLINE #1
Luego de pelear con su hermana y odiar a su marido, Melissa aun encuentra tiempo para caer en la lujuria con un desconocido que es muchísimo más de lo que parece ser. Una seducción sencilla se revela como algo mucho más oscuro y  peligroso. Este relato polémico y cargado de erotismo, sexo, muerte y metamorfosis comienza con una explosión de carnalidad y rarezas.

DOCTOR STRANGE #6
Estos son los últimos días de la magia. El enemigo ha llegado, tras eliminar la magia en múltiples universos. ¿Su próximo objetivo? La Tierra.

HUCK #5
Un viejo rencor genera amenazas mortales contra HUCK.

INTERNATIONAL IRON MAN #1
¿Quién es TONY STARK, en realidad? Luego de descubrir que fue adoptado, este asunto ha ensombrecido la vida de STARK. Ahora, es el momento de descubrir cuál es su legado; Tony emprenderá un nuevo camino. Junto a DOCTOR DOOM su insólito aliado, IRON MAN descubrirá cosas nuevas sobre su mundo.

JUPITER'S CIRCLE, VOL. 2 #4
Un nuevo villano. Una nueva amenaza unirá a antiguos enemigos.

PAPER GIRLS #2
Serán testigos de lo imposible.

PAPER GIRLS #4
¿Quién está al acecho bajo las calles del pueblo?

THE YOUNG PROTECTORS 
The Young Protectors Volumen 1: Engaging the Enemy. (W) Alex Woolfson, (A/CA) Adam DeKraker, (C) Veronica Gandini.

April 19, 2016

Doctor Strange Vol. 1 - Jason Aaron, Chris Bachalo & Kevin Nowlan

I still remember the first time I read a Doctor Strange comic. It was an old 80s issue, the kind you would often find in the quarter bin. Instead of getting whatever was considered “cool” at the moment I decided to get Doctor Strange; there was something special (should I dare say magical?) about this issue written by Roger Stern and magnificently illustrated by Paul Smith.
1: Chris Bachalo

I didn’t know anything about the character back then, and even now I can’t consider myself an expert in the Sorcerer Supreme, but that issue turned me into a fan. From then on, I’ve always said that Doctor Strange is one of my favorite Marvel superheroes, just like Arion, Lord of Atlantis, is one of my favorite DC heroes (which should be rather obvious if we take into account this blog’s title). Both heroes share one element in common: magic. 

However, the Master of the Mystic Arts eventually fell under a spell of bad luck. For some undecipherable reason, the creation of Stan Lee and Steve Ditko was slowly fading away. Years after the cancellation of his title, Stephen Strange would still appear here and there as a supporting character in the Avengers books and a few other titles… certainly a minor role for one of Marvel’s most powerful heroes. 

So when I heard last year that Marvel would give Doctor Strange another chance I must confess I became rapidly excited. And when I found out that Jason Aaron and Chris Bachalo would be the creative team behind this mystical relaunch, I knew it would be a hit. And turns out I was right. “The Way of the Weird” (originally published in Doctor Strange # 1, December 2015) is a wonderful voyage through fantastic realms, supernatural threats and peculiar wizards. The second issue (January 2016) and “Eaters of Magic” (Doctor Strange # 3, February 2016) are very entertaining. Aaron’s whimsical and humorous portray of the Sorcerer Supreme is complemented by a plethora of crazy ideas and bizarre elements, which are splendidly illustrated by Chris Bachalo. 
2: Chris Bachalo   []   3: Chris Bachalo 
“I walk alone through the nameless reaches of the netherworld. Each day weirder than the last. Each new challenge liable to end with my doom or damnation or final descent into screaming madness”, explains Stephen Strange, but despite all that, he loves his mission: being Earth’s first (and often only) line of defense “against all manner of magical threats”.   
4: Kevin Nowlan  []  5: Kevin Nowlan
However, as we can see in “The Art of Puking Without Puking” (Doctor Strange # 4, March 2016), being the Sorcerer Supreme isn’t easy, and it demands a level of sacrifice not many heroes could withstand. “If a normal punch takes a physical toll on the one who throws it, what do you imagine the price of casting a spell to be?”, asks the Ancient One, mentor of Stephen Strange. For years, readers have ignored what was that price, and now everything is finally being revealed. Personally, I think that it’s an excellent idea to try to understand the logic behind the magic. In the process, Doctor Strange is humanized, and he becomes an even more complex and appealing character than he already was.

Another one of my favorite moments is the complicity between Strange and his faithful manservant Wong; in many ways, they are like Bruce Wayne and Alfred Pennyworth, they share an almost symbiotic relationship and one cannot exist without the other, so much that they’ll do anything they can to guarantee their mutual survival. Nevertheless, until now we had never seen the things that Wong had to do in order to bring back Stephen Strange from the brink of death, in so many occasions. The answers are shocking, and everything fits in perfectly. I’d say that “Pound of Flesh” (Doctor Strange # 5, April 2016) proves Aaron’s impressive narrative talent. 
Doctor Strange, Earth's Sorcerer Supreme / Doctor Strange, el Hechicero Supremo de la Tierra
I’ve been a fan of Chris Bachalo since I first saw his work on Neil Gaiman’s Death: the High Cost of Living. And after so many years, his style continues to evolve, embracing expressivity and movement above all else. Bachalo is the ideal fit for this collection of demented scenarios, weird extra-dimensional monsters and anomalous events. Although Bachalo is in charge of most of the covers, Kevin Nowlan is responsible for the fantastic covers of issues 4 and 5, his magnificent contribution to the world of Doctor Strange consists in his elegant lines and inspired designs (the cover for issue # 4, in particular, is my favorite). Can’t wait to read the next issues! 
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Todavía recuerdo la primera vez que leí un cómic de Doctor Strange. Era un viejo ejemplar de los 80s, relegado en la sección de saldos. En vez de adquirir el título de moda en aquel entonces, decidí quedarme con Doctor Strange; había algo especial (¿me atrevería a decir mágico?) en este cómic escrito por Roger Stern y magníficamente ilustrado por Paul Smith.
There is no such thing as a normal day for Stephen Strange / ningún día es normal para Stephen Strange
Hace un par de décadas no conocía mucho sobre el personaje, e incluso ahora tampoco me considero un experto en el Hechicero Supremo, pero ese cómic me convirtió en un fan. A partir de entonces, siempre he dicho que Doctor Strange es uno de mis superhéroes favoritos de Marvel, al igual que Arion, Señor de la Atlántida, es uno de mis predilectos en DC (algo que debería ser bastante obvio si tenemos en cuenta el título de este blog). Ambos héroes comparten un elemento en común: la magia.

Sin embargo, el maestro de las artes místicas eventualmente cayó bajo un hechizo de mala suerte. Por alguna razón indescifrable, la creación de Stan Lee y Steve Ditko se desvanecía lentamente. Años después de la cancelación de su colección, Stephen Strange todavía aparecía de vez en cuando como personaje secundario en los Vengadores y algún otro título más... ciertamente un papel de poca relevancia para uno de los más poderosos héroes de Marvel.
Doctor Strange meets his mystic colleagues / Doctor Strange se reúne con sus colegas místicos
Así que cuando el año pasado supe que Marvel le daría otra oportunidad he de confesar que me sentí entusiasmado. Y cuando descubrí que Jason Aaron y Chris Bachalo serían el equipo creativo detrás de este místico relanzamiento, imaginé que sería un éxito. Y resulta que así fue. “El camino de lo extraño” (publicado originalmente en Doctor Strange # 1, diciembre del 2015) es una travesía maravillosa a través de reinos fantásticos, amenazas sobrenaturales y magos peculiares. El segundo número (enero del 2016) y “Devoradores de magia” (Doctor Strange # 3, febrero de 2016) fueron realmente entretenidos. Aaron retrata al hechicero supremo con humor y fina ironía, complementando el argumento con una gran cantidad de ideas locas y elementos raros, todos espléndidamente ilustrados por Chris Bachalo.
Is someone stealing magic? / ¿alguien se está robando la magia?

“Camino solitariamente por los confines del inframundo. Cada día más extraño que el anterior. Cada nuevo reto próximo a terminar con mi condenación o el descenso final hacia la bulliciosa locura”, explica Stephen Strange, pero a pesar de todo eso, le encanta su misión: ser la primera (y a menudo única) línea de defensa de la Tierra “contra todo tipo de amenazas mágicas”.

Sin embargo, como podemos ver en “El arte de vomitar sin vómitos” (Doctor Strange # 4, marzo del 2016), ser el Hechicero Supremo no es fácil, y requiere un tipo de sacrificio que muy pocos héroes podrían soportar. “Si un puñetazo normal tiene una consecuencia física para aquel que suelta el golpe, ¿cuál imaginas que es el precio de soltar un hechizo?”, pregunta el Anciano, mentor de Stephen Strange. Durante años, los lectores han ignorado cuál era ese precio, y ahora por fin será revelado. En mi opinión, esta es una excelente idea que permite entender la lógica detrás de la magia. En el proceso, Doctor Strange es humanizado, y se convierte en un personaje aún más complejo e interesante.

Otro de mis temas favoritos es la complicidad entre Strange y su fiel criado Wong; en muchos aspectos, ellos son como Bruce Wayne y Alfred Pennyworth, comparten una relación casi simbiótica y uno no puede existir sin el otro, a tal punto que harán todo lo posible para garantizar su supervivencia. Sin embargo, hasta ahora nunca habíamos visto las cosas que Wong había tenido que hacer, en tantas ocasiones, para preservar la vida de Stephen Strange. Las respuestas son impactantes, y todo encaja a la perfección. “Libra de carne” (Doctor Strange # 5, abril del 2016) demuestra el impresionante talento narrativo de Aaron.

He sido un fan de Chris Bachalo desde que vi por primera vez su trabajo en “Death: the High Cost of Living” de Neil Gaiman. Y después de tantos años, su estilo sigue evolucionando, asimilando la expresividad y el movimiento por encima de todo. Bachalo es el complemento ideal para esta colección de escenarios demenciales, monstruos extra-dimensionales y eventos anómalos. Aunque Bachalo está a cargo de la mayor parte de las portadas, Kevin Nowlan es responsable de las fantásticas portadas de los números 4 y 5, su magnífica contribución al mundo de Doctor Strange consiste en sus líneas elegantes y diseños inspirados (la portada del número 4, en particular, es mi favorita). ¡Estoy impaciente por leer los próximos ejemplares!